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Viernes, 9 de enero de 2009 - 12:45 GMT
Así es la situación humanitaria en Gaza
Redacción BBC Mundo

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La delicada situación de los palestinos en la Franja de Gaza se ha deteriorado aún más desde que Israel comenzó su ofensiva, afirman agencias de ayuda humanitaria. La Cruz Roja indicó que "no existe ningún lugar seguro" y que los muertos suman cerca de 800.

Un niño palestino corriendo
Israel dejó de rechazar la existencia de una crisis humanitaria en el territorio.

Israel ha mantenido bloqueada a la Franja de Gaza desde hace 18 meses, permitiendo el paso de muy pocos productos básicos en el territorio costero.

La infraestructura sanitaria, energética e hidráulica ya estaban a punto de colapsar antes de que estallara la ofensiva israelí.

Israel afirma que está trabajando con organizaciones internacionales para resolver los problemas humanitarios y acusa a Hamas de ser el responsable de esa situación, pues al atacar a civiles israelíes convierte a la población gazaní en un rehén.

Sin embargo, después de que el ejército israelí matara a un trabajador de la Naciones Unidas (ONU) en uno de los ataques, y dos resultaran heridos, la organización suspendió la ayuda humanitaria hasta que se garantice la seguridad de su personal.

Las críticas a Israel se han endurecido. BBC Mundo le ofrece un panorama de la situación actual.

ALIMENTOS

Un hombre palestino cargando harina
El bloqueo israelí ha obstaculizado el abastecimiento de alimentos.

Cerca de 750.000 personas-la mitad de la población total de Gaza- dependen del abastecimiento de alimentos que la agencia de ONU para los Refugiados Palestinos (UNRWA, por sus siglas en inglés) pueda ofrecer.

La ONG Save the Children (Salven a los Niños) afirma que hay una "grave escasez de alimentos", aunque Israel argumenta que las bodegas de los organismos internacionales de ayuda humanitaria están bien abastecidas y señala que ha permitido el paso de varios convoyes de camiones durante los combates.

Se ha observado una tregua diaria de tres horas para este efecto.

Según informó el Comité Internacional de la Cruz Roja (ICRC, por sus siglas en inglés), en el barrio de Zeitun, en el este de Gaza, cuatro niños fueron encontrados sobre los cadáveres de sus madres a punto de morir de inanición, debido a que no se permitió el paso de los cargamentos de ayuda.

En diciembre pasado, la UNRWA se vio obligada a suspender la distribución en repetidas ocasiones, debido a que se quedó sin harina después de que Israel cerrara los cruces fronterizos a la Franja de Gaza.

El lunes informó que contaba con el equivalente a dos días de abastecimiento de harina, aunque esperaba un nuevo cargamento.

La UNRWA señaló que, aunque parte del suministro de alimentos había sido transportado en camiones, los volúmenes necesarios no podrían enviarse, a menos de que se abriera el paso del cruce de Karni, ubicado cerca del lugar de los últimos enfrentamientos terrestres.

Obstáculos

Además comentó que el combate y el bloqueo militar israelí de las principales vías norte y sur ha obstaculizado el abastecimiento apropiado y dos de sus centros de distribución se vieron obligados a cerrar el domingo pasado.

Por su parte, el Programa Mundial de Alimentos de la ONU, tiene 3.800 toneladas de alimento en la Franja de Gaza, pero una gran parte está guardado en bodegas ubicadas cerca del cruce fronterizo de Karni, a las cuales no se tiene acceso debido a los enfrentamientos.

Además, existen otras reservas en las bodegas del Ministerio del Interior Palestino pero sus empleados les da miedo ir a trabajar debido a los combates, según informó la organización.

La ONU afirma que la mitad de las casi 50 panaderías en Gaza se han visto forzadas a cerrar debido al desabastecimiento de gas.

Por otro lado, la destrucción de los túneles que se utilizan para el contrabando de armas y otros productos, ha interrumpido el flujo de otros alimentos y los precios de muchos productos se han incrementado.

Debido al impacto a largo plazo del bloqueo económico, sumado a la escasez de billetes, un gran número de personas en la Franja de Gaza no puede permitirse el lujo de comprar de más.

RECURSOS MÉDICOS

Ambulancias esperando que se abra el paso hacia Palestina.
En muchas ocasiones las ambulancias no han llegado a tiempo por las largas esperas.

Los hospitales han estado trabajando bajo extrema presión, con unas 2.500 personas heridas en los combates hasta el viernes.

Y trabajadores de emergencia están luchando para llegar y atender a los heridos y, según informes, algunos han muerto en el intento.

Entre tanto, el ICRC ha tratado de coordinar con los israelíes la creación de caminos seguros, pero según informa, en muchas ocasiones no ha sido posible o toma demasiado tiempo.

"Básicamente, la gente se está muriendo mientras esperan", dijo la portavoz del ICRC, Sophie-Anne Bonefeld.

Además, personal de la organización informó a BBC Mundo que su máxima prioridad es tener acceso a los heridos, "algo que Israel no ha permitido".

Un ejemplo es el caso de un equipo de especialistas del ICRC, dirigido por un cirujano médico, que esperó cerca de cuatro días, antes de que le dieran acceso a la Franja de Gaza, mientras los doctores en territorio palestino trabajaban sin cesar.

Y en el cruce de Rafah, del lado egipcio de la frontera, se impidió el paso a doctores egipcios y extranjeros que pretendían entrar a la Franja de Gaza.

Cabe recordar que Egipto e Israel cerraron la frontera cuando Hamas tomó el poder en 2007.

Suministros urgentes

Parte de los suministros médicos han entrado a territorio palestino en camiones a los que Israel les ha permitido el paso, pero los organismos de ayuda afirman que existen dificultades para llevar los suministros a los lugares donde hacen falta.

Además, algunos suministros médicos urgentes siguen sin estar disponibles. El CICR, por ejemplo, dice que está tratando de conseguir mil dosis de la vacuna contra el tétano, ya que, según su información, se agotaron las reservas.

Cinco de las 18 clínicas de la UNRWA han cerrado a causa de los combates.

La ONU informó que el domingo pasado, todos los hospitales de la ciudad de Gaza se quedaron sin energía eléctrica durante 48 horas.

Según dijo, dependen de generadores eléctricos de emergencia afectados por la escasez de piezas de repuesto debido al bloqueo.

En hospital más grande la ciudad de Gaza, al-Shifa, la vida de cerca de 70 pacientes conectados a máquinas de cuidados intensivos depende de los generadores. La ONU dijo que el hospital tenía el combustible equivalente a solo tres días de suministro.

ENERGIA

Niños palestinos leyendo con lámparas.
No hay suficiente energía eléctrica, ni gas.

La ONU afirma que un millón de personas en la Franja de Gaza se han quedado sin electricidad, debido a que el 75% de la energía fue cortada.

La única planta eléctrica del territorio, que provee de energía a gran parte de la ciudad de Gaza, dejó de trabajar el 30 de diciembre ya que se terminaron sus reservas de diesel industrial.

Un cargamento de 215.000 litros de diesel industrial fue trasladada a Gaza el 5 de enero -aproximadamente el 10% de lo que el Tribunal Supremo estableció como el nivel mínimo semanal permitido durante el bloqueo-.

Otros 100.000 litros de diesel regular también fueron trasladados.

Pero en la noche del pasado lunes, no fueron recogidas del lado palestino por la inexistencia de un acuerdo previo sobre la seguridad de quienes lo iban a transportar, según informó Gisha, una organización de derechos humanos israelí.

También hay desabastecimiento de gas para cocinar.

Israel señaló que por "razones de seguridad", el cruce Nahal Oz -por el que podía ser transportado el combustible- estuvo cerrado durante la primera semana de operaciones.

AGUA Y SANEAMIENTO

Una mujer palestina ayuda a un niño a tomar agua.
Para tener agua, en muchos casos, se necesita el uso de una bomba eléctrica.

La ONU estimó el 5 de enero que 250.000 personas no tenían acceso a agua corriente.

Muchos de los pozos en la Franja de Gaza dependen de las bombas eléctricas y que ahora dependen de generadores de emergencia.

El combustible se está agotando.

Por esta razón, el CICR afirma que medio millón de personas en la ciudad de Gaza podrían quedarse sin agua en un plazo de 48 horas.

De acuerdo a la institución encargada de la administración del agua en Gaza, 48 de los 130 pozos del territorio no están funcionando del todo, debido a la falta de energía y daños en las tuberías, mientras que otros 45 operan de manera parcial.

También advirtió que el flujo de aguas residuales estaba alcanzando zonas pobladas, tierras agrícolas y el mar, debido a que cinco de las 37 estaciones de bombeo de aguas residuales en Gaza, cerraron a causa de los cortes de electricidad.

El resto de las estaciones tendrán que cerrar en un plazo de tres o cuatro días, a menos de que reciban el combustible.

Sin embargo, incluso si el diesel entrara a la Franja, transportarlo de forma segura a los lugares donde se requiere podría resultar una tarea imposible debido a los combates.

También se teme que el bombardeo dañe una enorme laguna de aguas residuales ubicada en el norte del territorio e inunde el área urbana de Beit Lahiya.



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