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Jueves, 8 de enero de 2009 - 15:33 GMT
El bloqueo mediático
Redacción BBC Mundo

Periodista cubre eventos en Gaza desde la frontera con Israel.
Hasta ahora, la cobertura internacional ha estado centrada en la frontera entre Gaza e Israel.

La cobertura mediática del conflicto en Gaza ha estado teñida, desde su inicio a fines de diciembre pasado, por la decisión israelí de no permitir la entrada de medios de comunicación extranjeros-incluida la BBC- a la Franja de Gaza.

Sólo unos pocos periodistas, agencias de noticias y medios internacionales que se encontraban ya en el territorio antes de la ofensiva israelí han podido transmitir y enviar imágenes desde dentro del territorio controlado por Hamas.

Nirmeen Kharma

El gobierno israelí asegura que la decisión se debe a que los pasos fronterizos que cruzan de Israel a Gaza han sido el objetivo de alguno de los ataques con cohetes de Hamas, además de varias poblaciones al sur del territorio israelí.

En una entrevista con BBC Mundo, un portavoz de la cancillería israelí, Yigal Palmor, insistió en que el gobierno israelí no busca activamente dejar a los periodistas afuera de Gaza.

"El Ministerio de Defensa israelí ha decidido no enviar a los pasos fronterizos los equipos que los manejan porque eso representa un riesgo demasiado grande", afirma Palmor.

Fallo

En la actualidad, afirma Palmor, por los pasos fronterizos sólo entran trabajadores humanitarios y ayuda de emergencia para la población de Gaza.

Además, el funcionario israelí asegura que el cruce fronterizo de Rafah, en la frontera con Egipto, podría ser otra vía por la que pueden entrar los periodistas a Gaza.

Periodista cubre eventos en Gaza desde la frontera con Israel.
Israel no permite el ingreso de periodistas -incluidos los de la BBC- a la Franja de Gaza,.

Los corresponsales extranjeros en Israel han presentado una demanda ante la Corte Suprema israelí, que resolvió que sí se debería permitir el paso a los periodistas.

Sin embargo, el gobierno israelí tiene otra interpretación del fallo.

"Se ha pedido al ejército que deje entrar un grupo restringido de periodistas, un pool de ocho periodistas, cuando entren los trabajadores humanitarios y, en la medida de lo posible, tomando en cuenta las circunstancias de seguridad. Esas circunstancias no se han dado hasta ahora", dice Palmor.

Y las críticas a la postura israelí no vienen sólo desde dentro del país: asociaciones de periodistas en todo el mundo han pedido al gobierno de ese país que permita entrar a los periodistas extranjeros.

"Reaccionamos contra el bloqueo de la prensa de parte del gobierno israelí, porque sabemos que este conflicto tiene un impacto moral, emocional, físico, simbólico, a nivel general", dijo a BBC Mundo Benoit Hervieu, responsable del departamento de las Américas de Reporteros Sin Fronteras (RSF).

"El no acceso a la franja de Gaza de la prensa internacional es inútil y absurdo, porque los periodistas en Gaza trabajan y la información circula", aseguró Hervieu.

Difícil

La BBC, por ejemplo, cuenta con dos productores oriundos de Gaza que están trabajando bajo condiciones personales difíciles, cuenta el director de la oficina de la BBC en Jerusalén, James Stephenson.

Edificio destruido en la Ciudad de Gaza.
Son pocos los periodistas que logran enviar imágenes desde dentro de la Franja de Gaza.

Según Stephenson, hay una censura militar en Israel y a los periodistas le han enviado mensajes de texto advirtiéndoles que cualquier tipo de material que se considere podría afectar la seguridad nacional israelí debe ser enviado a revisión antes de ser transmitido.

Además, cuenta Stephenson, durante los primeros días del conflicto las tropas israelíes intentaron desplazar a los equipos periodísticos que estaban transmitiendo desde el lado israelí de la frontera con vista a Gaza.

La preocupación está puesta en cómo esta restricción al acceso periodístico puede afectar la cobertura general de un conflicto que amenaza con extenderse en el tiempo.

"Es muy difícil averiguar lo que se dice y es particularmente peligroso en este conflicto, porque esto hace que todos los rumores se alimenten con la falta de información", aseguró Hervieu, de Reporteros Sin Fronteras.



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