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Jueves, 8 de enero de 2009 - 01:28 GMT
Bloqueo y crisis humanitaria
Redacción BBC Mundo

Niños palestinos heridos, en un hospital
La población civil palestina no ha podido escapar al conflicto.

Una de las condiciones que la organización militante palestina Hamas ha puesto para establecer cualquier cese el fuego permanente con Israel es que el gobierno de ese país finalice su bloqueo a la Franja de Gaza.

El gobierno de Israel sostiene que el bloqueo, que comenzó en septiembre de 2007, es necesario para debilitar a Hamas, que controla Gaza, y detener sus continuos ataques con cohetes contra la población civil israelí.

"Los cohetes y los atentados suicidas preceden al bloqueo y son su razón, no lo contrario, pero Hamas quiere confundir causa y efecto para su propaganda", le dijo a BBC Mundo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel, Yigal Palmor.

Sin embargo, la medida ha sido criticada por la ONU, la Unión Europea y diversas organizaciones internacionales de defensa de los derechos humanos.

En una reciente entrevista con la BBC, el relator especial de la ONU para los territorios palestinos, Richard Faulk, aseguró que el bloqueo "incumple las dos obligaciones más fundamentales de una fuerza de ocupación: en primer lugar, evitar castigar colectivamente a la población civil y, segundo, garantizar que la población ocupada tenga suficientes alimentos y suministros médicos".

Efectos del bloqueo

En un informe publicado en 2008, antes de que comenzara la actual operación israelí, una coalición de organizaciones no gubernamentales con sede en el Reino Unido, entre ellas Amnistía Internacional y Oxfam, advirtieron que "la situación para los 1,5 millones de palestinos en la Franja de Gaza es peor ahora que en cualquier otro momento desde el comienzo de la ocupación militar israelí en 1967".

En la actualidad, el 80% de las familias en Gaza depende de ayuda humanitaria, en comparación con el 63% en 2006
Informe de Amnistía Internacional, Oxfam y otras organizaciones

Según el documento, "como resultado del bloqueo y el colapso de la economía, hay poco dinero para comprar alimentos y pocos alimentos que comprar".

"En la actualidad, el 80% de las familias en Gaza depende de ayuda humanitaria, en comparación con el 63% en 2006", dicen las organizaciones.

"El desempleo en Gaza es de cerca del 40% y se prevé que suba al 50%. El sector privado, que genera el 53% de los empleos en Gaza, ha sido devastado; los comercios han entrado en bancarrota y 75.000 de 110.000 trabajadores han perdido sus empleos", añaden.

De acuerdo a datos del Banco Mundial citados en el informe, "el 95% de las operaciones industriales en Gaza se han suspendido porque no pueden acceder a inversiones para la producción ni puede exportar lo que producen".

Ya en 2007, una organización de derechos humanos israelí, Gisha, había advertido que el aumento de la pobreza y la dependencia de ayuda humanitaria de la población de Gaza traerían como consecuencia una mayor radicalización de ésta.

La directora de Gisha, Sari Bashi, dijo que "el castigo colectivo" que Israel le estaba imponiendo a los pobladores de Gaza, "en violación del derecho humanitario internacional y en contra de los propios intereses de Israel", sólo serviría para fortalecer a los extremistas.

La posición de Israel

El portavoz de la cancillería israelí le dijo a BBC Mundo que cuando el ejército de Israel salió de la Franja de Gaza en 2005, después de casi 40 años de ocupación, dejó ese territorio "completamente libre, sin ninguna ingerencia israelí".

Columnas de humo en Gaza después de un bombardeo israelí
La actual operación israelí comenzó el 27 de diciembre.

"Los puestos fronterizos estaban abiertos, en la medida de lo posible, para el tránsito de mercancías y de individuos, pero Hamas decidió lanzar cohetes y cometer todo tipo de atentados terroristas contra civiles", señaló Palmor.

"Cuando les advertimos que eso no podría continuar sin que hubiera consecuencias, siguieron, sin escuchar las advertencias de Israel, ni las de Egipto o de la comunidad internacional, porque Hamas tiene como objetivo declarado la destrucción total de Israel", dijo el funcionario.

"Egipto intenta desde hace años negociar una tregua duradera con ellos y no lo consiguen. Ni siquiera tienen tregua con los propios palestinos que están afiliados con otros partidos, con Fatah, con la Autoridad Palestina", aseguró.

"Para apoderarse de Gaza masacraron a decenas de otros palestinos porque pertenecían a la organización rival, Fatah, y cuando se hicieron del poder en la Franja de Gaza, como estaban, por definición, en una guerra declarada contra Israel, no nos quedó más remedio que tomar precauciones y no dejar los puestos fronterizos abiertos", concluyó.

Ayuda humanitaria

En otra entrevista, el coordinador de Israel para los territorios palestinos, Peter Lerner, le dijo a BBC Mundo que "desde el comienzo del operativo militar, el 27 de diciembre, hemos introducidos más de 11.000 toneladas de alimentos, ayuda humanitaria, equipos médicos y medicamentos a la Franja de Gaza".

Gran parte del problema es que los funcionarios locales temen salir para ir a buscar las cosas y distribuirlas. Claro que cuando hay balas volando, tanto nuestras como de los terroristas, la reacción natural de la gente es quedarse en casa
Peter Lerner, coordinador de Israel para los territorios palestinos

Según él, la mayor parte de esa ayuda proviene de diversas agencias de la ONU y se hace llegar a Gaza de forma paralela a las acciones militares.

"Introdujimos 215.000 litros de combustible para la planta eléctrica. También pasamos combustible para la agencia de la ONU para los Refugiados Palestinos (UNRWA) y otras agencias para que puedan continuar con su misión humanitaria", le dijo el funcionario a nuestra corresponsal en Jerusalén, Jana Beris.

Lerner reconoció que "gran parte del problema es que los funcionarios locales temen salir para ir a buscar las cosas y distribuirlas. Claro que cuando hay balas volando, tanto nuestras como de los terroristas, la reacción natural de la gente es quedarse en casa".

El coordinador negó las acusaciones de Hamas de que Israel incrementó el bloqueo durante la tregua de seis meses, que comenzó en junio de 2008 y que la organización palestina decidió no renovar en diciembre.

Según él, en los cinco meses que precedieron a la tregua, llegaron a Gaza 9.000 camiones con mercancías, mientras que en los primeros cinco meses de ésta la cifra fue de unos 17.000.

"Es más, no nos limitamos a remedios y alimentos sino que ampliamos el marco e incluimos en las mercaderías también materiales de construcción, como distintos tipos de cemento, materia prima para la industria alimenticia y para otras pequeñas industrias", aseguró.



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