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Jueves, 1 de enero de 2009 - 20:46 GMT
Israel mata a un líder de Hamas
Redacción BBC

Foto de archivo de Nizar Rayyan en 2007.
"Era grande, barbudo y muy respetado (...) uno de los más duros líderes de Hamas", recuerda el corresponsal de la BBC.
Seis días después del inicio de la ofensiva israelí en la Franja de Gaza, cuyo objetivo es debilitar a la organización islámica que la dirige, un misil alcanzó la residencia de Nizar Rayyan, uno de los principales líderes de Hamas.

Alan Johnston de la BBC -quien reportó desde la Franja de Gaza hasta que fue secuestrado-, señala que Nizar Rayyan era un personaje enorme y barbudo, muy respetado por los seguidores de Hamas. Era además uno de los dirigentes de línea más dura, que al parecer abogaba por la reanudación de los atentados suicidas contra civiles adentro de Israel.

Según la estación de radio de Hamas, Rayyan se había negado a tomar más precauciones durante está época de tensión, como le habían aconsejado, lo que explicaría la razón de que estuviera en su hogar en Jabaliya con algunas de sus esposas e hijos cuando el misil impactó.

Miembros de su familia estaban entre las al menos otras diez personas que murieron con él, informa la corresponsal en Jerusalén, Katya Adler.

El saldo de muertes desde que comenzó la ofensiva el sábado ascendió a más de 400 personas, según el jefe de los servicios de emergencia en Gaza, Moawiya Hassanein.

Cohetes más potentes

Rayyan es el dirigente de más alto rango que ha muerto en ataques israelíes desde abril de 2004, cuando el auto en el que viajaba Abdel Aziz al-Rantissi -el líder de Hamas en la Franja de Gaza- fue alcanzado por un misil.

Impacto de un cohete en Beersheva
Como amenazó Rayyan y temía Israel, los cohetes de los palestinos son ahora más potentes.
Hasta ahora, no se había sabido de la muerte de ninguno de los dirigentes políticos de Hamas y Mike Sergeant, de la BBC, señala que la noticia puede reforzar la determinación de la organización de resistir el asalto aéreo israelí.

Como señala Adler, durante los seis días que lleva la campaña militar israelí, los milicianos no han dejado de lanzar cohetes desde la Franja de Gaza y estos están alcanzando puntos cada vez más alejados dentro del territorio israelí. El miércoles, los cohetes llegaron hasta la ciudad de Beersheva, en el desierto del Negev, a 46 kms. de la Franja de Gaza.

Y eso fue lo que prometió precisamente Rayyan ese mismo día a través del canal de televisión de Hamas, al-Aqsa: que iban a atacar "con más profundidad" de lo que lo habían hecho hasta entonces.

Añadió que los militantes de Hamas se estaban preparando para una incursión terrestre israelí, diciéndo: "mataremos al enemigo y tomaremos rehenes".

Asalto terrestre

Shimon Peres, presidente de Israel, en un refugio de una ciudad cercana a la Franja de Gaza.
El presidente de Israel tuvo que meterse en un refugio durante su visita a Ashkelon el miércoles.
Respecto a esa posible incursión terrestre, el presidente de Israel, Shimon Peres, en conversación con la BBC, no quiso hacer ningún comentario respecto a la probabilidad de que ocurra pero aclaró que Israel no estaba planeando retornar permanentemente a la Franja de Gaza, de donde se retiró en 2005.

"No creo que una incursión terrestre ni ninguna otra medida sean un objetivo en sí mismos. Lo que nos gustaría es parar lo más pronto posible, con la menor cantidad de disparos posibles. Israel se fue de la Franja de Gaza para no tener que regresar. No es nuestro deseo, ni nuestra meta, y espero que no sea necesario".

A pesar de que gobiernos previos no lograron impedir que dispararan cohetes desde el territorio palestino del sur, Peres confía en que en esta ocasión van a lograrlo.

La campaña militar, dijo, continuará a pesar de que más civiles mueran en Gaza y en Israel, incluso si la opinión pública israelí empieza a oponerse a la actual campaña.

"Los países democráticos deben tener mucho tacto con la opinión pública pero como alguien con experiencia déjeme decirle que no todo será decidido de acuerdo a la opinión pública: hay límites. El derecho de defenderse, o la obligación de defenderse, es lo primero", le dijo a la BBC.

Por su parte, el primer ministro israelí, Ehud Olmert, declaró este jueves que no quería una larga guerra, pero según la corresponsal de la BBC en Jerusalén, ni Israel ni Hamas han dado ninguna señal de cambio en sus posiciones.

Un vocero del gobierno de Hamas, Taher el-Nono, le dijo a la BBC: "Si Israel suspende su agresión, después de eso podemos hablar de ofertas de los países europeos o árabes para un nuevo cese el fuego. Sólo hay dos condiciones: la primera, que cese toda agresión israelí y la segunda, que se abran las fronteras con garantías internacionales".



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