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Viernes, 19 de diciembre de 2008 - 12:40 GMT
Murió "Garganta Profunda"
Redacción BBC Mundo

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Mark Felt, el agente del FBI que filtró la información que destapó el escándalo de Watergate y puso fin a la presidencia de Richard Nixon, murió en Estados Unidos

Su familia informó que Felt falleció, a los 95 años de edad, en la localidad de Santa Rosa, en California.

A principios de los '70, Felt era el número dos de la oficina federal de investigaciones (FBI), lo que lo ponía en una posición única para conocer detalles del caso.

Felt no reveló su identidad hasta el 2005, en una entrevista a la revista 'Vanity Fair', con lo que puso fin a un misterio que duró más de tres décadas.

Escándalo Watergate

El misterio sobre su identidad inspiró varios libros y películas como "Todos los hombres del presidente" protagonizada por Robert Redford y Dustin Hoffman.

El escándalo surgió con lo que parecía ser, en un principio, un delito menor.

Bob Woodward (derecha) y Carl Bernstein en 1973, sentados en la redacción del Washington Post.
Bob Woodward (derecha) y Carl Bernstein en 1973. Ambos ganaron un premio Pulitzer.
El 17 de junio de 1972, cinco hombres fueron atrapados intentando robar las oficinas del Comité Demócrata Nacional en el complejo Watergate en Washington. Los intrusos estaban instalando equipos de grabación y fotografiando documentos.

El tono de la investigación cambió de tono cuando Felt comenzó a filtrar información a los periodistas del Washington Post, Bob Woodward y Carl Bernstein, sobre la implicación del presidente Richard Nixon.

El escándalo no sólo provocó la dimisión del presidente, en 1974, sino que mandó a la prisión al jefe de personal de la Casa Blanca, H.R. Haldeman, y al consejero presidencial John Ehrlichman.

Los periodistas habían prometido no revelar la identidad de su fuente hasta el fallecimiento de ésta. El nombre de "Garganta Profunda" lo eligieron en alusión a una polémica película pornográfica de la época. Sólo después que Felt confesó su identidad, confirmaron la información.

Incluso en 1980, cuando Felt fue condenado a pagar US$ 5.000 por una operación ilegal del FBI, nadie se imaginó que el podría ser "Garganta Profunda". En aquel entonces el Presidente Ronald Reagan le perdonó con sus poderes ejecutivos.

En sus memorias

Nixon a punto a bordar un helicóptero.
Nixon se despide tras renunciar el 9 de Agosto de 1974.
Felt nació en 1913 en el estado de Idaho. Estudió en la universidad en su estado natal y también cursó una maestría en Leyes en George Washington University. En 1942 se integró en el FBI.

Durante la II Guerra Mundial trabajó en la sección de espionaje, y de acuerdo con el Washington Post, fue ahí donde aprendió los métodos de contra-espionaje que utilizó para filtrar la información del Watergate. Por ejemplo, poner una maceta en su balcón para indicarle a los periodistas que se reunieran con él.

Felt se retiró del FBI en 1973. Según sus memorias "The FBI Pyramid" (La Pirámide FBI ) publicadas en 1979 y luego reeditadas en el 2006, estaba bastante desilusionado con la manera cómo funcionaba la institución.

Su desencanto surge sobre todo tras la muerte de su mentor, el legendario director del FBI, J. Edgar Hoover.

"Tras la muerte de Hoover, el presidente Nixon nombró a L. Patrick Gray III como director interino del FBI; un comandante de un submarino en la Segunda Guerra Mundial, abogado, político menor del estado de Connecticut y subsecretario del Departamento de Justicia", escribió Felt en su libro, donde critica duramente a Gray.

Mark Felt saluda a los fotógrafos.
Mark Felt, junto con su hija, en el 2005.
Según el Washington Post, Felt tenía esperanzas de que ser el sustituto de Gray y nunca estuvo de acuerdo con la relación tan profunda entre el FBI y la Casa Blanca.

Sus críticos aseguran que, debido a este resentimiento, Felt filtró la información del Watergate. Sus defensores alegan que "Garganta Profunda" actuó en bien de la nación y en contra de la corrupción política.

¿Héroe o villano? Más allá de cualquier polémica, "Garganta Profunda" quedará en los anaqueles de la historia como una leyenda y un misterio.



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