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Viernes, 5 de diciembre de 2008 - 12:26 GMT
Fallece el patriarca ruso Alexis II
Redacción BBC Mundo

Alexis II
Durante los últimos años Alexis II había tenido graves problemas de salud.

El patriarca de la Iglesia Ortodoxa Rusa (IOR), Alexis II, falleció este viernes a los 79 años de edad en su residencia a las afueras de Moscú, según informó un portavoz de la institución.

Durante los últimos años Alexis II había tenido graves problemas de salud. Por el momento no se conoce la causa del fallecimiento, ni los detalles de su funeral.

Alexis II fue el responsable de restaurar la autoridad moral e influencia política de la IOR tras la caída del comunismo.

Pese a propiciar un acercamiento con la iglesia católica, las relaciones entre ambas confesiones permanecieron tensas y Alexis II se negó en repetidas ocasiones a encontrarse con el Papa Juan Pablo II o su sucesor, Benedicto XVI.

Ascenso fulgurante

Alexis II nació en Estonia en 1929, en el seno de una familia rusa de religión ortodoxa.

Tras la guerra, cuando Estonia pasó a formar parte de la Unión Soviética, Alexis II se trasladó a Leningrado, la actual San Petesburgo, para estudiar teología.

Alexis II (dcha.) y Dimitri Medvedev
Alexis II mantuvo una relación cercana con los sucesivos gobiernos rusos.

Tuvo un ascenso fulgurante. A los 32 años ya era obispo y a los 35 arzobispo. Fue entonces cuando fue trasladado a la sede central de la IOR en Moscú, donde fue nombrado administrador jefe del patriarcado.

También ocupó el cargo de vicedirector del departamento de relaciones exteriores de la IOR, por lo que tuvo que viajar en numerosas ocasiones al extranjero para asistir a encuentros religiosos internacionales.

Según la corresponsal de la BBC, Jane Warr, Alexis II atrajo la controversia mientras desempeñó ese cargo por lo que algunos consideraban era una obediencia sumisa a los dictados de la política exterior soviética.

Sus partidarios le defendían afirmando que estaba haciendo lo mejor para obtener concesiones para su iglesia, que en esos momentos estaba prohibida y perseguida, explica nuestra corresponsal.

Papel prominente

En 1990, tras la muerte del patriarca Pimen I, Alexis II fue nombrado cabeza de la IOR.

Benedicto XVI
Alexis II no llegó a reunirse con Juan Pablo II ni su sucesor, Benedicto XVI.

Según Jane Warr, tras el colapso de la Unión Soviética en 1991, Alexis II y la IOR jugaron un papel central en la reconstrucción del orgullo nacional y de la moralidad de la Rusia post soviética.

Gracias a su relación cercana al gobierno, el patriarca consiguió que los seminarios fueran reabiertos y los templos ortodoxos reconstruidos, además de conseguir financiación pública para su iglesia.

En 1997 Alexis II consiguió que se aprobara en Rusia una ley religiosa que establece restricciones en la actividad de otras religiones distintas a la ortodoxa, islámica, judaica y budista.

Bajo su patriarcado, la IOR ganó influencia en toda las esferas de la vida pública rusa.

Alexis II fue el responsable la reunificación de los ortodoxos rusos, al poner fin en 2007 al cisma de 80 años entre la IOR y su rama en el extranjero.

Según nuestra corresponsal, durante su patriarcado Alexis II insistió en que la ortodoxa fuera la religión preponderante en Rusia, lo que causó controversia con otras confesiones.

El patriarca impulsó un acercamiento paulatino a la Iglesia Católica, pese a que su reticencia a que cristianos no ortodoxos realizaran proselitismo en territorio ruso dificultó sus relaciones con el Vaticano.

Aunque las dos iglesias mantuvieron conversaciones para una eventual reconciliación, que debería haberse sellado con un encuentro entre Alexis II y el Papa, ello no llegó a suceder.



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