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Jueves, 4 de diciembre de 2008 - 23:47 GMT
Veteranos de Irak acusan
Rajini Vaidyanathan
BBC, Washington

Soldado estadounidense
La empresa niega toda responsabilidad.
Soldados estadounidenses que sirvieron en Irak presentaron una demanda contra KBR, una de las principales contratistas de Defensa en ese país, por presuntamente haberlos hecho entrar en contacto de forma deliberada con sustancias químicas tóxicas.

El problema que plantea la demanda se remonta a 2003, cuando a los soldados de la Guardia Nacional de Indiana se les encomendó la misión de proteger la planta de agua de Qarmat Ali, en el sur de Irak.

Según indica el documento que consta de 23 páginas, KBR, a cargo de la seguridad de la planta, sabía que la misma estaba contaminada con dicromato de sodio, que contiene cromo hexavalente, una sustancia peligrosa que puede provocar cáncer.

KBR niega acusaciones

Los 16 soldados que presentaron la demanda argumentan que a ellos y a otros contratistas civiles les dijeron en varias oportunidades que la presencia de estas sustancias no representaba ningún peligro.

Cuando los efectivos reportaron antes a sus jefes problemas de salud, como por ejemplo, sangrado por la nariz, les dijeron que se trataba de una simple alergia a la arena.

El documento de la demanda señala que algunos de los trabajadores de la planta tuvieron más tarde problemas respiratorios y tumores nasales a raíz de la exposición a la sustancia química.

KBR afirmó que se defenderá vigorosamente de estas acusaciones, negó haber perjudicado a las tropas e insistió en que los jefes notificaron a los ingenieros del ejército sobre la presencia de esa sustancia en el sitio, pero que les dijeron que las medidas que estaban poniendo en práctica para lidiar con el problema eran efectivas.



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