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Miércoles, 3 de diciembre de 2008 - 16:22 GMT
¿Cómo se paga a los piratas?
Robyn Hunter
BBC, Londres

Armas y soldados en un bote en el océano.

Los piratas de Somalia están embolsándose fortunas secuestrando barcos y exigiendo rescates a cambio de liberar a las tripulaciones. Fuentes oficiales estiman que, este año, la cifra se sitúa en torno a los US$150 millones.

Existen distintas versiones sobre cuánto piden los secuestradores del buque petrolero saudí Sirius Star, retenido en las costas somalíes con dos millones de barriles de petróleo a bordo. ¿Pero cómo se paga un rescate pirata en pleno siglo XXI?

El modo en que se negocia y se entrega el dinero a estos corsarios contemporáneos podría inspirar una película de acción de Hollywood.

Las conversaciones son telefónicas, la mayoría vía satélite, pero en ocasiones incluso utilizan mensajes de texto
Fahid Hassan, experto en negociaciones con piratas.

"No importa el modo en que se hace, siempre emplean a un intermediario", afirma Said Musa del servicio somalí de la BBC. "Y la confianza es la base de todo".

Fahid Hassan, hombre de experiencia en esta clase de negociaciones, dice que tras abordar el barco, el primer paso que dan los piratas es contactar con los propietarios".

"Todos los documentos importantes están en el barco, así que los piratas obtienen fácilmente toda la información que necesitan".

"Las conversaciones son telefónicas, la mayoría vía satélite, pero en ocasiones incluso utilizan mensajes de texto. Pero los piratas no son los que negocian sino que pagan a alguien que a menudo es un pariente, alguien en quién confían", explicó.

"En el caso del Sirius Star hay dos negociadores. Algunas veces están en el barco, otras en la ciudad. El negociador debe trabajar, trabajar y trabajar hasta conseguir el dinero, una tarea bastante ardua. Es difícil satisfacer tanto al dueño como a los piratas".

"Pero una vez que se entrega el dinero el negociador recibe una parte, la misma que los piratas. Todos en el barco reciben la misma cantidad".

Imagen satelital del Sirius Star
El Sirius Star permanece retenido con 25 rehenes y US$100 millones en carga.

Hassan dice que, años atrás, el pago se recibía por transferencia, pero que ahora los dueños de los barcos deciden contratar a una tercera persona para entregar el dinero directamente.

"Vienen al barco o los piratas van al suyo para realizar el intercambio de bolsas con efectivo", aclaró.

"Después, los hombres que trajeron el dinero se marchan, abandonan el barco para que los piratas puedan contar el dinero. Algunos de ellos tienen máquinas para contarlo y para detectar billetes falsos".

Empresas de seguridad

Roger Middleton, especialista en la región del Cuerno de África cree que los propietarios contratan a profesionales, desde expertos negociadores a empresas privadas de seguridad, para la entrega del rescate.

Los expertos negociadores cobran US$100.000 por sus servicios, mientras que los abogados se quedan unos US$300.000
Roger Middleton, especialista en la región del Cuerno de África.

"La mayoría son ex comandos militares británicos o australianos. Muchos son también sudafricanos", dijo.

Poco más se sabe de esta parte del proceso, ya que existe una regla no escrita entre estas empresas de seguridad de no divulgar nada al respecto.

Comprensiblemente, aquellos implicados en la negociación tienen en cuenta la necesidad de sus clientes de mantenerlo todo en secreto dado que hay vidas en juego.

Middleton afirma que estas operaciones llegan a costar hasta US$1 millón, sin incluir el rescate.

"Los expertos negociadores cobran US$100.000 por sus servicios, mientras que los abogados se quedan unos US$300.000", explicó.

La tripulación de un barco observan un chequeo por parte de la marina estadounidense.
Los piratas suelen tratar bien a la tripulación de los barcos que secuestran.

No obstante, según el especialista, lo que se realiza a puertas cerradas, como las negociaciones, asuntos legales y seguros resultantes secuestro, tiene lugar en Londres.

Gavin Simmonds, jefe de asuntos internacionales de la Cámara Británica de Navegación, coincide con esta teoría, ya que Londres es el centro de la industria marítima.

"Parece perfectamente probable que el dinero del rescate esté siendo facilitado por compañías de seguros con base en Londres", afirmó.

Sin embargo, según Simmonds también se sabe de algunos intercambios realizados en Dubai.

Bolsas de dinero

Los piratas piden que el rescate se entregue en dólares, normalmente en billetes de US$50 y US$100, afirman especialistas en este tipo de intercambios.

El marinero keniata Athman Said Mangore, quien fue capturado durante más de 120 días por piratas somalíes, dice que suelen tener muchas exigencias y algunas restricciones.

"Algunas veces dicen que quieren exactamente US$208.000 en billetes de US$100".

"No se por qué piden esto. Usualmente no les gustan los dólares que fueron impresos en 2000 o años anteriores. Si fue impreso en 1999 dicen: Esto no se puede usar en nuestra tienda", explicó.

Una vez que los propietarios del barco entregan el dinero, una firma privada de seguridad toma el control del asunto.

Soldados franceses a bordo de un barco de la marina.
No se sabe si la marina en aguas somalíes está coordinada con las empresas a cargo de gestionar el intercambio.

Alquilan un barco remolcador, usualmente del puerto de Kenia o Mombasa, con el que se dirigen al norte hacia aguas somalíes.

El personal de seguridad viaja con las bolsas de dinero y con suficiente armamento para mantenerlo a salvo.

Una vez que se entrega, dejan solos a los piratas para que lo cuenten y permiten que se vayan del buque libremente.

"Por supuesto que las fuerzas de la marina en aguas somalíes deben estar al tanto de lo que pasa, ya que tienen sistemas espía y están observando los barcos secuestrados", afirma Middleton.

"Pero se desconoce si existe una coordinación entre los que pagan el rescate y la marina".

Joseph Odhiambo de la BBC en Mombasa afirma que, en al menos dos ocasiones anteriores, el dinero del rescate se entregó dejándolo caer desde el aire.

También dice que otros pagos se transportaron desde el aeropuerto Wilson en la capital de Kenia, Nairobi, hasta Somalia en aviones transportando khat, una sustancia estimulante natural muy popular en la región.

Nadie sabe cuánto tiempo pasará hasta que el Sirius Star sea liberado, pero sí se puede adelantar que las negociaciones del rescate serán complicadas y delicadas, ya que el valor de su carga está estimado en US$100 millones.

Mientras tanto, las familias de los 25 miembros de la tripulación a bordo, esperan que los piratas mantengan su palabra de no dañar a sus rehenes.



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