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Sábado, 29 de noviembre de 2008 - 16:15 GMT
Bombay: el fin pero no el final
Soutik Biswas
BBC, Bombay

Comandos en uno de los jardines
Este sábado no fueron turistas los que se pasearon por los jardines del hotel.

En el patio delantero del hotel Taj Mahal Palace, las ambulancias esperaban su turno para llevar a los muertos a la morgue, horas después de que el sitio de 60 horas finalizara, en la mañana del sábado.

ÚLTIMAS NOTICIAS
Las autoridades indias advierten que el saldo de muertos podría aumentar, ahora que retiran los cuerpos de los hoteles.
Al menos 195 personas perdieron la vida
En India ya empezaron los funerales de algunas de las víctimas
La mayoría de los muertos fueron indios. Al menos 15 miembros de las fuerzas de seguridad india perdieron la vida.
Entre los extranjeros muertos había israelíes, chinos, australianos, tailandeses, alemanes, japoneses, británicos, franceses, estadounidenses, italianos, canadienses, singapurenses y mauricianos
Cajas de guantes quirúrgicos de látex se apilaban en una esquina y el personal sanitario entraban con baldes y botellas de desinfectante.

Los comandos indios seguían revisando cada habitación en busca de sobrevivientes, cadáveres o municiones, pues hasta terminar no podían declarar que el lugar era seguro.

Y afuera, los empleados del Taj Mahal corrían de un lado a otro con lo que parecían listas de huéspedes, tratando de averiguar quiénes no habían sido encontrados aún.

No se sabe todavía cuántos huéspedes estaban en el hotel de 565 habitaciones, una de las más famosos de Bombay, cuando los atacantes irrumpieron el miércoles por la noche.

Daños adentro del hotel
Mucho se arruinó.
Tampoco se sabe aún cuántos perdieron la vida en los restaurantes y el lobby, que estaban llenos cuando el ataque empezó.

"Hay mucha gente muerta adentro. Es un desastre", susurró un socorrista. "La operación aún no termina; seguimos muy perturbados".

"Inimaginable"

Los comandos indios iniciaron un nuevo asalto en el hotel en la madrugada del sábado. Nuevamente se vieron llamas salir de algunas partes del hotel, así como disparos intermitentes.

Algunas horas más tarde, el jefe de la policía de la ciudad declaró que el sitio había llegado a su fin y que los últimos tres hombres armados habían sido dados de baja.

Llamas saliendo de una ventana del hotel.
Parte del hotel volvió a arder durante la operación de la mañana.
El jefe de los comandos, JK Dutt, le pidió a los huéspedes que estaban en sus habitaciones que abrieran las cortinas, para poderlos ver desde afuera.

Yo vi sólo a un hombre, con el uniforme del hotel, saliendo, cojeando, con al ayuda de otros dos.

Un poco más tarde, se escucharon dos explosiones controladas desde adentro del hotel y la policía explicó que estaban destruyendo municiones que encontraron. Al mediodía, otra explosión, más fuerte.

El bombero que entró a apagar las llamas tomó una fotografía con su celular de uno de los atacantes muertos. Al salir dijo que el olor adentro era "inimaginable".

El gigante silencioso

Esto no terminará hasta que inspeccionemos hasta el último rincón y saquemos a todos los huéspedes, vivos o muertos
Empleado del Taj Mahal Palace
El hotel, uno de los más grandiosos de India, está ahora en silencio, tras tres noches de disparos y explosiones constantes de los atacantes y los comandos.

Parte de la majestuosa ala antigua del hotel fue destruida. Una capa de hollín oscuro cubre las paredes de ladrillo marrón y piedra. Hasta las ventanas de una sección del segundo piso están carbonizadas.

Nadie sabe cuánto de la elaborada decoración del hotel -cielo rasos de alabastro, tapices de seda tejidos a mano, una colección de arte excepcional- sobrevivió.

Interior hotel antes de los ataques.
Pasará algún tiempo antes de que el hotel recupere su grandiosidad.
"Pasará algún tiempo antes de que podamos aceptar la pérdida", dijo un empleado.

"Esto no terminará hasta que inspeccionemos hasta el último rincón y saquemos a todos los huéspedes, vivos o muertos".

El sitio del hotel Taj Mahal puede haber terminado, pero el conteo de los muertos y el cálculo de las pérdidas materiales apenas empieza.

Podrían pasar varios meses, hasta un año, antes de que el hotel más famoso de Bombay vuelva a la vida.



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