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Miércoles, 5 de noviembre de 2008 - 05:29 GMT
Biden, la experiencia en la Casa Blanca
Redacción BBC Mundo

Cuando el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, tenía 11 años, Joseph Biden ya era senador de ese país. Treinta y seis años después, el veterano político le debe al líder afroamericano el puesto más importante de toda su carrera: la vicepresidencia de la nación.

Joseph Biden, vicepresidente de Estados Unidos.
Biden nació en el seno de una familia católica irlandesa.

Hace sólo pocos meses, Obama y Biden eran contrincantes en las elecciones internas del partido demócrata. Sin embargo, el senador de 65 años decidió renunciar a sus aspiraciones presidenciales.

No era la primera vez que Biden veía truncada su carrera hacia Washington. En 1988 debió retirarse de la contienda electoral, tras admitir que había plagiado parte de un discurso del político británico laborista Neil Kinnock.

Después de 19 meses de campaña electoral, Obama dio a conocer públicamente el nombre de su compañero de fórmula.

Aunque en ese momento, el ahora presidente de Estados Unidos presentó al senador como un ejemplo de que los sueños se pueden cumplir y un elemento de unidad, no era difícil darse cuenta de que la designación de Biden respondía a una carencia que estaba afectando la campaña del demócrata: su inexperiencia en política exterior.

Para los republicanos, el nombramiento de Biden era un reconocimiento de la deficiencia del entonces candidato demócrata.

Pisando fuerte

Biden lucía como el complemento perfecto para Barack Obama.

Ha sido el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado en tres oportunidades y cuenta con una reputación que lo avala como uno de los expertos en política internacional del partido demócrata y de los círculos de Washington.

Barack Obama, presidente de Estados Unidos y Joseph Biden, vicepresidente. Foto de archivo: 28 de septiembre de 2008
Obama consiguió en su alianza con Biden callar las críticas sobre su inexperiencia en la arena política e internacional.

Biden ha mostrado especial interés en la geopolítica de Europa del Este y se le adjudica un rol clave en la decisión de Bill Clinton de intervenir en el conflicto de los Balcanes.

Su rol dentro del Senado le ha permitido establecer relaciones con líderes mundiales y diplomáticos de todo el planeta.

Pese a que votó a favor de la invasión a Irak, Biden se pasó a la acera de Obama, desde donde ha criticado duramente al gobierno del saliente presidente George W. Bush por el manejo de la situación en la nación árabe.

Compensación

La veteranía de Biden en la arena política estadounidense ha sido vista por algunos analistas como un elemento que contribuyó al triunfo del candidato afroamericano. La juventud y la serenidad de Obama se compensaron con la personalidad animada y combativa del senador.

Otros auguraron un efecto contrario. La extensa trayectoria política de Biden podía afectar la consigna de "cambio" de Obama.

Sin embargo, el actual presidente de Estados Unidos apeló a los reveses de la vida de Biden para promover su postulación como vicepresidente.

Poco antes de ser electo senador, en 1972, Biden sufrió una tragedia. Su esposa y una de sus hijas murieron en un accidente de tránsito.

Años después, padeció una enfermedad que lo apartó del ejercicio de legislador por varios meses.

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