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Lunes, 27 de octubre de 2008 - 11:39 GMT
Histórico juicio contra la esclavitud
Redacción BBC Mundo

La Corte Comunitaria de Justicia de la Comunidad de Estados de África Occidental (ECOWAS por sus siglas en inglés) declaró al Estado de Níger culpable por no haber protegido a una mujer de la esclavitud.

 Hadijatou Mani
Hadijatou Mani fue vendida a los 12 años de edad.
Hadijatou Mani -de 24 años- dijo que fue vendida a los 12 años a un hombre llamado Souleymane Narou, por un valor de aproximadamente US$500 y que fue forzada a trabajar para él en condiciones brutales y a tener sus hijos.

En principio Mani presentó su caso ante una corte regional argumentando que el gobierno de su país no la había protegido, pero el gobierno de Níger dijo que había hecho todo lo posible para erradicar la esclavitud.

Después de varios intentos fallidos para obtener su libertad en una serie de audiencias en tribunales locales, ella llevó su caso a ECOWAS a principios de este año.

Allí exigió además el pago de una indemnización.

Su historia

Hadijatou Mani le dijo a la BBC que fue golpeada varias veces durante los años que fue esclavizada.

"Por aquellos tiempos yo no sabía qué hacer pero desde que supe que la esclavitud había sido abolida me dije a mí misma que no sería nunca más una esclava".

Su dueño finalmente la dejó ir en 2005 y le otorgó un "certificado de liberación", pero cuando ella trató de contraer nupcias con otro hombre, el que la había comprado años atrás dijo eso era imposible porque ellos estaban casados.

Un tribunal local le otorgó a ella la razón y finalmente se casó, pero su dueño apeló y Hadijatou fue condenada a seis meses de prisión por bigamia.

Además de su propia historia personal, esta mujer confesó que uno de los motivos detrás de su denuncia al Estado de Níger fue evitar que sus dos hijos corran la misma suerte que ella.

Consecuencias

Será el final del estatus de 'esclavo' y deseo que para los que estaban esperando la decisión de la corte éste sea un nuevo día porque ahora confiarán en que hay una organización que puede cambiar tu vida
Ibrahima Kane, abogado de Mani
El éxito del caso abre una puerta para muchas personas que viven estado de esclavitud, señaló Ibrahima Kane, uno de los abogados de Mani.

"Será el final del estatus de 'esclavo' y deseo que para los que estaban esperando la decisión de la corte éste sea un nuevo día porque ahora confiarán en que hay una organización que puede cambiar sus vidas".

Si bien la esclavitud fue declarada ilegal en Níger hace cinco años, la organización de derechos humanos Timidria, afirma que en hay más de 40.000 esclavos en el país, viviendo en condiciones que no difieren demasiado de aquellas de hace varios siglos.

La decisión de ECOWAS es vinculante, con lo cual tendrá consecuencias para todas las personas que viven en estado de esclavitud en todos los países miembros de la organización, señaló Will Ross, corresponsal de la BBC en África Occidental.

La organización reúne 15 naciones africanas: Burkina Faso, Cabo Verde, Costa de Marfil, Benín, Ghana, Gambia, Guinea, Guinea Bissau, Liberia, Mali, Níger, Nigeria, Senegal, Sierra Leona y Togo.



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