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Jueves, 2 de octubre de 2008 - 14:42 GMT
La hora de los "vices"
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

Sarah Palin y Joe Biden
El debate será toda una prueba de fuego para Sarah Palin.
La llegada de Sarah Palin como candidata del Partido Republicano a la vicepresidencia ocasionó todo un terremoto político, pero este jueves se tendrá que enfrentar a su rival demócrata, Joe Biden. ¿Logrará el éxito que tuvo durante la Convención Republicana?

Hasta ahora, es difícil saberlo. La candidata no ha concedido ni una conferencia de prensa y las entrevistas las han dado con cuentagotas. Por eso muchos consideran que el debate que se celebra este jueves en la Washington University de St. Louis (Missouri) será una prueba de fuego para Palin.

"Es muy importante porque puede probar que John McCain tomó una buena decisión al elegirla o, de lo contrario, si lo hace muy mal, entonces el republicano tendrá que explicar la razón para elegir a una gobernadora que no tenía mucha experiencia", explicó a BBC Mundo Douglas Kriner, profesor de la Universidad de Boston.

El contraste entre los candidatos es lo que más llama la atención. Biden, aunque no ha tenido el mismo impacto mediático que Palin, ha otorgado conferencias de prensa y ha concedido casi 100 entrevistas desde que fue elegido como compañero de fórmula de Barack Obama.

La gobernadora de Alaska, se ha mantenido alejada de los medios, con sólo tres entrevistas. Incluso evitó que los periodistas estuvieran presentes en las reuniones que tuvo en Nueva York con distintos líderes mundiales.

Los tropiezos mediáticos de Palin

Sus críticos aseguran que la campaña de McCain la mantiene alejada para que no vaya a mostrar su poco conocimiento en política exterior y economía, sobre todo después de la entrevista que concedió a la periodista Katie Couric, de la cadena CBS.

Electoras republicanas
Para muchas seguidoras, poco importan los incidentes mediáticos de Sarah Palin.
En esa ocasión, Palin no pudo recordar si McCain había votado por más regulación de Wall Street, aunque este es uno de los mensajes de la campaña. La gobernadora también defendió una declaración anterior en la cual aseguró que la cercanía de Rusia con Alaska le daba la experiencia para comprender cuestiones de política exterior.

Estas declaraciones le costaron muchas criticas, incluso por parte de republicanos. Una conocida columnista conservadora, Kathleen Parker, le retiró su apoyo.

Sus seguidores, sin embargo, opinan que la periodista tuvo la culpa.

"Para la base conservadora, y para las mujeres que la apoyan, poco importa este tipo de incidentes. No van a cambiar de opinión porque Palin cometa un error, al contrario. Lo que sí está en juego son los electores independientes, aunque para ellos lo más importante será el candidato a la presidencia, y no el número dos", explicó Peter Kastor, profesor de Washington University de St. Louis.

Los riesgos de Biden

Biden, no se escapa de las criticas y también cuenta con muchos enemigos que dicen que al senador de Delaware le gusta hablar demasiado. Nadie duda, sin embargo, que tiene más experiencia que Palin. Ha sido miembro del Senado desde 1972 y es el jefe del Comité de Asuntos Exteriores del Senado.

Está entre la espada y la pared. Los electores no apreciarán si se pasa de listo o se comporta como un profesor, sobre todo por la cuestión de género
James Pfiffner, profesor de Ciencias Políticas. Universidad George Mason

"El senador por Delaware ha estado involucrado en todas las decisiones más importante del país en temas exteriores de la última década y también tiene una historia personal muy importante. Lo que pasa es que en el debate tendrá que tener mucho cuidado para mostrar que sabe, sin presumirlo ni decirlo", advirtió a BBC Mundo Joel Goldstein, también profesor de la Universidad de St Louis y autor de varios libros sobre la vicepresidencia.

Según los expertos, paradójicamente -y pese a sus credenciales- el que tiene más que perder es Biden, quién deberá evitar a toda costa parecer condescendiente, o sexista.

"Está entre la espada y la pared. Los electores no apreciarán si se pasa de listo o se comporta como un profesor, sobre todo por la cuestión de género", explicó a BBC Mundo, James Pfiffner, profesor de Ciencias Políticas de George Mason University.

Palin, de todos modos, no se dejará amedrentar fácilmente. En un mitin electoral dijo que lleva escuchando los discursos de Biden en el Senado desde que estaba en segundo grado cuando tenía 7 años, lo que causó grandes carcajadas en el auditorio.

Diferentes expectativas

A la gobernadora, además de su carisma, la ayudará que las expectativas de su desempeño este jueves sean muy bajas.

"Si no comete ningún error, la gente pensará que lo hizo muy bien. Si Biden no comete errores, pensarán que no estuvo tan mal", agregó el profesor Pfiffner.

Además, haga lo que haga, es difícil pensar que la fascinación que ha despertado vaya a desaparecer de la noche a la mañana.

Incluso cuando no quiere atraer la atención lo hace. Por ejemplo, su video donde aparece con traje de baño como "Miss Wasilla" en 1984, es uno de los más vistos en internet. Más que cualquier debate sobre la crisis económica.



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