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Lunes, 29 de septiembre de 2008 - 18:20 GMT
Aumenta presión a piratas somalíes

Estados Unidos incrementó la vigilancia del barco de bandera ucraniana secuestrado por piratas somalíes, rodeándolo con más buques de guerra.

En un principio, la nave secuestrada -que lleva a bordo un cargamento de tanques y armas- fue rodeada por tres buques de guerra: uno estadounidense (el destructor USS Howard), una nave de la flota de guerra rusa y un tercer barco no identificado.

Pese a la situación en la que se encuentran, uno de los piratas dijo que no tenían miedo y que contaban con comida suficiente como para mantenerse firmes.

Andrew Mwangura, un experto en Seguridad Marítima basado en Kenia, afirmó que el barco lleva un cargamento de "sustancias químicas peligrosas" y advirtió contra el uso de la fuerza.

También le dijo a la agencia de noticias Reuters que un helicóptero militar sobrevoló la zona donde se encontraban unas lanchas que se dirigían hacia la nave secuestrada - MV Faina- que está anclada cerca de la población de Hobyo.

"El helicóptero y el USS Howard están controlando la situación, la táctica consiste en asustar a los piratas".

Uno de ellos, Sugule Ali, le dijo a la agencia AFP a través de un teléfono satelital que no estaban interesados en las armas sino en cobrar una recompensa de US$20 millones.

Estamos rodeados por tres buques militares extranjeros y hay otros que podemos ver a la distancia. Pero nos dan miedo, eso no nos hará abandonar la nave o dejar de pedir dinero
Sugule Ali, pirata somalí
"Es verdad", afirmó Ali, "estamos rodeados por tres buques militares extranjeros y hay otros que podemos ver a la distancia. Pero no nos dan miedo, eso no nos hará abandonar la nave o dejar de pedir dinero".

"Tenemos suficientes provisiones y todos los miembros de la tripulación están bien, incluyéndonos a nosotros".

Ali admitió que uno de los marineros secuestrados murió, pero su muerte fue el resultado de circunstancias naturales.

¿Destino Kenia?

Mientras tanto, Kenia insistió en que el cargamento de 33 tanques 72-T a bordo estaba destinado a su ejército.

Varias fuentes indicaron con anterioridad que, en realidad, los tanque y las armas iban dirigidos al gobierno autónomo del sur de Sudán, en contravención con el embargo de la ONU sobre armas.

Mapa de Somalia
El Ejército de Liberación del Pueblo de Sudán (SPLA, por sus siglas en inglés), que gobierna el sur de Sudán, negó cualquier relación con el cargamento, informó Radio Miraya, una estación patrocinada por la ONU.

Sin embargo, el General Byour Ajang dijo en la misma emisora que el ejército tenía el derecho de importar armas de donde quisiese sin coordinar con el gobierno del norte.

Anteriormente, un portavoz de la marina estadounidense, el teniente Nathan Christensen, dijo que el destructor USS Howard se encontraba a 8 km. del barco ucraniano, pero se negó a explicar si estaban dispuestos a atacar.

Sin embargo afirmó que el contenido del barco hacía que la situación fuese particularmente preocupantes.

Las aguas que bordean las costas de Somalia son consideradas unas de las más peligrosas del mundo. Incluso barcos que transportan comida son frecuentemente blanco de los piratas, que interfieren de esta manera con la entrega de ayuda humanitaria destinada a más de tres millones de somalíes que necesitan suministros.



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