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Lunes, 29 de septiembre de 2008 - 09:44 GMT
Destructor tiene a piratas en la mira
Redacción BBC Mundo

Piratas en pequeñas embarcaciones, junto al MV Faina.  Foto: Marina de EE.UU.
Piratas en pequeñas embarcaciones, junto al MV Faina.
Foto: Marina de EE.UU.

Un buque de guerra estadounidense, el destructor USS Howard, mantiene bajo observación a un barco de matrícula ucraniana, el MV Faina, que fue secuestrado por piratas cerca de la costa de Somalia.

No hay indicios de que el USS Howard vaya a abordarlo.

El MV Faina trasladaba 33 tanques de guerra T-72, armas y una gran cantidad de munición hacia el puerto de Mombasa, Kenia, cuando fue retenido, el jueves.

Uno de los piratas confirmó que el buque está rodeado por barcos de guerra extranjeros.

Aunque decenas de embarcaciones han sido atacadas por piratas en esta región en los últimos años, éste es el primer incidente sobre el que se haya informado del secuestro de un barco con un cargamento militar
Karen Allen, BBC, Kenia
Un portavoz de la marina estadounidense, el teniente Nathan Christensen, dijo que los secuestradores ahora piden un rescate de US$20 millones.

Anteriormente, uno de los piratas, Januna Ali Jama, le había dicho a la BBC que querían US$35 millones.

La armada estadounidense también dijo que su destructor vigila al Faina para asegurarse de que su cargamento no es descargado en Somalia.

Por su parte, Etiopía, que tiene una gran presencia militar en Somalia, manifestó su preocupación por que los tanques se puedan usar para desestabilizar aún más la región.

Somalia no tiene un gobierno central efectivo desde hace 17 años y gran parte del país ha sido escenario de continuos conflictos armados.

"Un muerto"

La BBC también conversó por teléfono satelital con un hombre que, según los piratas, es el capitán del MV Faina.

USS Howard  (Foto del sitio web del barco)
No hay indicios de que el USS Howard vaya a abordar el barco secuestrado.

El hombre dijo que uno de los 21 integrantes de la tripulación -un marinero ruso- murió a causa de hipertensión.

Según él, los demás se encuentran bien de salud.

El hombre añadió que podía ver tres barcos, uno con bandera estadounidense, a poca distancia.

En una entrevista anterior, el portavoz Christensen, de la 5ta Flota de la Marina de EE.UU., señaló que el MV Faina está anclado cerca del pueblo de Hobyo, junto a otros dos barcos secuestrados.

Christensen dijo que el USS Howard ha establecido contacto radial con la embarcación ucraniana y que las negociaciones continúan entre los dueños de ésta y los piratas.

El oficial se negó a decir si tienen previsto intervenir.

Kenia y Rusia

El sábado, el pirata Januna Ali Jama le dijo a la BBC que están dispuestos a negociar con el gobierno de Kenia, pero que sólo dejarán al MV Faina y a los 21 miembros de su tripulación seguir su rumbo a cambio de un pago millonario.

MV Faina   Foto: Cortesía de DigitalSeas.com
El MV Faina transportaba armamentos para el gobierno de Kenia.

"Les advertimos a Francia y a otros que estén pensando en lanzar una misión de rescate que tenemos la fuerza para alcanzarlos en cualquier lugar donde se encuentren", aseguró.

Un portavoz del gobierno de Kenia dijo que éste no negociará con los que llamó "criminales internacionales, piratas y terroristas", pero agregó que continuarán los esfuerzos por liberar a los rehenes y recuperar el barco.

Desde Nairobi, la capital de Kenia, la corresponsal de la BBC en África Oriental, Karen Allen, dijo que el ejército de ese país "ha desplegado varios buques de guerra que están listos para tomar posiciones en las que se consideran algunas de las aguas más peligrosas del mundo".

"Aunque decenas de embarcaciones han sido atacadas por piratas en esta región en los últimos años, éste es el primer incidente sobre el que se haya informado del secuestro de un barco con un cargamento militar", añadió nuestra corresponsal.

Rusia anunció que uno de sus navíos de guerra también se dirige hacia la zona donde se encuentra el barco secuestrado.

Resolución

Las autoridades de la región autónoma somalí de Puntland dicen que carecen de recursos para enfrentarse a los piratas, quienes suelen llevar los barcos secuestrados al puerto de Eyl.

Mapa de Somalia

Según estimados de altos funcionarios de la ONU, los rescates que los piratas reciben anualmente superan los US$100 millones.

La semana pasada, Francia circuló una propuesta de una resolución en la ONU para instar a los estados a desplegar buques y aviones con el fin de combatir la piratería.

Francia, que tiene soldados en la vecina Yibuti y participa en una fuerza naval multinacional que patrulla la zona, ha intervenido dos veces en los últimos meses, ambas con éxito, para liberar a marinos franceses secuestrados por piratas.



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