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Martes, 16 de septiembre de 2008 - 09:12 GMT
Cambio de mando en Irak
Redacción BBC Mundo

General David Petraeus
Petraeus dijo que los logros recientes en seguridad "no son irreversibles".

El Comandante General de las Fuerzas Multinacionales lideradas por Estados Unidos en Irak, David Petraeus, traspasó este martes el control del mando al general Raymond Odierno.

Petraeus es considerdo como el responsable de la mejora en la seguridad en Irak.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Robert Gates, estuvo presente en el acto de traspaso en Bagdad.

Cuando Petraeus asumió el mando en febrero de 2007, los niveles de violencia eran elevados en todo Irak. Solamente en la capital hubo 40 ataques con carros-bombas durante ese mes.

Fue el responsable de la aplicación del plan del presidente George W. Bush consistente en elevar el número de tropas en Irak, lo que disminuyó drásticamente los ataques.

Paradójicamente, la noche del retiro de Petraeus, el lunes 15 de septiembre, una mujer se inmoló en la provincia de Diyala, matando a 20 personas.

El incidente fue un recordatorio de que la violencia puede escalar nuevamente, dice el corresponsal de la BBC en Bagdad, Mike Sergeant.

El desafío de Odierno

El gran desafío para el general Odierno será hallar la forma de detener ese tipo de violencia que va en aumento en un momento en que la presencia de tropas estadounidenses disminuye, agrega el corresponsal.

David Petraeus y Robert Gates el 15 de septiembre
Gates distinguió a Petraeus con una medalla este lunes por el servicio brindado en Irak.

Bajo el plan de incremento de tropas, que consistió en el despliegue de casi 30.000 soldados en puntos de conflicto en Irak, las fuerzas de la coalición se trasladaron de las grandes bases hacia áreas densamente pobladas.

Otros dos factores fueron cruciales: un cese el fuego declarado por la milicia chiita y los acuerdos logrados con ex insurgentes sunitas, indica el corresponsal Sergeant.

En una entrevista con la BBC antes de su retiro de Irak, Petraeus dijo que los logros recientes en seguridad "no son irreversibles" y que Estados Unidos todavía afronta una "larga lucha" en ese país.

Cuando se le preguntó si las tropas podrían replegarse de las ciudades iraquíes para mediados de 2009, contestó que es "posible".

Luego del traspaso, Petraeus estará a cargo del Comando Central de Estados Unidos, desde el que también supervisará las operaciones en Afganistán.

La semana pasada, Bush anunció el recorte de unos 8.000 soldados en Irak para febrero de 2009, al tiempo que enviará unos 4.500 a Afganistán.



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