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Sábado, 13 de septiembre de 2008 - 08:38 GMT
Los Ángeles: tragedia ferroviaria
Al menos 17 personas murieron y más de 100 resultaron heridas en una colisión de trenes, uno de pasajeros y otro de carga, en las afueras de Los Ángeles.

Bomberos en labores de rescate
Los bomberos luchan con el metal retorcido para sacar a las víctimas.

El accidente provocó el descarrilamiento de ambos trenes y ocasionó que el motor del tren de pasajeros penetrara en uno de sus vagones.

Los bomberos, que extinguieron el fuego que se originó en una de las unidades, luchan por cortar el fierro retorcido para rescatar a las personas que quedaron atrapadas.

Aún se desconoce la causa del accidente, el cual se considera uno de los peores en la historia de Los Ángeles.

La colisión se produjo a las 16:32, hora local (23:32 GMT) del viernes, en un momento que se cree que el tren de pasajeros transportaba más de 200 personas.

El tren de Metrolink hacía el trayecto comprendido entre Los Ángeles y Moorpark (del norte rumbo al oeste de la ciudad), según informó un vocero de la empresa.

El otro tren involucrado en la tragedia pertenece a Union Pacific.

Ambas unidades de transporte, que se dirigían en direcciones opuestas, chocaron en la curva que se extiende en la vía férrea de Chatsworth, en el Valle de San Fernando, área ubicada en las afueras de Los Ángeles.

"Destrucción total"

El alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, le dijo a los periodistas que "probablemente, éste es el siniestro ferroviario más grave ocurrido aquí desde hace varios años", informó la agencia de noticias AFP.

Ambulancias con los heridos
Las ambulancias se movilizaron para transportar a los heridos a los centros asistenciales.

El vagón de adelante del tren de pasajeros Metrolink se descarriló y fue aplastado por el motor, tras la colisión. Otros dos vagones se mantuvieron en su posición.

Imágenes aéreas de la escena del accidente mostraban los equipos de rescate usando escaleras para poder llegar a las personas heridas dentro del primer vagón.

Un número de víctimas fueron tratadas cerca del lugar en que ocurrió la tragedia, mientras que otras fueron llevadas vía aérea al hospital.

Escuché un choque estruendoso y vi humo negro. Algunas personas se veían gravemente herida
Phil Thiele

Se teme que el número de muertos pueda aumentar.

El capitán de los bomberos de Los Ángeles, John Virant, describió la escena como de "destrucción total".

"Era un caos. Las heridas son apabullantes", dijo el funcionario, según informó el periódico Los Angeles Times.

"(Los bomberos) están removiendo los cadáveres que se encuentran encima de los sobrevivientes", dijo Virant.

El tren de carga de Union Pacific resultó gravemente dañado. De acuerdo con voceros de la empresa, el maquinista y el conductor estaban a bordo del tren.

"Escuché un choque estruendoso y vi humo negro. Algunas personas se veían gravemente heridas", le dijo al Los Angeles Times, Phil Thiele, uno de los pasajeros de Metrolink.

Este sobreviviente dijo que intentó ayudar a un pasajero que quedó inmovilizado entre dos asientos. "Hice todo lo posible para sacarlo, pero no pude".



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