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Domingo, 31 de agosto de 2008 - 03:05 GMT
Gustav se dirige al Golfo de México
Redacción BBC Mundo

Olas golpeando la costa de La Habana el 30 de agosto
El frente marítimo de La Habana ha sido dañado por grandes olas.

El poderoso huracán Gustav se está dirigiendo en la noche del sábado al Golfo de México, luego de azotar la región occidental de Cuba, confirmó el Instituto de Meteorología de la isla.

Algo debilitado luego de impactar en Isla de la Juventud y en la provincia de Pinar del Río -en el extremo occidental de la isla grande de Cuba- el ciclón está abandonando el territorio por la zona más estrecha, según el instituto cubano.

En su salida provocó inundaciones en la costa norte y dejó tras de sí fuertes vientos y abundantes lluvias que continuarán afectando las provincias de Pinar del Río, La Habana, y las ciudades de La Habana y Matanzas.

Luego de impactar la pinareña localidad de Los Palacios, Gustav incrementó su velocidad de traslación hasta 25 kilómetros por hora y transitó con mayor rapidez sobre la provincia más occidental hasta su salida al mar.

El huracán que llegó a categoría 4 durante la mañana del sábado, tuvo en el transcurso de la tarde caribeña vientos que excedieron los 240 kilómetros por hora.

Según José Rubiera, el meteorólogo más importante de Cuba, se han registrado ráfagas de vientos de hasta 340 kilómetros por hora en Pinar del Río.

Gustav también causó cortes de energía en varias partes de la capital cubana, La Habana, cuyo frente marítimo ha sido dañado por grandes olas.

Esta tormenta tropical ya se ha cobrado la vida de más de 81 personas en el Caribe.

"Madre de todas las tormentas"

Mientras, las autoridades del estado de Louisiana, Estados Unidos, donde Gustav podría tocar tierra el lunes o martes, empezaron a evacuar pacientes de los hospitales y a otros grupos vulnerables.

Voluntarios cargan alimentos en un tren que saldrá de Nueva Orleans
Gustav se está dirigiendo al Golfo de México, donde se encuentra Nueva Orleans.

El alcalde de Nueva Orleans, estado de Louisiana, Ray Nagin, ordenó la evacuación obligatoria de la ciudad para este domingo en vistas de la posible llegada de "la tormenta del siglo".

La evacuación empezará a las 08:00 hora local (13:00 GMT) en la ribera occidental (del río Missisipi)", dijo Nagin en rueda de prensa.

"Queremos una evacuación del 100%. Si usted decide quedarse, corre por riesgo propio".

El alcalde enfatizó el poder de la tormenta, llamándola la "madre de todas las tormentas". "Es la más poderosa y está creciendo cada día más poderosamente que no estoy seguro que hayamos visto nada igual".

Nagin estimó que menos de la mitad de la población se quedó en la ciudad a pesar de las advertencias.

El funcionario dijo que policías, bomberos y personal de emergencia se están retirando de la ciudad hacia áreas más seguras.

Un grupo de menos de 50 socorristas se quedarán en la ciudad, de acuerdo a las autoridades.

"Más de lo esperado"

Horas antes, el huracán Gustav había golpeado la Isla de la Juventud, en Cuba, con una intensidad que lo convirtió en categoría 4 de la escala Saffir-Simpson, con vientos de más de 230 kilómetros por hora.

Un hombre entrega botellas de agua a los evacuados en un refugio de Louisiana
El alcalde de Nueva Orleans ordenó la evacuación obligatoria de la ciudad para este domingo.

En Cuba decenas de miles de personas, entre ellos turistas, han sido evacuadas de las áreas consideradas de mayor riesgo y se han tomado medidas adicionales con el fin de disminuir el impacto del meteoro.

El presidente de Cuba, Raúl Castro, dijo que confiaba en que las medidas de emergencia implementadas prevendrán la pérdida de vidas o de inmuebles.

El Centro Nacional de Huracanes de EE.UU. (CNH) elevó este sábado a la categoría 4 al ciclón que el viernes afectó a las islas Caimán.

Un portavoz del CNH le dijo a la BBC que el huracán se ha fortalecido "más rápido de lo que se esperaba".

Gustav ha causado hasta el momento al menos 80 muertos en su paso como tormenta tropical por Jamaica, Haití y República Dominicana, y despierta temores en el Golfo de México y en el estado de Louisiana, EE.UU., donde todavía están latentes los estragos que causó le huracán Katrina hace tres años.

El CNH, que tiene su sede en Miami, emitió un aviso de alerta de huracán en toda el área y de vigilancia de tormenta tropical para la parte baja de los cayos de Florida.

Alerta

Hasta el momento, no hay información oficial sobre víctimas o daños producidos por Gustav en su paso por las islas Caimán, donde el aeropuerto fue cerrado y se implementaron medidas de protección a los turistas.

En tanto, las autoridades de Cuba desplegaron un amplio operativo tanto en la capital, La Habana, como en el oeste de la isla, especialmente en la región tabacalera de Pinar del Río.

Personas son evacuadas en Cuba
Decenas de miles de personas han sido evacuadas.
Se espera que la provincia de Pinar del Río sea la más afectada y 500.000 sacos de hojas de tabaco han sido trasladadas a otros lugares de almacenamiento más seguros.

Michael Voss, de la BBC, dice desde La Habana, que no sólo se teme por el impacto de los fuertes vientos de Gustav, sino además por inundaciones y deslaves.

Cerca de 30.000 personas ya fueron evacuadas de sus hogares en la región oeste de la isla.

A pesar de que se considera a Cuba como uno de los países mejor organizados en cuanto a su sistema de emergencia ante desastres naturales, las condiciones de pobreza de la población y la antigüedad de las viviendas suponen un riesgo adicional, comenta Voss.

Petróleo y Nueva Orleans

Gustav sigue el curso previsto por los meteorólogos estadounidenses quienes indican que este fin de semana podría golpear las plataformas petrolíferas del Golfo de México.

Imagen satelital mostrando el avance de Gustav sobre Cuba y el Golfo de México
Gustav se dirige hacia el Golfo de México y el sudeste de EE.UU.
La casi totalidad de las empresas que operan en esa región ya procedieron a evacuar su personal e interrumpieron sus actividades de extracción de crudo y gas.

En tanto, las autoridades estadounidenses se preparan también para la llegada de Gustav, que amenaza con afectar a partir de este lunes o martes los estados de Florida, Louisiana, Texas y Missisipi.

El avance del huracán este sábado se produce en coincidencia con una ceremonia en la ciudad de Nueva Orleans en la que fueron sepultados los últimos siete cadáveres de víctimas del Katrina, en 2005, cuya identidad se desconoce.

"Mantenemos nuestra esperanza de ver un día mejor, mientras nos preparamos para hacer frente a otra amenaza", había dicho el alcalde Nagin, durante el funeral.

A pesar de que el sistema de emergencia de EE.UU. (Fema) considera que están mejor preparados ante una emergencia de la dimensión de la que arrasó la ciudad hace tres años, advirtió al mismo tiempo que Gustav podría provocar olas de hasta nueve metros de altura en la costa del Golfo de México.

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