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Jueves, 31 de julio de 2008 - 21:23 GMT
Ejército iraquí frente a encrucijada
Matías Zibell
Matías Zibell
BBC Mundo, Medio Oriente

Comandos iraquíes en Baquba, al norte de Bagdad, el 31 de julio de 2008
Expertos indican que el ejército iraquí aún no está en condiciones de tomar el control total.

Este 31 de julio culmina el plazo acordado en noviembre pasado por Estados Unidos e Irak para firmar un acuerdo estratégico sobre el futuro de las tropas extranjeras en el país árabe, pero éste -como otros plazos pautados con anterioridad- pasará sin pena ni gloria.

Aunque la necesidad de fechas concretas para el retiro de las fuerzas estadounidenses fue planteada en las últimas semanas por Nouri al-Maliki, el primer ministro iraquí sólo ha conseguido de George W. Bush "un horizonte general de tiempo" para seguir negociando.

Pero analistas internacionales atribuyen esta preocupación de al-Maliki a su temor de perder votos en las próximas elecciones regionales frente a otras fuerzas políticas, como la del clérigo Moqtada al-Sadr, que plantean un retiro inmediato y total de los extranjeros.

"Yo creo que las posiciones son bastante coincidentes: Estados Unidos tiene la necesidad de retirar tropas: debido a lo que ocurre en Afganistán e Irak desearía que poco a poco la presencia militar extranjera fuera disminuyendo. No se alcanzó un acuerdo ahora pero se logrará en el futuro", dijo a BBC Mundo Florentino Portero Rodríguez, español experto en relaciones internacionales y defensa.

Para Portero Rodríguez, al-Maliki no desea un retiro inmediato porque "la capacidad operativa del ejército y la policía iraquí ha mejorado mucho últimamente, pero todavía no está en condiciones de tomar el control total de la situación".

Bautismo de fuego

En marzo pasado, el primer ministro al-Maliki viajó a la provincia de Basora, ubicada en el sur del país, para supervisar en persona la batalla contra las milicias chiítas que controlaban la región, en lo que constituyó la primera campaña militar de envergadura del nuevo ejército iraquí.

Soldados de EE.UU. en una inspección de rutina en Bagdad el 31 de julio de 2008
Analistas dicen que las tropas iraquíes dependen de inteligencia extranjera.

Para Christopher Pang, especialista en Medio Oriente del Real Instituto de Servicios Unidos británicos (RUSI, por sus siglas en inglés), "el operativo en Basora, donde el ejército fue capaz de desplegar dos batallones, fue el mayor ejemplo de los avances logrados por las fuerzas de seguridad iraquíes que pudieron finalmente entrar en combate".

"Dicho esto, hay que aclarar que la fuerza aérea iraquí todavía está gestándose y que durante la operación en el sur del país las tropas iraquíes dependieron mucho de la información de inteligencia suministrada por los estadounidenses y los británicos", agregó el analista a BBC Mundo.

Su apreciación fue confirmada desde la ciudad de Basora por el periodista Halaf Almanshadi, del periódico al-Manara, quien cubrió los combates.

"En los enfrentamientos de marzo y abril, el ejército iraquí tuvo que llamar a las fuerzas británicas y estadounidenses por ayuda. Los iraquíes tenían pocos aviones, pocos helicópteros, y sin el apoyo aéreo de las fuerzas extranjeras no se podría haber ganado".

Lo que importa es el saber

Para el experto en seguridad colombiano Hernán Combarías, quien trabajó en Irak para la empresa de seguridad estadounidense Blackwater durante el año 2005, el nuevo ejército del país árabe no requiere sólo del apoyo aéreo ni de armas para poder tomar el control de la situación.

Es difícil acabar una guerra sólo con bombas. Lo clave y lo fundamental es la información de inteligencia, no tanto el armamento. Como lo que ocurrió en Colombia con el rescate de los secuestrados
Hernán Combarías, experto en seguridad

"Es difícil acabar una guerra sólo con bombas. Lo clave y lo fundamental es la información de inteligencia, no tanto el armamento. Como lo que ocurrió en Colombia con el rescate de los secuestrados, donde no hubo un sólo disparo sino una muy buena labor de inteligencia. En esto deben ser preparados los iraquíes", dijo Combarías a BBC Mundo.

Consultado por la capacidad actual de las fuerzas de seguridad iraquíes para cubrir un eventual vacío dejado por las tropas extranjeras, el ministro del Interior de Irak, Jawad Bolani, ha dicho que los soldados locales habían demostrado su capacidad para contener "la amenaza del terrorismo en el país".

Pero Bolani admitió que "todavía existen algunos desafíos" por afrontar, como una mayor experiencia en combate y más tiempo de entrenamiento.

¿Y después qué?

Esta semana el ejército iraquí ha sumado experiencia en combate con una campaña en la provincia de Diyala contra miembros de la insurgencia. Como en Basora, Ciudad Sadr y otros operativos que tuvieron lugar este año, los efectivos locales contaron con el apoyo de tropas y helicópteros estadounidenses.

Soldado iraquí.
Los analistas creen que todavía falta mejorar la capacitación del ejército iraquí.

Para el experto Portero Rodríguez, serán necesarios dos o tres años más para que las fuerzas de seguridad iraquíes puedan funcionar con total autonomía y a partir de ese momento el debate estará centrado en si debe permanecer o no un contingente militar extranjero.

"Después de la Segunda Guerra Mundial, países como Japón y Alemania necesitaban y querían una presencia militar norteamericana; si en tres años Bagdad no desea esa presencia, Estados Unidos tendrá que retirarse y no habrá mucho más que hablar", sentenció el analista español.

La necesidad de un acuerdo entre Estados Unidos e Irak se hace aún más perentoria, ya que en diciembre vence el mandato otorgado por el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas a todas la tropas extrajeras en el país árabe.



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