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Martes, 27 de mayo de 2008 - 21:19 GMT
El caso de "Isabel"
Adam Mynott
BBC

"Isabel" (Foto cortesía: Save the Children)
Me dejaron allí, sangrando
"Isabel"
"Isabel", de 12 años de edad, se dirigía junto a su hermano al lote de tierra de su familia -cerca de la población de Man, en el noroeste de Costa de Marfil- cuando advirtió la presencia de unos hombres.

Se trataba de integrantes de les casques bleues, como en ese país francófono se llama a los cascos azules, las tropas de mantenimiento de paz de la Organización de las Naciones Unidas.

Su hermano aceptó una golosina de los cascos azules. Ella no. "Isabel" intentó huir. Uno de los soldados la tomó por la fuerza. Había 10 hombres.

Conversé con la niña en las inmediaciones de su casa. "Me lanzaron al suelo. Se abalanzaron sobre mí. Traté de escapar, pero no pude hacer nada... Fue aterrador", me dijo.

"Me dejaron allí, sangrando".

 Dobles víctimas: el caso de Costa de Marfil

Sólo una

Las autoridades del pueblo donde vive la menor trataron de denunciar el hecho ante los oficiales del campamento de Naciones Unidas más próximo.

ONU: ESCÁNDALOS DE ABUSOS SEXUAL
2003 - Tropas nepalesas fueron acusadas de abusos sexuales en la R.D. del Congo. Hubo seis encarcelamientos.
2004 - Dos cascos azules fueron repatriados luego de que se les acusara de abusos en Burundi.
2005 - Soldados fueron acusados de cometer violaciones y abusos sexuales en Sudán.
2006 - Personal de la ONU fue acusado de cometer violaciones y abusos en Haití y Liberia
2007 - Naciones Unidas inicia investigación de acusaciones de abusos sexuales en Costa de Marfil.

Pero uno de los representantes comunitarios, Domade Jean-Baptiste, dijo que esperaron mucho tiempo para finalmente tener que irse sin lograr su propósito.

La violación brutal de "Isabel" es sólo una de las que han cometido integrantes de fuerzas de paz y trabajadores de organismos humanitarios en las zonas de conflicto a las que han sido enviados para proteger a las personas vulnerables.

Un informe de la ONG británica Save the Children sostiene que los ataques sexuales continúan, y poco parece haber cambiado, a pesar de la política de "tolerancia cero" decretada por Naciones Unidas y otras organizaciones internacionales para intentar detener ese tipo de abusos.

Los diez cascos azules acusados de violar a "Isabel" ya regresaron a sus países.

Impunidad

Save the Children dedicó todo un año a preparar su informe con casos de Haití, Costa de Marfil y el sur de Sudán.

Es una minoría la que está cometiendo los abusos pero esa minoría está utilizando su poder para explotar sexualmente a los menores, los cuales no tienen una voz para denunciar lo que les pasa
Heather Kerr, Save the Children en Costa de Marfil

El documento recoge abusos que afectan a víctimas tan pequeñas como de seis años de edad. En algunas ocasiones el delito sexual incluyó la entrega de pequeñas cantidades de alimentos.

La ONG destaca la frecuente impunidad en la que se cometieron los abusos debido a la falta de disposición de las autoridades a investigar o como consecuencia del miedo en que quedaron sumidas las víctimas.

La organización dice que el problema está marcado por un "agudo silencio".

"Isabel", que ahora tiene 13 años, no se atrevió a contarle a sus padres lo que le pasó por miedo a que la echaran de su casa.

A casi un año del ataque sufre dolores diarios y ha abandonado la escuela.

"En silencio"

La directora de Save the Children en Costa de Marfil, Heather Kerr, manifestó: "Es una minoría la que está cometiendo los abusos pero esa minoría está utilizando su poder para explotar sexualmente a los menores, los cuales no tienen una voz para denunciar lo que les pasa".

Cuando tenemos información entramos en acción
Jean Paul Proulx, ONU

Kerr explicó que las víctimas "están sufriendo en silencio".

Naciones Unidas en Costa de Marfil dio la bienvenida al informe.

"Cuando tenemos información entramos en acción", aseguró Jean Paul Proulx, responsable de Conducta y Disciplina de la organización internacional.

Según expresó, una investigación puede tomar seis meses o más, pero es necesario que el caso sea denunciado para que la investigación se lleve a cabo.

El Departamento de Operaciones de Paz en la sede de la ONU en Nueva York expresó que debido a la complejidad y extensión de las operaciones en todo el mundo no es posible garantizar que no se cometan abusos.

Pero Save the Children reclama medidas más fuertes para prevenirlos.

La ONG reclama un mejor sistema que permita a los menores denunciar los abusos y la creación de un organismo que se ocupe de hallar y procesar a los responsables.



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