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Lunes, 19 de mayo de 2008 - 12:12 GMT
Birmania acepta ayuda de Asia
Redacción BBC Mundo

Cancilleres de la ASEAN rinden un minuto de silencio por las víctimas del ciclón Nargis,  AFP

Birmania aceptará personal médico y ayuda de la Asociación de Países del Sureste Asiático (ASEAN), para asistir las víctimas del ciclón Nargis.

En una reunión en Singapur, los cancilleres de la región acordaron que el organismo coordinará el esfuerzo de ayuda.

Además la junta militar anunció que desde este martes se realizarán tres días de duelo nacional, en el que las banderas ondearán a medias asta.

El líder de la junta militar, general Than Shwe, visitó por primera vez este domingo a víctimas del ciclón cerca de Rangún. AFP
Sólo se ha permitido el ingreso al país de unos pocos trabajadores humanitarios extranjeros.

El corresponsal de la BBC, Jonathan Head, quien asiste al encuentro de ASEAN, dijo que los militares de Birmania todavía se muestran temerosos de permitir un ingreso incontrolado de trabajadores humanitarios extranjeros.

Head dice que sólo se concederán visas analizando caso por caso, y que los periodistas extranjeros seguirán sin acceso al país.

Antes del encuentro, el ministro de Relaciones Exteriores de Malasia, Rais Yatim, dijo a la BBC que había una gran frustración porque no se permitía la llegada de la ayuda a Birmania, pero agregó que muy poco podía hacerse sin la cooperación de las autoridades del país.

Birmania dice que unas 78.000 personas murieron como consecuencia del ciclón que golpeó al país el 2 de mayo.

Víctimas del ciclón Nargis esperan ayuda, AP
La Asociación de Países del Sureste Asiático coordinará el esfuerzo de ayuda.

Naciones Unidas cree que al menos 2,4 millones de sobrevivientes están sufriendo las consecuencias devastadoras del fenómeno.

Indignación

La junta de gobierno de Birmania ha sido blanco de críticas en el mundo entero por obstruir los esfuerzos internacionales para socorrer a los damnificados del ciclón.

Sin embargo, el ministro británico, Lord Malloch-Brown, dijo este domingo que la operación humanitaria para socorrer a las víctimas del ciclón comenzaba a mejorar.

El ministro afirmó que a pesar de que sólo el 25% de las víctimas habían recibido el apoyo que necesitan, la ayuda del Reino Unido y de Estados Unidos estaba siendo descargada en el aeropuerto de Rangún.

Hambruna

Víctimas del ciclón Nargis esperan ayuda, AP
Hay frustración porque la ayuda internacional no puede ingresar a Birmania.

Poco antes, la organización humanitaria Save the Children afirmó que miles de niños pueden estar muriendo de inanición en el delta de Irrawaddy, el área más golpeada de Birmania por el ciclón Nargis dos semanas atrás.

Save the Children dice que unos 30.000 niños malnutridos están amenazados de muerte.

Sin embargo, Lord Malloch-Brown dijo que aunque "ha habido cuellos de botella en la operación humanitaria", la ayuda comienza a ser distribuída.

También explicó que a pesar de que el esfuerzo humanitario no ha sido suficiente desde el punto de vista de las naciones occidentales, la intervención de gobiernos de la región y de la ASEAN permitirá trabajar con las autoridades birmanas.

Casa destruida por el ciclón, Getty Images
La crisis que vive el país asiático está causando una oleada de indignación internacional.

Finalmente, Lord Malloch-Brown dijo que aunque los trabajadores humanitarios creen que las necesidades de las víctimas no han sido satisfechas, la junta militar birmana tiene un punto de vista más optimista de la situación sobre el terreno.

"Devastación"

El sábado, el gobierno birmano llevó a diplomáticos extranjeros a un viaje en helicóptero por el delta del Irrawaddy, la zona más golpeada por el ciclón.

Pero la representante diplomática de Estados Unidos en Rangún, Shari Villarosa, dijo que sólo se trató de un "show".

Para el director de la Oficina Humanitaria de la Comisión Europea en Rangún, Bernard Delpuech, el viaje sirvió al menos para mostrar "la magnitud de la devastación".

Por su parte, el líder de la junta militar, general Than Shwe, visitó por primera vez este domingo a víctimas del ciclón en refugios ubicados cerca de Rangún.

Se espera en cualquier momento la llegada de un enviado humanitario de Naciones Unidas a Birmania para tratar de persuadir a la junta militar de que otorgue más acceso a los trabajadores de ONU, a fin de poder socorrer a los damnificados.



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