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Lunes, 19 de mayo de 2008 - 11:06 GMT
China empezó duelo de tres días
Redacción BBC Mundo

Soldados chinos guardan tres minutos de silencio, Getty Images
China guardó tres minutos de silencio por las víctimas del sismo.

China comenzó tres días de duelo oficial en memoria de las víctimas del devastador terremoto que sacudió la provincia de Sichuan.

Las banderas fueron izadas a medio mástil y a las 14:28 hora local (06:28 GMT) millones de personas guardaron tres minutos de silencio para marcar el momento exacto en que se sintió el sismo la semana pasada.

El relevo de la llama olímpica también fue suspendido hasta el jueves.

 Vea las ceremonias

Los medios estatales informaron que más de 71.000 personas están muertas, enterradas o desaparecidas como consecuencia del movimiento telúrico que alcanzó los 7,9 grados en la escala de Richter.

Además, hay más de 220.000 heridos.

El duelo se observa al tiempo que se desvanecen las esperanzas por encontrar más sobrevivientes.

Por otra parte, según cálculos oficiales el terremoto podría costarle cerca de US$10.000 millones a la economía del país.

Réplicas

Sobrevivientes del terremoto se encuentran en un hospital de Sichuan, China
Estadísticas del terremoto al 18 de mayo
32.477 muertos
220.109 heridos
145 réplicas superiores a cuatro grados, 23 superiores a cinco, y una réplica grado seis
34.000 médicos y paramédicos en la zona
181.460 tiendas levantadas y 220.000 mantas despachadas
US$860 millones recibidos en donaciones de China y el exterior
Servicio de agua potable restablecido para siete millones de personas
Fuente: gobierno chino

Mientras continúan los esfuerzos por asistir a los sobrevivientes, el gobierno anunció que aceptará la ayuda de equipos de médicos provenientes del exterior.

Los primeros suministros de ayuda de Estados Unidos llegaron en un avión de la Fuerza Aérea cargado de tiendas, linternas y 15.000 unidades de comida, que aterrizó en Chengdu, la capital de la provincia de Sichuan.

Sin embargo, un equipo de rescate británico estacionado en Hong Kong tuvo que regresar a casa, debido a que se le negó el permiso para viajar a la zona afectada por el terremoto.

En la región afectada han habido centenares de réplicas, algunas de las cuales han producido deslizamientos de tierra.

Además, las lluvias torrenciales que continuamente caen en la provincia han despertado temores sobre nuevas inundaciones y deslaves.

Los esfuerzos de rescate comenzaron a centrarse en el suministro de comida, cuidado médico y alojamiento para los millones de sobrevivientes.

Agradecimiento

Previamente el presidente chino, Hu Jintao, expresó su gratitud por la ayuda internacional recibida.

"Expreso mis agradecimientos muy sentidos a los gobiernos extranjeros y a los amigos internacionales", dijo Hu, según la agencia estatal Xinhua.

Bandera a media asta en la Plaza Tiananmen
En todo el país las banderas fueron izadas a media asta.

Los ofrecimientos de ayuda de China y el extranjero, sobrepasan ya los US$860 millones, dijeron funcionarios.

Los esfuerzos de rescate en la población china de Beichuan -la localidad más afectada por el terremoto que sacudió la provincia china de Sichuan- se reanudaron en la tarde del sábado, luego de haber sido suspendidos por temores de una inundación.

La ciudad, localizada cerca del epicentro del terremoto, quedó en ruinas.

Tres osos pandas gigantes desaparecieron de la reserva natural Wolong, según informó Xinhua. En un principio se había dicho que todos los pandas en la reserva estaban a salvo.

Todavía se escuchan historias de sobrevivientes que son rescatados de los escombros.

Un hombre, Tang Xiong, sólo tenía leves magulladuras y estaba consciente cuando fue rescatado el domingo en el condado de Beichuan, 139 horas después del terremoto.

Otro hombre de 53 años fue sacado de las ruinas en la población de Yingxiu en Wenchuan luego de sobrevivir 148 horas, informó la prensa estatal.

Los rescatistas trabajaron durante ocho horas para poder salvarlo.

Equipos de rescate en la zona del terremoto en la provincia de Sichuan, China
El duelo se da al tiempo que las esperanzas por encontrar más sobrevivientes se desvanecen.

Se cree que más de 10.600 personas continúan atrapadas entre los escombros, según dijo la agencia Xinhua citando funcionaros regionales.

Equipos de rescate de Corea del Sur, Singapur y Rusia han unido sus esfuerzos a expertos de Japón y Taiwán que trabajan en la búsqueda.

Los equipos de especialistas utilizan perros, cámaras de fibra óptica y sensores de calor para descubrir a las personas enterradas bajo los escombros.

Pero los expertos dicen que las posibilidades de encontrar más personas vivas están disminuyendo.

Las instalaciones nucleares en el área afectada han sido declaradas como seguras, dijo el departamento de seguridad nuclear del Ministerio de Protección del Medio Ambiente.

China tiene un reactor de investigación, dos sitios de producción de combustible nuclear y dos instalaciones de armas nucleares en Sichuan, todo entre 60 a 145 kilómetros del epicentro, según informó el Instituto Frances para la Protección Radiológica y la Seguridad Nuclear.



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