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Martes, 13 de mayo de 2008 - 10:13 GMT
Miles de muertos en China
Redacción BBC Mundo

Equipos de rescate

Más de 10.000 personas murieron este lunes en la provincia china de Sichuan a causa de un terremoto que registró 7,8 grados en la escala de Richter, que sacudió la región y se percibió en lugares tan distantes como Bangkok.

La cifra de muertos sólo se refiere a una de las provincias afectadas, y se estima que el saldo de víctimas fatales podría aumentar con el paso de las horas.

Según informes, hay miles de heridos y desaparecidos. Existen temores de que sólo en la ciudad de Mianzhu, haya unas 10.000 personas aún bajo los escombros.

 Tragedia en China

La agencia de noticias Xinhua informó que cerca de 900 estudiantes se encuentran sepultados bajo los escombros de una escuela secundaria en la ciudad de Dujiangyan, a unos 100 kilómetros del epicentro del sismo.

"Algunos jóvenes se esforzaban por liberarse de las ruinas mientras otros gritaban pidiendo ayuda", dijo la agencia.

Ya se han retirado al menos 50 cadáveres del sitio.

El presidente Hu Jintao ha ordenado el máximo esfuerzo en las tareas de rescate.

Intensidad

En la vecina provincia de Shaanxi, por lo menos 61 personas murieron y otras 176 resultaron heridas, pero es muy posible que las cifras sean mayores, advirtieron las autoridades locales.

Mapa de la zona afectada.

Xinhua también informó del envío de tropas a la zona afectada, a donde viajó el primer ministro para dirigir la labor de los socorristas.

Las primeras informaciones sobre la intensidad del temblor llegaron de los institutos sismológicos de Estados Unidos con medidores en Asia, porque aparentemente el servicio homólogo de China colapsó.

El epicentro del sismo se localiza en Wenchuan, a menos de cien kilómetros al noreste de la ciudad de Chengdu, la capital de Sichuan.

Se han producido al menos ocho réplicas en la zona.

Chengdu, situada a 930 kilómetros de Pekín, la capital del país, tiene cerca de diez millones de habitantes.

En la provincia, la más poblada del país, viven 87 millones de personas.

Hasta en Bangkok

Quentin Sommerville, uno de los corresponsales de la BBC en China, indicó que en Pekín y en Shangai el terremoto se sintió con fuerza, decenas de edificios fueron evacuados y miles de personas salieron a las calles.

Las agencias de noticias informan que sismo llegó a sentirse en puntos tan distantes como Bangkok, la capital de Tailandia.

El fenómeno afectó las operaciones de la bolsa de Shanghai, cuyo edificio fue evacuado debido a los temblores poco antes del cierre de la jornada.



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