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Sábado, 10 de mayo de 2008 - 12:57 GMT
Referéndum en la devastación
Redacción BBC Mundo

La junta militar de Birmania ignoró los pedidos internacionales y realizó este sábado el planeado referéndum sobre reformas constitucionales en el país seriamente castigado por un ciclón la semana pasada.

Un adulto birmano vota en el referéndum un un centro cercano a Rangún, AP
La junta militar ignoró los pedidos internacionales de suspender el referéndum.

La votación que según medios oficiales, se realizó en forma pacífica y sin incidentes, no comprendió la ex capital Rangún y las zonas del delta del río Irrawaddy (las más afectadas por el desastre), donde la consulta fue postergada para dentro de dos semanas.

Aunque las autoridades sostienen que esta consulta popular abrirá el camino para convocar a elecciones democráticas en 2010, la oposición considera que por el contrario tiende a perpetuar el régimen militar que desde hace cuatro décadas controla la vida del país sudasiático.

La decisión de la junta militar birmana de realizar el referéndum fue fuertemente criticada así como su resistencia a abrir las puertas a organizaciones internacionales preocupadas por las condiciones de los sobrevivientes del meteoro de hace una semana.

Corredor humanitario

Una mujer y sus hijos en su casa destruida por el ciclón en Rangún
Para miles de familias el único refugio todavía es su vivienda destruida.
Los medios de comunicación estatales siguen indicando que el cilón Nargis dejó un saldo de 23.000 muertos, 37.000 desaparecidos y un millón y medio de personas sin hogar.

Sin embargo, funcionarios de Naciones Unidas y otras organizaciones de ayuda humanitaria, calculan que las víctimas fatales podrían superar las cien mil.

En tanto, el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) logró abrir este sábado un puente aéreo con material de emergencia para las víctimas y enviar desde Tailandia su primer convoy terrestre a la zona de desastre.

"Este convoy marca un paso positivo en el esfuerzo para distribuir la ayuda, algo que hasta ahora había estado singado por los problemas", dijo el portavoz de ACNUR, Raymond Hall.

"Esperamos que se abra un corredor para permitir que más ayuda internacional llegue a las víctimas", agregó.

Más alimentos

Damnificados piden agua y alimentos, AFP
Los cargamentos llegan a Birmania, pero no hay seguridad sobre su distribución.
Hall explicó que a las más de 20 toneladas de tiendas y sábanas de plástico que se transportan por tierra, hay que sumar otras 100 toneladas "que comenzamos a mandar hoy a través del puente aéreo desde Dubai".

Otro organismo de la ONU, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) también despachó este sábado un avión transportando 33 toneladas de sábanas, mantas y comida, y tiene programados otros dos vuelos más este lunes.

Mientras tanto, en Ginebra, la Cruz Roja Internacional informó también este sábado la salida de su primer vuelo con un cargamento de 32 toneladas en el que se incluyen generadores de electricidad, tanques de agua, medicina y material quirúrgico.

Aclaró que el envío está destinado principalmente a las víctimas del ciclón que se encuentran en prisiones y campos de trabajo forzado.

Llamamiento

Avión con ayuda desde Bangldesh en el aeropuerto de Rangún
Los cargamentos llegan a Birmania, pero no hay seguridad sobre su distribución.

Las operaciones de ayuda se desarrollan a pesar de la resistencia del gobierno militar birmana a dar acceso a los socorristas internacionales.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, advirtió que esta negativa puede tener consecuencias fatales para los sobrevivientes, la mayoría de los cuales siguen indefensos a siete días del paso del ciclón.

 ¿Admitirán ayuda suficiente?

"Les hago un enérgico llamado a que hagan todo lo posible por facilitar esta ayuda", dijo.

"Si no se actúa y no se implementan las medidas de emergencia a tiempo, el efecto a mediano plazo de esta tragedia podría ser realmente catastrófico".

Naciones Unidas lanzó este viernes en Nueva York una campaña para recaudar donaciones tendientes a conformar un fondo de ayuda de US$187 millones para las víctimas en Birmania.



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