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Viernes, 18 de abril de 2008 - 04:46 GMT
Caos en audiencia de secta polígama
La jueza que debe decidir la custodia de 416 niños que fueron sacados de una secta polígama en Texas, EE.UU., enfrentó un día de caos en el primer día de audiencias.

Abogados llegando a la audiencia
Más de 300 abogados representando a los niños y sus padres se presentaron en el primer día de audiencias.

La jueza Bárbara Walther tuvo que suspender el proceso por una hora para permitir que cientos de abogados que representan a los niños y sus padres vieran las evidencias presentadas por la fiscalía.

Uno de los principales argumentos de los abogados es si el caso viola los derechos de libertad religiosa de ese estado.

La semana pasada la policía llevó a cabo un allanamiento de un rancho tras recibir informes de que una niña de 16 años había sido víctima de abuso sexual.

Caso sin precedentes

"La corte no está en posición y ciertamente no intenta decidir sobre las prácticas religiosas y la libertad de culto", afirmó Walther.

La jueza se vio forzada a suspender la audiencia apenas 40 minutos después de escuchar objeciones tras objeciones de los abogados.

Este caso se considera el más importante en la historia de procesos judiciales estadounidenses donde están involucrados los derechos del niño.

Miembros de la secta.
Las madres pertenecen a una secta polígama mormona.
"Lo que estoy tratando de determinar es si los niños deberían ser devueltos a sus padres o si hay suficiente información como para ser dados en custodia al Departamento (de Salud y Servicios Familiares)"

Las autoridades han requisado el rancho en búsqueda de evidencia del matrimonio entre la niña de 16 años que hizo la denuncia y un hombre de 50 años con el que aparentemente está casada.

Bajo la ley de Texas niñas menores de 16 año no pueden contraer matrimonio incluso con el consentimiento de sus padres.

Como resultado de la redada, todos los niños que vivían en esas instalaciones en edades comprendidas entre los seis meses y los 17 años fueron puestos en custodia de las autoridades locales.

Pueden perder custodia

La ley del estado establece que si ocurre abuso sexual en el hogar y los padres no le ponen fin, pueden perder la custodia de los menores.

Por ello una de las tareas de la jueza es determinar si el rancho constituye "un hogar" bajo la ley estatal.

Al establecer esa situación la jueza también deberá sopesar los peligros que representan para la sociedad en general el hecho de que esos menores de edad crezcan en unas instalaciones aisladas como las del rancho.

Se calcula que unos 350 abogados están representando a los niños y sus padres.

El tamaño sin precedentes de este caso también está ejerciendo presión sobre la división estatal de servicios del menor.

Miembro de la secta polígama
Una miembro de la secta llora debido a que los 416 niños permanecen bajo custodia de las autoridades de Texas.
Si se llega a dar la posibilidad de que la custodia quede en manos del estado, se estima que habrá muchas dificultades para conseguir hogares sustitutos para los 416 menores de edad.

Excepto por 27 muchachos adolescentes, todos los niños están siendo retenidos en un coliseo.

El rancho de donde fueron sacados los niños pertenece a una secta mormona denominada la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Líder tras las rejas

El grupo es liderado por el polígamo Warren Jeffs, quien en estos momentos está tras las rejas por su complicidad en una violación tras forzar a una niña de 14 años a casarse con un primo.

El autoproclamado profeta espera juicio en Arizona por los delitos de ser cómplice en cuatro acusaciones de incesto y conducta sexual con una menor.

La secta de Texas, de 10.000 miembros, se escindió de la principal iglesia mormona hace más de un siglo.

Sus miembros creen que un hombre debe tener por lo menos tres esposas a fin de ascender al cielo. Por su parte, a las mujeres se les enseña que el camino al cielo depende de la sumisión hacia el marido.

La poligamia es ilegal en Estados Unidos, pero las autoridades supuestamente están reticentes de un enfrentamiento con la secta por temor de que este degenere en una tragedia similar a la ocurrida en 1993 con la secta davidiana en Waco, Texas, que resultó en la muerte de 80 personas.



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