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Viernes, 4 de abril de 2008 - 13:47 GMT
40 años y muchos interrogantes
Redacción BBC Mundo

Martin Luther King / Foto de archivo
La muerte de quien ha sido considerado un "santo secular" aún despierta fuertes interrogantes.
Miles de personas, entre ellas los candidatos a la presidencia John McCain y Hillary Clinton, se reunirán este viernes en la ciudad estadounidense de Memphis, Tennessee, para conmemorar los 40 años de la muerte del activista por los derechos civiles Martin Luther King.

La muchedumbre convergerá en el Motel Lorraine, donde el King fue asesinado el 4 de abril de 1968, a los 39 años de edad.

 La lucha continúa

Su campaña pacífica por la igualdad de derechos ha inspirado a millones a lo largo y ancho del globo, y su discurso "Tengo un sueño" es considerado un clásico de la retórica.

Pero la muerte de quien ha sido considerado un "santo secular" aún despierta fuertes interrogantes, tanto en quienes creen que su asesino fue James Earl Ray -condenado por el crimen y quien murió en la cárcel- como en aquellos que no se convencen.

Este viernes las ceremonias se centrarán en su legado, sostiene el corresponsal de la BBC Andy Gallacher, pero las teorías conspiratorias no son fáciles de acallar.

Preguntas sin respuesta

King falleció herido de bala en el cuello, en el balcón de un pequeño motel donde organizaba una huelga de trabajadores sanitarios negros.

Martin Luther King / Foto de archivo
El gentío convergirá en el Motel Lorraine, donde el reverendo fue asesinado en 1968.

Un año después James Earl Ray admitió haber accionado el gatillo. Debido a su confesión de culpabilidad, no se celebró un juicio completo.

Pero Ray cambió su versión casi enseguida de decir que era el asesino, y hasta su muerte en 1998 insistió en que no mató a King.

Si efectivamente le disparó, y en caso afirmativo, quién le ordenó que lo hiciera, son interrogantes que quedan sin resolver.

La silla o la culpa

Una de las preguntas más obvias que no pueden responder quienes defienden a Ray es por qué confesó ser el asesino si no lo era, dice Vincent Dowd, de la BBC.

James Earl Ray  / Foto de archivo
Ray habría sido muy mal asesorado por su primer abogado, y por eso confesó.

El abogado y escritor William Pepper, que ya tiene tres libros sobre el tema en su haber, explica que Ray fue muy mal asesorado por su primer abogado, quien le dijo que a menos que confesara, iría a parar a la silla eléctrica.

Ray quiso cambiar su declaración en los días siguientes, pero no lo dejaron.

Otra de las preguntas es por qué huyó de Memphis y no se entregó. Ray siempre mantuvo que escuchó por la radio que la policía buscaba a alguien parecido a él y, como era un convicto prófugo, no se podía dar el lujo de entregarse.

Y por último, ¿por qué adquirió un arma igual a la utilizada para dispararle a King en los días previos al asesinato, y luego se alojó en una pensión frente al Motel Lorraine?

Ray decía que en Canadá conoció a un hombre llamado Raoul que se aprovechó de él y quería hacerle comerciar armas. El rifle que compró sería una muestra para los eventuales compradores, y el cuarto que alquiló bajo nombre ajeno, un lugar de reunión.

Mala puntería

Quienes aseguran que Ray sí fue el asesino deben contestar en cambio cómo un hombre que no tenía mucha experiencia con armas disparó un tiro muy preciso desde un ángulo complejo, a través de una ventana semi abierta, y parado en una bañera.

Hotel museo
¿Por qué se habría alojado Ray enfrente del Motel Lorraine si no fue él el asesino?

El escritor Gerald Posner está convencido de que Ray fue el asesino y sostiene que se ha exagerado la dificultad del disparo. Además, dice, Ray había utilizado armas en pequeños asaltos.

Esta misma pregunta se podría plantear a quienes creen que Ray fue contratado por otros. ¿Por qué elegir a alguien que no sabe tirar? Y ya de paso, ¿quién le pagó el viaje a Londres, donde fue detenido finalmente?

Posner está convencido de que Ray no recibió dinero por adelantado, pero habría creído en una recompensa "suculenta". El escritor cree que Ray tenía algunos ahorros de su comercio de marihuana.

Y para concluir, ¿por qué dejó el arma envuelta en una sábana en la calle, a las afueras de la pensión? ¿Por qué "regalaría" semejante evidencia?

Posner especula que Ray entró en pánico al sentir las sirenas de la policía o esperaba que algún cómplice, que jamás apareció, las recogiera más tarde.

En el acto conmemorativo de este viernes, sin embargo, estas dudas pasarán a un segundo plano.



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