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Jueves, 27 de marzo de 2008 - 12:37 GMT
Tercer día de combates en Irak
Redacción BBC

Militante radical en Basora
Los milicianos tienen un plazo para entregar las armas.

Continúan por tercer día consecutivo los fuertes combates en el sur del país entre milicias chiitas radicales y las fuerzas de seguridad iraquíes.

Existen informes de un intenso intercambio de fuego entre el ejército y combatientes irregulares en la ciudad de Basora, la segunda del país, y el pueblo de Hilla a poca distancia de la capital, Bagdad.

Más de 70 personas han muerto y cientos han resultado heridos luego de que el gobierno iraquí iniciara una ofensiva contra las milicias chiitas en la zona.

También se han reportado violentos choques en la ciudad de Kut y en Bagdad.

Este miércoles el primer ministro de Irak, Nouri al-Maliki, le dio a la milicia radical chiita, Ejército Mahdi, un ultimátum de 72 horas para que deponga las armas o de lo contrario tendrán que enfrentar "los castigos más severos".

 Violencia en las calles

Mientras tanto el líder de la milicia Mahdi, el clérigo Moqtada al-Sadr, mencionó la posibilidad de negociar para terminar con la violencia.

Petróleo

El jefe de policía en Basora, Abdul Jalil Khalaf, dijo haber sufrido un atentado la noche del miércoles, en el que murieron tres de sus guardaespaldas.

Militantes radicales en Basora
Los combates se han extendido a otros pueblos en el sur del país.

Mientras tanto los habitantes de la ciudad afirman que empiezan a faltar el agua y la comida.

Un testigo le dijo a la BBC que el ejército iraquí irrumpió en los almacenes llevándose comida y agua, para luego prender fuego a las instalaciones y a los vehículos estacionados en la calle.

"Estoy tratando de ver fuera de la ventana pero no puedo, el humo es muy denso y huele muy mal. Todo está quemado", comentó.

En otros eventos, un oleoducto que transporta petróleo para exportación sufrió un atentado con bomba.

Un directivo de la Southern Oil Company advirtió que el daño reduciría a un tercio las exportaciones de crudo provenientes de Basora.

El efecto del atentado se sintió inmediatamente en el mercado petrolero, elevando el precio del barril de crudo a US$107.

Combates

Por otra parte miles seguidores de al-Sadr se congregaron en un suburbio chiita de Bagdad para exigir la renuncia de al-Maliki por conducir la operación militar en Basora.

Seguidores de Moqtada al-Sadr queman una imagen de Nouri al-Maliki
En Bagdad miles de chiitas seguidores de al-Sadr exigieron la renuncia del primer ministro iraquí.

En Kut, algunos informes dan cuenta de choques entre las fuerzas de seguridad de Estados Unidos e Irak en contra de miembros de las milicias, dejando varias decenas de muertos.

De acuerdo al corresponsal de la BBC en Bagdad, Crispin Thorold, los combates en otras zonas del sur de Irak aparentemente siguen aumentando.

Según Thorold, quienes participan en los combates son principalmente los miembros del Ejército Mahdi, una milicia leal a Moqtada al-Sadr.

El Ejército Mahdi mantuvo un cese al fuego por más de un año, contribuyendo a la reducción de la violencia en todo el país.

No está claro por qué el gobierno decidió actuar en este momento contra la milicia.

La única explicación oficial es que se trata de una campaña para recuperar la ley y el orden en Basora.



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