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Miércoles, 26 de marzo de 2008 - 04:21 GMT
Violencia en Irak se extiende
Redacción BBC Mundo

Militantes radicales en Basora
El primer ministro iraquí dio un plazo para que los milicianos entreguen las armas.
La lucha armada entre las fuerzas de seguridad iraquíes y los militantes chiítas se extendió de la ciudad de Basora a otras regiones del país incluyendo el suburbio de Ciudad Sadr en Bagdad.

Se cree que unas 30 personas murieron solamente en los combates del ejército iraquí contra la poderosa milicia chiíta del Ejército Mahdi en Basora.

La operación militar está siendo dirigida por el primer ministro Nouri al-Maliki, quien sostiene que tiene el objeto de lograr la "limpieza" de Basora de "criminales, fuerzas terroristas y delincuentes".

 Basora, "tierra sin ley"

También se ha informado de la puesta en vigencia de un toque de queda en Kut, Samawa, Nasiriyah, Hilla y Diwaniyah, todas localidades chiítas.

En Washington la portavoz de la Casa Blanca, Dana Perino, señaló que EE.UU. respalda la ofensiva de las fuerzas iraquíes.

"El primer ministro Maliki asumió una decisión valiente de meterse en una situación sumamente difícil en la que hay terroristas e insurgentes que han infestado la zona", dijo Perino.

Las fuerzas militares británicas, que entregaron el control de la ciudad a los iraquíes en diciembre, señalaron que al-Maliki, se encuentra en la ciudad.

Operativo

El comandante iraquí a cargo del operativo, general Alí Ghaidan, señaló que sus fuerzas confiscaron armas y material explosivo.

El corresponsal de la BBC, Adam Brookes, señala que tres brigadas del ejército iraquí fueron enviadas a Basora, añadiendo que hasta 15.000 soldados participaron en la acción militar.

Afiche de Moqtada Sadr en Sadr City, Bagdad (foto de archivo)
Moqtada Sadr amenazó llevar a cabo una huelga general.

Mientras tanto, varios residentes de Kut, entre Basora y Bagdad, aseguraron que las milicias Mahdi tomaron el control de algunas zonas de la ciudad.

Aun cuando la policía negó estas afirmaciones, confirmó que durante el día se registraron enfrentamientos violentos.

La violencia se extendió a otras ciudades, con choques en Bagdad entre milicianos chiítas y fuerzas de Irak y EE.UU.

Las autoridades impusieron toque de queda en muchas ciudades y poblaciones del sur de Irak.

El clérigo radical chiíta, Moqtada al-Sadr, quien ha estado a cargo de la milicia del Ejército Mahdi desde su creación en 2003, hizo un llamado a favor de protestas en todo Irak.

"Instamos a todos los iraquíes a participar en una huelga general en todo Irak como un primer paso. Si el gobierno iraquí no atiende nuestras exigencias, las exigencias del público, entonces el segundo paso será la desobediencia civil en Bagdad y todas las demás provincias. Después de eso tendremos que esperar por el tercer paso, el cual no será revelado en este momento", señaló en rueda de prensa el principal asesor de Sadr, Hazim al-Araji.

Pugna política

La operación militar en Basora al parecer tiene un elemento de pugna política ya que los sadristas están convencidos de que esto forma parte de una campaña para debilitarlos en anticipación de las elecciones provinciales de octubre.

Soldado iraquí en Basora, martes 25 de marzo de 2008
Las autoridades impusieron toque de queda en varias ciudades del sur.

"Al lanzar el operativo el primer ministro Nuri al-Maliki se embarcó en una estrategia altamente riesgosa. Por un lado no está nada claro de que tendrá éxito. El movimiento sadrista goza de amplio apoyo, especialmente entre los jóvenes y los pobres, y está muy arraigado en Basora y muchas otras poblaciones y ciudades predominantemente chiítas del sur", según el analista de temas del Oriente Medio de la BBC, Roger Hardy.

Aunque Sadr renovó un cese el fuego vigente desde agosto del año pasado, el Ejército Mahdi está en medio de una guerra territorial con milicias rivales chiítas.

Han ocurrido varios asesinatos y secuestros en la localidad y debido al aumento de la violencia, las autoridades de Basora se vieron obligadas a imponer un toque de queda nocturno.

Según los corresponsales que se encuentran en el lugar, varias pandillas de delincuentes han estado involucradas en luchas para controlar las lucrativas rutas por donde sale el petróleo de contrabando.



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