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Miércoles, 5 de marzo de 2008 - 21:12 GMT
España: inmigración calienta debate
Gerardo Lisardy
Gerardo Lissardy
Madrid

Belén Yasig
Yasig vive en España desde hace ocho años.

Belén Yasig, una ecuatoriana de 30 años que trabaja como auxiliar en el aeropuerto de Madrid, esboza una sonrisa cuando dice que le resulta natural estar metida, sin quererlo, en medio de la campaña electoral española.

"Es normal porque nosotros existimos aquí y deberían hablar de eso, de la inmigración", explica mientras acomoda la fila de taxis en la terminal aérea.

Yasig vive en España desde hace ocho años y su estatus migratorio fue regularizado durante el actual gobierno del socialista José Luis Rodríguez Zapatero.

La mitad del crecimiento económico que hemos tenido en los últimos años es como consecuencia de la inmigración
José Luis Rodríguez Zapatero, presidente del gobierno español

Ella y los cerca de 700 mil inmigrantes sin papeles legalizados en 2005 en este país se han convertido en una brasa caliente de la campaña para las elecciones generales del domingo 9, con un debate sobre la apertura que España debe tener ante la mano de obra extranjera.

De aquí y de allá

La polémica sobre la inmigración en España ha sido acicateada por el candidato del conservador Partido Popular (PP), Mariano Rajoy, quien afirma que la amnistía de Zapatero tuvo un "efecto llamada" para más inmigrantes indocumentados.

Rajoy promete más control e imponer un "contrato de integración" a los extranjeros que quieran vivir en el país, para que aprendan castellano y eventualmente regresen a sus países si crece el desempleo.

Los socialistas han rechazado esa propuesta como discriminatoria y Zapatero, en su debate cara a cara con Rajoy el lunes 3, afirmó que la ola migratoria reciente tuvo efectos positivos para España.

"La mitad del crecimiento económico que hemos tenido en los últimos años es como consecuencia de la inmigración", dijo el socialista, que según las últimas encuestas lleva entre 2 y 4 puntos de ventaja sobre Rajoy.

Un "boom" importado

El número de inmigrantes en España creció a un ritmo extraordinario desde el año 2000 (cuando el Partido Popular estaba en el gobierno) y pasó de 3% de la sociedad en aquel entonces a 10% en 2007, según cifras oficiales.

Carlos Taibo
La perspectiva de que la economía empiece a funcionar peor puede tener efectos lesivos sobre el trabajo de muchos inmigrantes
Carlos Taibo, profesor de Ciencia Política en la Universidad Autónoma de Madrid.

La cantidad de hijos de madre o padre extranjeros en España alcanzó 18% del total de nacimientos durante 2005.

El economista Ignacio Pérez Infante, que ha estudiado el fenómeno, le dijo a BBC Mundo que la inmigración permitió cubrir la demanda de mano de obra por la reciente expansión económica de España, que de otro modo habría quedado insatisfecha.

La población ocupada en el país ha crecido a ritmo de 4% anual, mientras que la población nativa española apenas aumentó 1,5%, relató.

Pero el sociólogo Carlos Pereda advierte que el fenómeno también tuvo un impacto en la opinión pública, con un aumento a casi un tercio de la sociedad de quienes "tienen un planteamiento reacio, xenófobo", hacia los inmigrantes.

"La situación en ese sentido se ha polarizado mucho", explicó Pereda. "Sobre todo esto ha ocurrido en las clases más bajas y más precarias de la sociedad".

Volatilidad

Según diversos analistas, el discurso de Rajoy apunta precisamente a sectores trabajadores que tradicionalmente votan más al socialismo español y ven con recelo el fenómeno migratorio.

Inmigrantes en España
Los inmigrantes se han convertido en un tema central de la campaña.

La amenaza de una desaceleración económica ha echado más leña a la hoguera y terminó de colocar el fenómeno de la inmigración en el corazón de la campaña electoral, con mucha más fuerza que en el pasado.

"La perspectiva de que la economía empiece a funcionar peor puede tener efectos lesivos sobre el trabajo de muchos inmigrantes, algo que suscita un debate relativo a lo que estas gentes presumiblemente van a hacer en los años venideros", indicó Carlos Taibo, profesor de Ciencia Política en la Universidad Autónoma de Madrid.

En la fila de taxis del aeropuerto madrileño, Belén Yasig afirma que su permanencia en España dependerá más de la economía que del resultado de la elección del domingo.

"Depende cómo se presente la situación, a lo mejor mejora para los inmigrantes, a lo mejor empeora", dice. Y, pese a tener papeles para trabajar, Yasig asume que su situación es todavía volátil: "Uno nunca sabe...".



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