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Lunes, 3 de marzo de 2008 - 21:20 GMT
¿Superó Obama su "latin problem"?
José Baig
José Baig
BBC Mundo, Asuntos Hispanos

Barak Obama
Obama no ha logrado reducir la ventaja de Hilary Clinton entre los votantes hispanos.

"Si él gana se va a ocupar sólo de su gente y se va a olvidar de nosotros", me dijo hace poco una muchacha mexicana en un restaurante de comida rápida de Atlanta cuando le pregunté su opinión sobre el candidato demócrata Barack Obama.

Desde las elecciones primarias en Florida, a finales de enero, se viene hablando del latino problem del senador por Illinois. A pesar de su seguidilla de triunfos, Obama no ha logrado reducir la enorme ventaja que le lleva su contrincante, Hilary Clinton, entre los votantes hispanos.

Aunque Obama logró algunos resultados alentadores en Iowa y en Virginia, la verdad es que la senadora Clinton ha ganado con comodidad el voto latino en todas las demás elecciones. En números globales, el 60% de los hispanos que han votado en las primarias demócratas lo han hecho por la candidata.

Como lo refleja el comentario de la muchacha de Atlanta, las tensiones históricas entre la comunidad hispana y la afroestadounidense podrían explicar en parte la falta de interés de los latinos en la candidatura del senador por Illinois.

"Siempre ha habido una competencia por escasos recursos en comunidades pobres", le dijo a BBC Mundo el analista político Eduardo Gamarra, de la firma Newlink con sede en Miami.

No es racismo. ¿O si?

Hillary Clinton
Si Clinton se lleva la nominación presidencial demócrata podría recibir un amplio apoyo latino.
"Tenemos una desafortunada historia en este país que siempre ha enfrentado a las personas de color entre ellas y ha resultado en una desproporcionada competencia por sus derechos, los trabajos y el crecimiento financiero", le dijo a la BBC Renee Aquino directora de la publicación electrónica Blacktino (que resulta de las palabras black -negro en inglés- y latino).

Por ese motivo, Aquino reconoce que hay un porcentaje importante de latinos que creen que el hecho de tener un presidente negro va a resultar en una situación injustamente ventajosa para los afroestadounidenses.

Seguidora declarada del senador, la directora de Blacktino advierte que en una eventual presidencia de Obama, los latinos "no deben sentirse amenazados sino como parte de una nueva noción de unidad y cambio".

Tenemos una desafortunada historia en este país que siempre ha enfrentado a las personas de color entre ellas y ha resultado en una desproporcionada competencia por sus derechos, los trabajos y el crecimiento financiero
Renee Aquino, directora de Blacktino
Pocos días antes de las elecciones primarias en Florida, a fines de febrero, la prensa local publicó una encuesta de New American Media en la que mostraba que más del 40% de los hispanos identifica a los negros con los altos índices de delincuencia en algunos lugares del estado.

Pero el representante por Texas, Roberto Alonzo, le dijo a la BBC que los resultados adversos a Obama en lugares como Florida tienen más que ver con el hecho de que buena parte del electorado se inclina más por el partido Republicano.

"Si eres moreno, blanco o hispano es más difícil que la comunidad cubana (de Florida) vote por ti si eres demócrata", explica Alonzo.

"Si Obama es el candidato, voto por McCain"

Los analistas aseguran que el voto latino a favor de Obama ha crecido entre el sector más joven de la población. Los hispanos de segunda y tercera generación, que nacieron y se criaron aquí y que tienen otra visión de la sociedad.

Hillary Clinton y Barack Obama en el debate en Ohio
¿Quién de los dos se llevará el respaldo de los latinos este marte?
Esta especie de fervor juvenil y el avance en la candidatura del senador por Illinois no convencen todavía a María Mendieta, estudiante de Relaciones Internacionales de la Universidad de Miami.

"Para mi tiene muy poca credibilidad en lo que dice y en lo que sería capaz de hacer", le dice María a BBC Mundo. Explica que su fe en Obama es tan poca que, a pesar de ser demócrata, si Obama logra la candidatura presidencial "podría considerar votar por John McCain (el abanderado del partido Republicano)".

De hecho, algunas encuestas señalan que en una eventual confrontación entre Barack Obama y John McCain a la presidencia, el candidato demócrata aventajaría por apenas 4 puntos al senador por Arizona entre los hispanos.

Si la nominación favoreciera a Hilary Clinton, más del 70% de los hispanos favorecerían a la senadora. Lo cual demuestra que el caso de María Mendieta tal vez no sea el único en el país.

¿Campaña equivocada?

"Obama ha respaldado iniciativas que le importan a los latinos como la reforma migratoria y el Dream Act (que le otorgaría la residencia a quienes terminen estudios secundarios o ingreses en las Fuerzas Armadas)", le explica a BBC Mundo Laura Anduze, portavoz del Consejo Nacional de La Raza, la organización hispana más grande del país.

El señor Obama ha hecho una campaña sobre el tema de migración. Está muy bien, pero eso no es suficiente para resolverle las otras cosas que a los hispanos les preocupan en este país, que son la economía y la guerra en Irak
Eduardo Gamarra, analista, Newlink
Anduze recalca que su organización es apolítica, pero cree que "si Obama gana en Texas, eso va a demostrar que el voto latino está con él".

El problema, según el analista político Eduardo Gamarra, es que Obama ha enfocado su campaña hacia los hispanos en temas muy vinculados con la inmigración, que no necesariamente afectan a los latinos que pueden votar. Es decir, los que ya resolvieron su situación migratoria.

"El señor Obama ha hecho una campaña sobre el tema de migración. Está muy bien, pero eso no es suficiente para resolverle las otras cosas que a los hispanos les preocupan en este país, que son la economía y la guerra en Irak", le dijo Gamarra a BBC Mundo.

En todo caso, la primaria de este martes -especialmente en Texas, con 36% de población hispana- podría ser la primera demostración de si el crecimiento de la candidatura de Obama se refleja también entre los hispanos o si necesita seguir trabajando en su latin problem.



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