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Miércoles, 27 de febrero de 2008 - 16:12 GMT
Rusia me hizo
Lucy Ash, BBC

presidente ruso Vladimir Putin
Putin ha sido comparado con distintas figuras históricas.

¿Cómo ha moldeado la historia rusa a su actual presidente, Vladimir Putin?

Con el gobierno de Putin, Rusia experimentó un resurgir de su economía, así como una revitalización de su política y un fuerte nacionalismo.

Programas y películas en televisión repiten constantemente que Rusia es una gran nación con un destino único.

Algunos de los ideólogos de Putin creen que los rusos han desperdiciado demasiado tiempo avergonzándose de su pasado. En este contexto, un nuevo manual de historia en las escuelas rusas ahora afirma Joseph Stalin fue "el líder soviético más exitoso de todos los tiempos".

Las purgas, que se cobraron millones de vidas en el país, son tratadas como un mal necesario. Putin mismo se refirió a ellas recientemente como atrocidades no tan terribles como las perpetradas en otras naciones.

Pero más alla de la era soviética, me pregunté qué modelos de la historia pasada inspiran al presidente Putin.

El primer líder ruso que auto proclamó zar fue Ivan IV, mejor conocido como Ivan El Terrible. El título de zar derivó de la palabra césar, ya que Ivan se consideraba descendiente de emperadores romanos.

Iván el Terrible creía que la Rusia moscovita era el último estado ortodoxo de la tierra y la heredera legítima del imperio cristiano posterior a Constantinopla - capital del imperio romano oriental - que había caído en manos de los otomanos.

Legitimidad

La Rusia de hoy todavía está orgullosa de defender la verdadera fe ortodoxa.

Sacerdote ortodoxo
Los rusos se ven a si mismos como defensores de la fe ortodoxa

Durante su coronación en la catedral del Kremlin, Ivan, que por aquél entonces contaba con solo 16 años, asumió el título de autócrata de toda Rusia.

Si la iglesia ortodoxa es clave para entender Rusia y es utilizada por Putin para legitimar sus políticas, la autocracia es otro componente vital. Es el principio de la absoluta supremacía del zar.

Muchos liberales rusos critican estos días al "zar Putin". El presidente ha impulsado lo que él llama "una línea vertical de poder" - un eufemismo para su propia autoridad.

Parece exagerado comparar a Putin con Ivan el Terrible, quién asesinó a cientos de miles de campesinos en su reinado del terror. Pero no es así para uno de los novelistas rusos más controvertidos, Vladimir Sorokin.

"Rusia es como un bloque de hielo flotando hacia atrás en el siglo XVI", dijo el escritor durante una entrevista telefónica desde Alemania donde se estaba presentando su último libro.

"Nuevamente tenemos un gobierno centralizado como en tiempos de Ivan el Terrible. El poder vertical del que habla Putin es un modelo completamente medieval para Rusia. No hay responsabilidad ni transparencia".

Poder

El último libro de Sorokin, "Día de la Oprichnik", hace referencia a los oprichniki, la policía secreta de Ivan el Terrible en el siglo XVI.

Joseph Stalin
Stalin - el líder soviético más exitoso de la historia.

Vestidos como monjes, montaban caballos negros y llevaban en sus sillas de montar una escoba y una cabeza de perro para barrer y atacar la traición.

Los oprichniki del siglo XXI descritos por Sorokin circulan en Mercedes negros y utilizan computadoras, pero se comportan como señores feudales.

La novela está ambientada en un país gobernado por un "gran hermano" en el año 2028, cuando todo lo que importa es el petróleo, el gas y la lealtad a un tirano y sus secuaces.

Es una sátira de toda Rusia, donde tres cuartas partes de los políticos y burócratas tienen un pasado vinculado a los servicios de seguridad, como el ex coronel de la KGB Vladimir Putin.

"Rusia mantiene una relación patológica con el poder porque muchos de sus líderes creen que el poder solo existe cuando éste es absoluto", explicó Sorokin. "Tan solo hay que mirar los ejemplos de Ivan el Terrible y Stalin".

Pero el pasado de Putin en San Petersburgo tiene ciertos paralelismos con otros famosos autócratas rusos.

Durante sus primeros años en la presidencia, Putin fue comparado con Pedro el Grande, según un estudio del grupo analista de medios G808.

Pedro I es visto como un severo modernizador que llevó al país fuera de la era medieval y fijó su mirada en Occidente. Se le considera también precursor en la construcción de la elegante ciudad de San Petesburgo, hecha en lo que antes era una ciénaga pantanosa plagada de inundaciones.

Profesor Stanislav Tkachenko
Para muchos nacionalistas rusos, Pedro el Grande es una figura contradictoria
Profesor Stanislav Tkachenko

"Él fue un líder cruel y no me gustaría tenerlo como amigo o jefe pero los resultados son maravillosos: solo miren a su alrededor", dijo Polotovsky, editor de la revista Kommersant en San Petersburgo. "Ésta es una gran ciudad surgida de la nada y él la hizo".

Putin no fundó una nueva ciudad, pero comparte algunos rasgos con Pedro el Grande. Ambos tomaron duras medidas contra sus oponentes y consolidaron un poder de estado.

Igual que Pedro el Grande, el presidente Putin es un ávido explorador. Durante sus dos legislaturas ha visitado 64 países en más de 190 viajes. Habla inglés, francés y alemán con fluidez y claramente disfruta jugando su papel en un escenario global.

Pero Stanislav Tkachenko, profesor de la Escuela Universitaria de Relaciones Internacionales de San Petersburgo, afirma que Putin no acepta tales comparaciones.

"Él es muy modesto. Para muchos nacionalistas rusos Pedro el Grande es una figura contradictoria", explicó. "Por un lado mejoró la posición del país en el mundo, pero también es visto como el hombre que destruyó algunos de los principales valores rusos porque se occidentalizó demasiado".

Salvador

Extrañamente, Putin dice que su modelo a seguir no es ni Pedro el Grande ni ningún otro líder del pasado, sino el ex presidente estadoundiense Franklin Delano Roosevelt, ya que Putin ha comparado su misión con la que llevó a cabo Roosevelt durante la depresión de los años 30 en EE.UU.

Franklin D. Roosevelt
Putin comparó su misión con la del presidente estadounidense Roosevelt.

El presidente ruso considera que ha rescatado al país de una gran depresión - que en el caso de Rusia, sería el caos de la era Yeltsin en los '90 - dando lugar a una nueva era de prosperidad.

Otros rusos con los que hablé sienten que Putin está mucho más cerca de algunos zares reaccionarios del siglo XIX. Muchos lo comparan con Nicolás I, el zar que reprimió el levantamiento Decembrista en 1825.

Los Decembristas estaban conformados por jóvenes nobles que lucharon en las guerras napoleónicas y regresaron de Europa cargados de nuevos ideales que hacían peligrar el sistema autocrático ruso.

Impacientes por la lentitud de las reformas en el país, los Decembristas proclamaron la erradicación de la servidumbre, una constitución y una forma representativa de gobierno. Pero la Rusia de entonces estaba controlada por la ortodoxia, la autocracia y el nacionalismo. Y éstas fueron las consignas del triunfo de Nicolás I tras ejecutar a los cabecillas de la revuelta y exiliar al resto en Siberia.

A pesar de sus aires cosmopolitas, al presidente también le gusta citar a otro zar del siglo XIV, Alexander II, quién dijo que Rusia no tiene aliados salvo el ejército y la marina.

La política actual está dominada por disputas sobre misiles y sospechas acerca de asesinatos políticos, que han contribuido a crear en el país la impresión de que Rusia está rodeada de enemigos.

Orlando Figes, profesor de historia en la Escuela Birbeck de Londres, afirma que la ciudad de San Petersburgo puede ser una ventana a Europa, pero también una fortaleza contra oponentes extranjeros.

"San Petersburgo es más una ciudad imperial ejerciendo su poder sobre una vasta rusia imperial. Y este legado imperial es con lo que Putin juega en su retórica", dijo.

"No podemos decir que él es un eslavófilo o un occidentalista porque él es ambas cosas, pero Putin apuesta sobre todo por un gran estado ruso".



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