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Jueves, 14 de febrero de 2008 - 16:28 GMT
Las medias naranjas formidables
Kathryn Wescott
BBC

La lucha que sostienen los candidatos estadounidenses para conquistar los votos que los llevarán a la disputa por la Casa Blanca ha presentado una nueva característica: el rol cada vez más protagónico de los cónyuges.

Michelle Obama, Bill Clinton y Cindy McCain.
Tres estilos, pero una misma meta: cohabitar la Casa Blanca con sus parejas.

En la campaña de 2008, los cónyuges de los aspirantes presidenciales se han mostrado independientes en sus actividades proselitistas y electorales.

Pues, residir en la Casa Blanca también es el objetivo de dos de las potenciales primeras damas, las esposas del demócrata Barack Obama y del republicano John McCain y del esposo de Hillary Clinton, el ex presidente Bill Clinton, quien podría convertirse en el "primer caballero" de Estados Unidos.

En los últimos doce meses, Michelle Obama ha emergido como una formidable promotora de su esposo. Sus eventos públicos registran asistencias multitudinarias.

Elocuente, franca al hablar y con ideas independientes, Michelle Obama es percibida como uno de los "activos" de la campaña de su esposo.

Michelle, una abogada de 44 años, ha asumido un papel mucho más activo que las esposas de los otros candidatos. Incluso, cuando lo considera necesario, no se muestra tímida a la hora de traspasar la línea de lo ofensivo.

En una reciente declaración dijo que Hillary Clinton representaba: "una y otra vez, la vieja política".

Rol clave

Sin embargo, Michelle no ha ido tan lejos como Bill Clinton, cuyo papel controversial como "policía malo" de la campaña de Hillary ha despertado fuertes críticas entre los líderes del mismo partido demócrata.

Posiblemente el protagonismo asumido por las esposas de algunos candidatos responde al hecho de que es la primera vez que una mujer compite por conquistar la presidencia de Estados Unidos.

Michelle Obama
Michelle Obama busca atraer a la clase trabajadora negra, de donde tiene sus raíces.

Michelle, quien ha tomado un receso de su empleo de alta demanda como administradora de un hospital en Chicago, ha sido un elemento crucial en la campaña de su esposo para ganar los votos de grupos clave como mujeres trabajadoras y afroamericanos.

Su experiencia personal como miembro de la clase trabajadora de la comunidad negra de un vecindario de Chicago podría ser vista como una conexión más estrecha con los votantes de la clase trabajadora negra.

En sus discursos, Michelle ha abordado temas relacionados con la raza y los prejuicios que enfrentó en su adolescencia.

A diferencia de Barack, quien ha procurado evitar hablar sobre la raza, su esposa ha enarbolado la bandera de "las pequeñas chicas negras" y ha resaltado las disparidades que existen en todo el país.

Pro o contra

Sin embargo, nunca olvida a sus dos pequeños hijos, y los toma en cuenta para difundir un mensaje a los votantes: ella está cada noche a tiempo para acostarlos.

El matrimonio de los Obama es muy moderno y la esposa del senador ha hablado con frecuencia de las demandas de ser un profesional, una madre y una esposa de un político que está fuera de casa por largos períodos.

Bill Clinton
El rol de Bill Clinton en la campaña de su esposa ha sido cuestionado por algunos miembros del partido demócrata.

Como una activista de la comunidad, se ha descrito como una mujer comprometida con el servicio público.

"Michelle Obama ha tenido un impacto fantástico", dijo Robert Watson, historiador presidencial y autor de varias investigaciones sobre las primeras damas en Estados Unidos. "Ella tiene grandes instintos políticos".

Pero, ¿hasta qué punto la visibilidad del cónyuge puede ser una ventaja?

En 2004, Teresa Heinz Kerry se involucró en el ámbito de políticas y rápidamente fue percibida como un riesgo en la campaña de Camp Kerry.

Tradicional

Watson dijo que Michelle ha sido cuidadosa en evitar discutir sobre políticas y estrategias. Ella es una extraordinaria operadora de lo que dice, explica el experto. "Ella enmarca brillantemente lo que declara dentro de un terreno seguro. Mucho de lo que dice procede de su experiencia como una madre de dos pequeños, lo cual le impide convertirse en un blanco".

La señora Obama ha dicho que la política no es su pasión y que su rol es complementar la campaña de su esposo.

Cindy McCain, la esposa del republicano John McCain, también ha complementado la campaña de su esposo, pero jugando un rol más tradicional, el de punto de apoyo.

Sin embargo, se ha mostrado más extrovertida que durante la campaña de su esposo en 2000.

Cindy McCain.
Cindy McCain se ha abstenido de atacar a otros candidatos.

"Una madre militar", con dos hijos prestando servicio militar, ha criticado el gobierno de George W. Bush por lo que ha calificado como un mal manejo de la guerra en Irak.

Pero, se ha resistido a asumir posiciones en torno a políticas o a criticar a otros candidatos públicamente.

La ex reina de belleza de rodeo de Arizona, de 53 años, es vista como una ventaja para la campaña de su esposo, después de que superó su adición a analgésicos, problema que había trascendido a la esfera pública.

Sin requisitos

Pero, ¿qué realmente esperan los estadounidenses de sus primeras damas? No hay una descripción formal del empleo, aunque la primera dama tiene una oficina, un presupuesto y personal a su disposición.

Cindy, que tiene cuatro hijos, es una filántropa y una mujer de negocios. En 2000, asumió el cargo de presidenta de la compañía multimillonaria de su padre. La empresa se encarga de distribuir la cerveza Budweiser.

De convertirse en primera dama, dijo que continuaría con su trabajo voluntario y en actividades que lo promuevan.

Pero, ¿qué realmente esperan los estadounidenses de sus primeras damas?

No hay una descripción formal del empleo, aunque la primera dama tiene una oficina, un presupuesto y personal a su disposición.

"A través de los años, las primeras damas han sido las gerentes, anfitrionas, renovadores, activistas sociales y defensoras políticas de la Casa Blanca", indicó Watson.

El ex presidente Clinton rompería un paradigma de convertirse en el "primer caballero" de Washington y muchas preguntas han surgido sobre quién realmente tomaría las decisiones si Hillary llega al poder.

Una chispa

Mientras Hillary ha sugerido que su esposo podría desempeñar un rol como embajador ante el mundo, algunos analistas han mencionado que podría ser la chispa que encienda un pequeño conflicto con el nuevo secretario de Estado.

De acuerdo con Watson, no es probable que Hillary sea capaz de convertirse en la primera esposa trabajadora en habitar la Casa Blanca.

Las primeras damas están siempre preocupadas ya sea por intentar hacer mucho o muy poco. Si lo haces lo condenan y si no lo haces, también
Robert Watson, historiador presidencial y autor de varias investigaciones sobre las primeras damas en Estados Unidos

"Las primeras damas deben tener sus dedos puestos en el pulso de la opinión pública", dice el experto.

El público, sin embargo, nunca está completamente seguro de quién quiere como primera dama.

"Si ella es independiente, somos cautelosos. Si es un accesorio, es peor. Una gran carrera es una ventaja, a no ser que la detenga", dijo June Kronholz en The Wall Street Journal.

Eleanor Rooselvet usaba su influencia como una activa primera dama para defender los derechos humanos. Y Hillary Clinton mudó la oficina de la primera dama al corazón del poder en Occidente.

Pero, Watson señala que tanto la señora Roosevelt como Hillary enfrentaron críticas después de partir.

"El país sufrió la 'fatiga de Eleanor' y la 'fatiga de Hillary'", dijo. Las primeras damas están siempre preocupadas ya sea por intentar hacer mucho o muy poco. Si lo haces lo condenan y si no lo haces, también".



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