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Lunes, 11 de febrero de 2008 - 12:22 GMT
Un ícono en llamas
Incendio en la puerta de Namdaemun
Más de 100 bomberos trataron de contener las llamas, pero la estructura de madera cedió.

El mayor monumento nacional de Corea del Sur, una puerta construida en el siglo XIV, quedó parcialmente destruida la madrugada del lunes por un incendio.

Se trata de la puerta de Namdaemun, también conocida como la Gran Puerta del Sur, ubicada en la capital, Seúl.

 "Es un desastre"

Más de 100 bomberos lucharon por contener el flagelo, sin embargo la gran estructura de madera cedió dejando únicamente en pie su base de piedra.

La policía surcoreana no descarta que el incendio haya sido provocado, aunque por el momento las causas son desconocidas.

La puerta de Namdaemun fue reabierta al público hace dos años por primera vez desde 1907.

Tras visitar el sitio, el presidente de Corea del Sur, Lee Myung-bak, simplemente dijo: "los corazones de la gente van a estar dolidos".

"Desgarrador"

La puerta, cuyo nombre oficial es Sungnyemun o Puerta de las Ceremonias de Exaltación, sirvió como entrada a la ciudad desde que Seúl se convirtió en la capital del país, más de 600 años atrás.

Vista aérea de los restos de la puerta de Namdaemun
Lo único que quedó de la puerta de Namdaemun fue su base de piedra.

"Es desgarrador", dijo con lágrimas en los ojos Kim Duk-Il, un turista de la ciudad sureña de Daegu, mientras observaba las cenizas del monumento.

"Sobrevivió incluso a la guerra coreana", comentó Kim a la agencia de noticias AFP, "ahora nuestro orgullo se vino abajo".

Su primera construcción se realizó en 1398, luego se la reparó en 1447 y posteriormente se la intervino en varias ocasiones.

En 1962, esta estructura de madera de dos pisos, fue declarada como el "patrimonio nacional número uno" de Corea del Sur.

De acuerdo a cálculos iniciales, su reconstrucción podría tomar tres años y US$21 millones.

Hace menos de tres años un incendio destruyó uno de los edificios budistas más antiguos del país, el templo de Naksan, junto con su preciada campana de bronce.

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