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Jueves, 7 de febrero de 2008 - 20:57 GMT
"Hasta que nos den papeles"
Jordi Miró
Bruselas

Mujeres ecuatorianas ilegales en huelga de hambre
Llevamos más de dos años yendo a manifestaciones, hemos presentado el dossier de regularización y siempre nos ha sido rechazado
Zoila Manes, huelguista

Hace años que 19 mujeres ecuatorianas ilegales en Bélgica piden al gobierno su regularización, pero como no han obtenido respuesta el rumbo de sus demandas cambió el pasado 31 de enero, cuando decidieron declararse en huelga de hambre.

Para ello se encerraron en un gran edificio público abandonado en el centro de Bruselas, donde se sumaron a las 140 personas, la mayoría de países africanos y asiáticos, que están en esa situación de huelga desde hace casi 40 días.

"Llevamos más de dos años yendo a manifestaciones, hemos presentado el dossier de regularización y siempre nos ha sido rechazado", declara a BBC Mundo Zoila Manes, una de las huelguistas.

Manes tiene ahora 26 años, pero llegó a Bélgica desde Ecuador cuando tenía 19, y desde entonces ha sobrevivido en la clandestinidad, trabajando casi siempre como empleada de hogar.

Llevamos más de dos años yendo a manifestaciones, hemos presentado el dossier de regularización y siempre nos ha sido rechazado
Zoila Manes, huelguista

Y ahora (como sus 18 compañeras) lleva ocho días sin comer y sin que el gobierno haya dado ningún paso.

"No nos iremos hasta que nos den una solución", dice antes de guiarnos adonde todas ellas pasan los días y las noches, una habitación sin electricidad y con los colchones en el suelo.

A pesar de que todas ellas llevan entre 7 y 13 años en Bélgica, las autoridades siempre respondieron a sus demandas con una carta con la expulsión del país, incluso a algunas las llevaron a "centros cerrados" para inmigrantes ilegales (denunciados por varias organizaciones de derechos humanos).

El tiempo no importa

Para el Estado, el tiempo de estancia ilegal en el país no cuenta para nada.

"Estar en situación irregular en Bélgica, aunque sean muchos años, no justifica según la ley belga un proceso de regularización", explicó Dominique Ernould, la portavoz de la Oficina de Extranjeros (un órgano dependiente del ministerio del Interior).

Estar en situación irregular en Bélgica, aunque sean muchos años, no justifica según la ley belga un proceso de regularización
Dominique Ernould, Oficina de Extranjeros
Ernould añadió que, según dicta la ley belga, sólo hay dos caminos para que los inmigrantes ilegales estén en condiciones de ser regularizados: o haber pedido asilo político durante 3 años o ser víctima de una enfermedad.

Sin embargo, desde la Unión de los Sin Papeles y la Liga de los Derechos Humanos se quejan de que el criterio que siguen las autoridades de extranjería para decir quién tiene derecho a la regularización no "está nada claro", explicaron sus portavoces.

La Oficina de Extranjeros espera que durante hoy y mañana un funcionario de alto nivel del ministerio del Interior visite las instalaciones del edificio ocupado para tratar de llegar a una solución con los huelguistas.

Su portavoz explicó que una de las opciones es que se dé un permiso de residencia temporal de entre 3 y 6 meses, pero los huelguistas se niegan a aceptar nada que no sea un permiso de residencia permanente.

La huelga más dura

Mujeres ecuatorianas ilegales en huelga de hambre
Las 19 mujeres ecuatorianas ilegales se declraron en huelga el 31 de enero.

"Es la huelga de hambre más dura que ha habido en Bélgica por ese tema, porque todos los que están aquí son puros clandestinos. Normalmente, la mayoría son demandantes de asilo, pero en este caso todos están aquí por razones económicas", explica Gerardo Cornejo, portavoz de la Unión de los Sin Papeles.

"Y estos casos son los más duros de aceptar para la derecha y la extrema derecha aquí en Bélgica", añade.

Según él, en Bélgica están reconocidos 40 trabajos con déficit de mano de obra (unos 200.000 puestos) y se calcula que hay unos 150.000 clandestinos.

Según varias fuentes consultadas, los países de América Latina con más inmigrantes ilegales en Bélgica son Ecuador, Colombia y Bolivia.



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