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Martes, 5 de febrero de 2008 - 11:54 GMT
Raza y religión en las elecciones
José Baig
José Baig
BBC Mundo, Atlanta

Votante afroestadounidense.
Los temas raciales siguen siendo determinantes en la política estadounidense.

Nos separan muchos años de los discursos de Martin Luther King, en los que el líder estadounidense articuló su sueño de una sociedad sin barreras raciales.

Sin embargo, en el sur de Estados Unidos parece que muchas de las cosas que denunció el reverendo King en su discurso siguen más vigentes que nunca en esta campaña electoral.

Más de la mitad de los 40 millones de afroestadounidenses viven en estados como Georgia, Alabama, Louisiana, Arkansas, las Carolinas y Texas.

Brett Gadsden, profesor del Instituto de Estudios Afroestadounidenses de la Universidad de Emory, en Atlanta, le dijo a la BBC que la raza definitivamente es un factor en esta elección.

"La negritud de Barack Obama ha sido objeto de muchas discusiones. Pero nadie está hablando del hecho de que Hillary Clinton es blanca. Y de cómo ese hecho puede influenciar el voto de otras personas blancas", señaló el académico.

Tema para los medios

En las calles de Atlanta, algunos votantes negros lamentan que el tema de la raza se haya apoderado del debate electoral. Alfonzo, uno de ellos, dijo a la BBC que esperaba que el país mirase a los candidatos y sus propuestas, y que la raza no se convirtiese en un obstáculo.

Brett Gadsden
La negritud de Barack Obama ha sido objeto de muchas discusiones. Pero nadie está hablando del hecho de que Hillary Clinton es blanca
Profesor Brett Gadsen, Universidad de Emory

"Pero los medios ya convirtieron eso en un problema", señaló.

Sheila, también afro estadounidense cree, por el contrario, que hay una explicación para que la raza sea un tema de la campaña.

"Porque se trata de un hombre negro contra una mujer blanca. Aquí en el sur existe la creencia de que el hombre negro y la mujer blanca son los más poderosos de su raza", sostuvo.

A pesar de que la población negra del sur de Estados Unidos supera los 20 millones de personas, representan un poco menos del 20% del total de los habitantes de esta región del país.

Por eso, Leonidas del Campo, un nuevo votante de origen filipino, se atrevió a anticipar un resultado para la primaria demócrata, al menos en Georgia.

"Creo que aquí en la ciudad de Atlanta gana Obama, pero en el resto del estado va a ganar Hillary", afirmó.

Religión y paisaje

Otro de los temas que define esta elección en los estados del sur es la religión.

El escritor William Faulkner decía que en el sur la religión es parte del paisaje.

Bautista, Bautista del Sur, Metodista, Episcopal, Pentecostal, son algunas de las denominaciones que hacen vida en esta región desde por lo menos el siglo XIX.

Mediante la religión se intentó explicar la esclavitud y las rebeliones de los esclavos.

Los medios ya convirtieron eso (el tema racial) en un problema
Alfonzo, Atlanta
También fue religiosa la justificación de la discriminación racial y de la lucha por los derechos civiles.

No es raro, entonces, que la religión también esté presente en los centros de votación.

El profesor Gadsden le dijo a la BBC que la religión importa, y mucho, en esta elección, sobre todo en el campo republicano.

Gadsden cree que cuando el ex gobernador de Massachussets, Mitt Romney, expuso abiertamente sus puntos de vista como mormón, obligó a los otros aspirantes republicanos y a sus votantes a tomar en cuenta la religión para decidir su voto.

"Va a ser muy interesante ver cuál de los republicanos termina siendo el candidato presidencial y qué papel va a jugar la religión en la contienda entre ese candidato y el candidato demócrata", explicó.

Y por mucho que se critique el uso de la raza y la religión como temas de campaña, parece claro que en un momento dado pueden atraer votos.

Y de eso, a fin de cuentas, se tratan las elecciones.

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