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Sábado, 26 de enero de 2008 - 20:31 GMT
EE.UU.: un sol llamado "raza"
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Carolina del Sur

La "raza" se ha convertido en el sol de las elecciones de Carolina del Sur -para definir al candidato oficial del Partido Demócrata- que todos intentan tapar con un dedo.

Hillary Clinton.
Hillary Clinton compartía con los clientes del Liberty Restaurant en Columbia.

"Lo quieren encasillar. Quieren convertirlo en 'demasiado negro' para que la gente piense dos veces antes de votar por él. Por eso introdujeron el tema de raza en la campaña", comentó a BBC Mundo Michael, un estudiante que apoya a Barack Obama.

Michael se refería a la pregunta que le hicieron a Obama, al inicio de la campaña, sobre si no era suficientemente negro como para atraer el voto afroamericano.

También dirige directamente su ataque a la principal rival de Obama en este estado, o sea, Hillary Clinton.

El mensaje de Obama ha sido constante y habla de la unión de Estados Unidos, sin tomar en cuenta si son blancos, latinos o negros. Desgraciadamente para el candidato, lo más difícil ha sido escapar de las dudas de los propios afroamericanos sobre si este país está preparado para votar por un presidente negro.

Cambio

"Mucha gente mayor siente que tiene que votar por Hillary porque es la que puede ganarle a los republicanos", explicó a BBC Mundo Ashley, una estudiante afroamericana, tras uno de los eventos de Obama.

"¡No entienden que ha llegado el momento del cambio!", señaló esta estudiante que votará por primera vez este sábado y lo hará por Obama, aunque su padre trate de convencerla de lo contrario.

John Edwards.
John Edwards saludo a algunos votantes que empezaron a concentrase en los centros de votación de Columbia.

La madre de Ashley, todavía indecisa, señala que el género o la raza no deberían ser factores determinantes, sino el hecho de que el país está pasando por un momento muy duro.

"No entiendo por qué desvían las conversaciones en temas que son tan complejos y tan poco productivos. Yo no sé por quién votaré, pero ciertamente no se lo diré a nadie. Mi voto es algo personal y yo lo que quiero es ver que mis hijos tengan mejores oportunidades de vida de las que yo he tenido. Si las cosas siguen como están, los ricos se harán más ricos y nosotros seremos más pobres. Cualquiera de los tres candidatos demócratas me ofrece una esperanza", señaló la señora bastante molesta.

Visión latina

Ramón, un latino que escuchaba la conversación, se acercó para comentarme que era difícil que la gente hablara de raza y racismo abiertamente.

"Mira... yo creo que nadie te lo va a decir, pero sí es un factor. Al igual que es un factor el hecho que Hillary esté casada con Bill Clinton. Son cosas que inconcientemente la gente toma en cuenta", me explicó.

Barack Obama.
Barack Obama saludó a los clientes del restaurante Harper en Columbia.

Efectivamente, quizá a la gente no le guste hablar de "raza", pero basta visitar algunos restaurantes para darse cuenta que la división racial existe en todas partes. Hay bares donde el 99% es blanco, en otros la concurrencia es toda negra. Incluso los latinos que son una minoría en Columbia, tienen sus propios lugares para reunirse. Esta división se refleja también en barrios y escuelas.

Pero, ¿crees que los latinos se fijan en el color para elegir a su candidato?, le pregunté a Ramón.

"Mi madre, por ejemplo, no votará por Obama porque cree que un presidente negro no puede traer nada bueno a la comunidad latina. Es ignorancia, yo lo sé y yo voy a votar por Obama. Creo que es el mejor, pero ¿cómo cambiar la opinión de la gente?", señaló este chico.

Pasado

Sin micrófonos, la gente se muestra más abierta a hablar del tema y cada uno tiene una perspectiva según le haya ido en el baile. Algunos se quejan de que cuando ellos o sus padres llegaron a Estados Unidos algún afroamericano los trató mal y por eso no quieran votar por Obama. Otros creen que es injusto que paguen justos por pecadores y ven en la historia del senador de Illinois una inspiración.

Algunos de mis amigos me llaman traicionera porque no voto por uno de mi misma raza y eso me enfurece. Yo creo que Hillary es la mejor, es la que tiene la experiencia
Tara Davis

"Para mí, Obama es más que una campaña, es una inspiración que me motiva a ser mejor. No me importa si es moreno, negro o semiblanco", dijo convencida Jamiko, una de las más entusiasmadas al escuchar el discurso de Obama, donde algunas chicas incluso se desmayaron de la emoción.

En una de las casillas, este sábado, la pasión, pero por otra candidato, era muy similar.

"Algunos de mis amigos me llaman traicionera porque no voto por una de mi misma raza y eso me enfurece. Yo creo que Hillary es la mejor, es la que tiene la experiencia", señaló a BBC MundoTara Davis, a quien le tocó la suerte de encontrarse a Bill Clinton en este precinto.

"¡Me abrazó! ¡Me abrazó!", salió corriendo del gimnasio donde se llevaba a cabo la votación.

Elección única

Más allá de la euforia por uno u otro candidato, una señora mayor me comenta que espera que la gente no confunda la importancia de estas elecciones.

Yo recuerdo, cuando era niña, que no nos dejaban tomar agua de la misma fuente de los blancos. Me tocó incluso que me dijeran que no podía quedarme en un hotel por ser negra
Vivian

"Yo creo que lo importante es que cada uno vote como le parezca. Yo recuerdo, cuando era niña, que no nos dejaban tomar agua de la misma fuente de los blancos. Me tocó, incluso, que me dijeran que no podía quedarme en un hotel por ser negra", señaló Vivian, que nació en 1940.

El derecho al voto de todos los ciudadanos, sin importar raza o religión, fue consagrado en 1870 en el artículo 15 de la Constitución estadounidense, pero este derecho no se consolidó hasta después de que se promulgara la Ley de Derechos Civiles de 1964.

En la entrada del precinto, se ve llegar poco a poco a gente con bastones, sillas de ruedas y otros que necesitan ayuda para llegar. Vivian observa la escena conmigo y me repite: "¿Viste?, eso es lo importante".

Para las campañas, sin embargo, lo importante es ganar y no han escatimado palabras y acciones para lograrlo. Lo que pase en este estado, además, marcará la competencia para lograr la nominación del candidato demócrata.



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