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Jueves, 24 de enero de 2008 - 00:03 GMT
El Arish, la tierra prometida
Matías Zibell
Matías Zibell
BBC Mundo, El Arish

Camino a El Arish
En peregrinación a El Arish; algunos palestinos caminaron diez horas hasta llegar a destino.

"¿El Arish?", "¿El Arish?", preguntaban a todo vehículo que pasara cerca de ellos los miles de palestinos que cruzaron este miércoles desde la Franja de Gaza hacia territorio egipcio.

Algunos tuvieron suerte y se montaron en camionetas, camiones de carga y taxis particulares. Otros caminaron 10 horas, a un promedio de 4 kilómetros por cada 60 minutos, para llegar a la capital de la provincia norte del Sinaí.

Desde el mediodía egipcio se vio vagar a los primeros por las calles preguntando precios o simplemente mirando artículos a través de las ventanas de las tiendas, pero en la noche la timidez había quedado atrás.

 Sobre el muro caído

La avenida 26 de julio de El Arish parecía al caer la oscuridad la peatonal de una ciudad turística en temporada de verano.

Cientos de personas colmaban sus cafeterías, compraban en sus tiendas, cambiaban dinero por la calle como potentados y cargaban bolsas y bolsos repletos de mercadería.

Hace seis meses que no tomo una Coca Cola
Mohamed

"Hace seis meses que no tomo una Coca Cola", dijo a BBC Mundo un palestino de la Franja. El precio del refresco había aumentado por 10, según Mohamed.

"Allá el tabaco es muy caro", agregó Arafat, que estaba en una farmacia comprando todo lo que podía cargar. Cada vez que sacaba una libra egipcia, exclamaba "Gracias a Dios".

Turismo

Agolpados en un camión
Algunos tuvieron suerte y se montaron en camionetas, camiones de carga y taxis particulares.

"Gaza es más hermosa que El Arish", dejó bien claro un médico palestino que piensa quedarse tres días en la ciudad egipcia. "Pero ahora ha quedado vacía, sólo quedan mujeres".

Como los otros palestinos, antes de comenzar a gastar cambió la moneda que se utiliza en la Franja, los shekels israelíes, por dinero egipcio. "Pero no mucho, porque el cambio acá es muy malo".

Habitualmente un shekel vale una libra egipcia con 20 centavos. Esta noche, los cambistas hacían su negocio quedándose en cada transacción con unos 15 centavos para su bolsillo.

Esto no evitó que miles de cartones de tabaco, teléfonos celulares, rifles de aire comprimido, medicinas e incluso motocicletas se vendieran en las calles y los negocios cual caramelos.

Como niños en Disneylandia, decenas de palestinos invadieron una feria para subirse a los autitos chocadores. Otros, como perros que han permanecido encerrados demasiado tiempo, se llevaban a otros peatones por delante sin pedir permiso ni pedir perdón.

"Todos somos turistas", resumió a BBC Mundo un anciano que esperaba un kofta con arroz en una parrilla egipcia.

¿Tienen miedo de qué ocurrirá cuando esta situación de excepción llegue a su fin?, le preguntamos.

"Toda nuestra vida en Gaza es de miedo. Ahora ya no me preocupo", respondió y comenzó a comer.



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