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Lunes, 7 de enero de 2008 - 19:31 GMT
New Hampshire en pie de guerra
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, New Hampshire

Hillary Clinton
Clinton quedó detrás de Barak Obama y John Edwards en Iowa.

Carteles de distintas campañas clavados en la nieve por todas partes, incluso en las orillas de la carretera, dan la bienvenida al estado de New Hampshire, a donde se ha traslado la batalla de los candidatos por la nominación de sus partidos.

"En Iowa los candidatos toman impulso; aquí en New Hampshire lo consolidan", le explicó a BBC Mundo Andy Smith, profesor del departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de New Hampshire.

"El sistema es mucho más abierto, todos pueden votar. No necesitan asistir a una reunión, ni votar de manera pública", añadió.

En Iowa los candidatos toman impulso, aquí en New Hampshire lo consolidan
Andy Smith, Universidad de New Hampshire
Además de ser la primera elección primaria en el país, lo que pase el martes es importante porque será una prueba de fuego para la candidata demócrata Hillary Clinton.

Tras su derrota en Iowa, la campaña de la senadora de Nueva York ha perdido brillo. Incluso en este estado donde había liderado las encuestas durante el último año.

 Un electorado independiente

Sondeos

Según los últimos sondeos, Barack Obama lleva la delantera entre los candidatos por el partido Demócrata.

FECHAS CLAVE
Partidarios de Hillary Clinton y Ron Paul en New Hampshire
8 enero: primarias New Hampshire
15 enero: primarias Michigan
19 enero: caucus de Nevada; primarias Carolina del Sur (republicanos)
26 enero: primarias Carolina del Sur (demócratas)
29 enero: primarias Florida
5 Febrero: primarias en 20 estados incluidos California, Nueva York y Nueva Jersey

Una encuesta de USA Today/Gallup le da un 41% de apoyo, frente a un 28% a la ex primera dama.

Mientras que CNN-WMUR pronostica un 39% al senador de Illinois y un 29% a Clinton.

"Les pido que miren las acciones y no sólo las palabras", repite incansablemente la candidata en esta jornada maratónica en que intenta convencer a los indecisos a que voten por ella.

Los analistas dicen que si pierde en New Hampshire, sobre todo si vuelve a quedar en tercer lugar por debajo de John Edwards, le será muy difícil repuntar en los demás estados.

Otros, incluso dicen que hubo toda una reestructuración de la campaña y que Clinton decidió tomar ella misma las riendas, lo que reflejaría que existe una grave preocupación.

Republicanos

En el lado republicano no es una batalla tan vistosa porque las preferencias de los electores están muy dispersas, pero es igualmente crucial.

John McCain se dirige al público en New Hampshire
Según diversas encuestas, McCain podría ganar el voto republicano en New Hampshire.
El ganador en Iowa, el ex pastor bautista Mike Huckabee, no ha logrado consolidar su victoria en las encuestas.

Según USA/Gallup, el senador John McCain tiene una gran posibilidad de ganar con un 34%, incluso por delante del ex gobernador Mitt Romney, quien cuenta con un 30% de intenciones de voto.

El mismo sondeo indica que Huckabee sólo tendría el respaldo del 13% de los electores que apoyan a su partido en New Hampshire.

CNN-WMUR ofrece predicciones muy similares: 32% para McCain, 26% para Romney y 14% para Huckabee.

La prueba más difícil

Huckabee tendrá que mejorar esos niveles si quiere demostrar que es un candidato serio, que puede convencer a todo tipo de electores y no sólo a los evangelistas.

Mitt Romney (centro) con partidarios en New Hampshire
Hasta ahora Romney no ha logrado mostrar buenos resultados.
La prueba más dura este martes será, sin embargo, para Romney quién gastó una fortuna en las campañas y no ha logrado mostrar buenos resultados.

Si no logra mejorar en New Hampshire, su campaña podría quedar mal herida y sin muchas posibilidades de recuperarse cuando el turno de las elecciones sea en los estados más poblados, donde el ex alcalde de Nueva York Rudy Giuliani espera comenzar a ganar terreno.

Sin embargo, como le recordó a BBC Mundo el profesor Smith, no hay nada seguro.

"Muchísima gente no decide hasta el último minuto, hasta no tener la papeleta frente a ellos", dijo el analista.

"Independientes"

En New Hampshire, además, los electores pueden decidir a último minuto si votan en las primarias demócratas o en las republicanas, siempre y cuando estén inscritos como "independientes".

Barack Obama en New Hampshire
Obama apuesta por una nueva victoria en New Hampshire.
Los inscritos como republicanos o demócratas no pueden votar en la primaria del otro partido y por eso la mayoría en la lista electoral de New Hampshire aparece como "independiente", un 44%.

Además, tras la sorpresa de Iowa, se espera una participación masiva.

En 2004 fueron a las urnas 220.000 electores, de una lista de 850.000, cuando no había competencia en el lado republicano, ya que George W. Bush se jugaba la reelección.

Los analistas creen que año la cifra será mayor.

No todo está perdido

Con una alta participación de independientes, además de indecisos, para Hillary Clinton no todo está perdido.

Sus seguidores señalan que el esposo de la candidata, Bill Clinton, logró la nominación de su partido en 1992 a pesar de no haber ganado en New Hampshire.

Curiosamente, a George W. Bush le pasó lo mismo por el lado republicano en el año 2000.

"Es verdad, pero ambos quedaron en segundo lugar", dice Smith, quien acota: "un tercer lugar es una cosa muy distinta".

Por eso dicen que New Hampshire puede rescatar o terminar por hundir a un candidato. Eso es lo que está en juego este martes.

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