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Lunes, 7 de enero de 2008 - 10:19 GMT
Sierra Leona: Taylor en el banquillo
Redacción BBC Mundo

Charles Taylor, ex presidente de Liberia, en La Haya
El juicio había sido suspendido porque Taylor despidió a su abogado.

El caso por crímenes de guerra que se le imputan al ex presidente de Liberia Charles Taylor comenzó este lunes en el Tribunal Especial para Sierra Leona en La Haya, Holanda.

Se trata del primer caso penal contra un ex mandatario africano en un tribunal internacional.

A Taylor se lo acusa de respaldar a los rebeldes del Frente Revolucionario Unido (RUF), una guerrilla que entre 1991 y 2001 cometió múltiples atrocidades en Sierra Leona, incluidas violaciones, mutilaciones y asesinatos.

El conflicto causó la muerte de decenas de miles de personas en África Occidental.

Taylor, a quien además se le responsabiliza de haber utilizado niños soldados en el conflicto, se ha declarado inocente.

El corresponsal de la BBC en La Haya, Mark Doyle, informa que el juicio es crucial porque, hasta ahora, muchos presidentes africanos han gozado de impunidad a pesar de tener largos historiales de crímenes de lesa humanidad en su haber.

Hambre de diamantes

Charles Taylor en una foto de 1990
A Taylor se lo acusa de respaldar a la guerrilla del RUF a cambio de diamantes.

El juicio, que se celebra en La Haya para evitar los nuevos conflictos que se podrían desatar si se llevara a cabo en Sierra Leona o Liberia, se reanuda luego de una pausa de seis meses.

El proceso se inició el pasado junio, pero debió ser suspendido luego de que Taylor despidiera a su abogado y boicoteara la primera audiencia.

Taylor se declara inocente de los 11 crímenes de guerra y lesa humanidad que le imputan.

La fiscalía ha señalado que su interés en los recursos naturales de Sierra Leona fue uno de los motivos principales de su involucramiento en la guerra civil del país vecino.

Acusan a Taylor de haber provisto con armas a los rebeldes del RUF a cambio de diamantes.

La violencia de los combatientes del RUF incluía la mutilación de civiles con machetes.

Para largo

Jóvenes amputados de Sierra Leona, ex niños soldados, jugando al fútbol en Freetown
La guerra civil de Sierra Leona costó la vida de decenas de miles; otros tantos viven con las consecuencias.

La fiscalía llamará al estrado a unos 144 testigos, aunque se espera que sólo la mitad pueda asistir al juicio en persona.

El primer testigo convocado este lunes es Ian Smillie, un experto en los llamados "diamantes de sangre", conocidos de esta forma porque su comercio alimentó varios conflictos en todo el continente africano.

Declarará además una víctima de la guerra civil, así como también un testigo de Liberia, que aparentemente formaba parte del círculo íntimo de Taylor. Sus nombres no se harán públicos por temor a represalias.

Se espera que el juicio al ex presidente de Liberia (1997-2003) dure unos dos años.



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