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Domingo, 6 de enero de 2008 - 17:09 GMT
¿Quién es José Padilla?
José Baig
José Baig
BBC Mundo, Miami

José Padilla
Padilla fue detenido en varias oportunidades por delitos comunes.
José Padilla, de origen puertorriqueño, nació en Brooklyn, Nueva York, el 18 de octubre 1970. Años más tarde su familia se mudó a Chicago, donde se convirtió en pandillero y fue detenido varias veces por delitos comunes.

Pero también fue a la cárcel por la muerte de otro pandillero al que le había pegado en la cabeza. Estando en prisión entró en contacto con el Islam por primera vez.

Hasta finales de los 90, José Padilla era simplemente un ex convicto convertido al Islam. Pero el 8 de mayo de 2002, Padilla fue detenido en el aeropuerto de Chicago y ahí fue cuando el mundo entero supo de su existencia.

Poco después de su detención, el presidente George W. Bush lo declaró "combatiente enemigo", con lo cual se le negó el derecho a juicio, a pesar de ser ciudadano estadounidense.

La acusación del gobierno era que Padilla tenía previsto atentar contra Estados Unidos con una bomba sucia, es decir, un artefacto explosivo utilizado para diseminar elementos radiactivos.

"La destrucción de la mente"

José Padilla en 2006
El gobierno niega haber torturado a Padilla.
Mientras duró su condición de combatiente enemigo, pasó más de tres años en una instalación militar en una celda de dos metros por tres, sin acceso a teléfonos, visitas familiares o luz natural.

La doctora Angela Hegarty, la psiquiatra que vio a Padilla en la base militar, dijo en una entrevista con el programa "Democracy Now" que lo que pasó dentro de esa celda fue "la destrucción de la mente de un ser humano".

Sin embargo, el gobierno de EE.UU. siempre ha negado que se haya torturado a Padilla ni a ningún otro de los "combatientes enemigos" que se ha detenido desde que comenzó la llamada "guerra contra el terrorismo".

Un veredicto de la Corte Suprema en 2005 obligó al gobierno a soltar a Padilla para que fuera enjuiciado en un tribunal civil.

"Es mi hijo"

Le lavaron el cerebro al mundo entero, y por más que yo diga algo bueno de mi hijo, nadie me lo va a creer
Estela Lebrón, madre de José
A lo largo del juicio a Padilla, el gobierno nunca volvió a mencionar la acusación de un supuesto ataque contra EE.UU., a pesar de que esa fue la razón inicial para su detención.

"Casos como éste son fundamentales para los esfuerzos que hace el gobierno de EE.UU. para neutralizar las amenazas terroristas" dijo el portavoz de la Casa Blanca en agosto de 2007, cuando José Padilla fue declarado culpable de conspirar para hacer atentados en Bosnia, Kosovo y Chechenia.

Su madre, Estela Lebrón, le dijo a la BBC que el destino de José Padilla está en manos del gobierno de EE.UU.

Escuche la entrevista con la madre de padilla

"Ya el gobierno se cansó de barrer la nación y el mundo entero con el nombre de José Padilla. Le lavaron el cerebro al mundo entero, y por más que yo diga algo bueno de mi hijo, nadie me lo va a creer".

En agosto de 2007, un jurado de Miami halló culpables a Padilla y dos inmigrantes árabes acusados de pertenecer a una célula de la red Al Qaeda que tenía planes de llevar a cabo atentados terroristas.



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