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Jueves, 20 de diciembre de 2007 - 12:29 GMT
¿Qué le espera al mundo en 2008?
Redacción BBC Mundo

Electores estadounidenses y el logo de las olimpiadas del 2008

Al menos por el momento, parece que 2008 será un año con pocas sorpresas.

Dos eventos dominarán el acontecer internacional: las elecciones en Estados Unidos y las olimpiadas en China.

Sin embargo, el mundo tiene los ojos puestos también en la marcha de la economía, tras la crisis financiera desatada por los llamados préstamos de alto riesgo o subprime que amenazan con desacelerar el crecimiento en los países industrializados.

BBC Mundo le ofrece un panorama de los principales acontecimientos que se esperan para el año entrante.

Apenas iniciado el año, el 3 de enero, comenzarán las primarias con miras a las elecciones de Estados Unidos, con lo cual toma impulso la carrera hacia la Casa Blanca.

Unos veintidós de los cincuenta estados del país, realizarán sus primarias el 5 de febrero o antes, de manera que para esa fecha se sabrá casi con certeza quiénes serán los candidatos de los dos principales partidos.

La apuesta, según la revista británica The Economist, es que los demócratas ganarán, "y hay una gran probabilidad de que sea nuevamente un, o mejor dicho, una Clinton quien reemplace a un Bush" en el gobierno.

Otra elección que concentrará la atención del mundo en los primeros meses del año será la contienda presidencial en Rusia. El presidente Vladimir Putin, que no puede presentarse a reelección porque la Constitución se lo prohíbe, respalda a un cercano colaborador suyo, Dmitry Medvedev, como candidato a la presidencia.

Los analistas dan por seguro que a su vez Putin se presentaría como candidato a Primer Ministro con lo cual podría convertirse en el poder detrás del trono. Los comicios en Rusia son particularmente importantes dada las fricciones que existen en la actualidad entre el gobierno de Vladimir Putin y varios países de Occidente.

Pocas semanas después de empezar el nuevo año, el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, realizará una gira por Medio Oriente que incluirá su primera visita a Israel desde que llegó a la Casa Blanca hace siete años.

La gira tiene una importancia simbólica y según los analistas busca enfatizar cuán prioritario es para Washington lograr un acuerdo entre palestinos e israelíes luego de iniciadas las negociaciones de Annapolis el 27 de noviembre pasado. El propio presidente Bush se puso como meta un año para alcanzar un acuerdo definitivo.

Durante esta gira el tema de Irak parece estar en segundo plano, aunque la seguridad en ese país seguirá siendo una preocupación de la Casa Blanca durante 2008, particularmente dados los recientes ataques de Turquía contra presuntos objetivos de rebeldes kurdos en el norte de Irak.

La visita cobra particular importancia, además, tras el informe de los servicios secretos de Estados Unidos, según el cual las autoridades iraníes suspendieron en 2003 el proceso de desarrollo nuclear con miras a la fabricación de bombas atómicas.

El analista de asuntos del Medio Oriente de la BBC, Roger Hardy, considera que este informe complica la política de Washington porque "es más difícil para Bush justificar una ofensiva militar contra un país que según los propios servicios secretos no tiene un programa nuclear con fines militares".

Sin embargo, no hay duda de que Irán continuará siendo un tema clave en la agenda internacional del año próximo.

A fines de 2007, la provincia serbia de Kosovo volvió a la primera plana de la prensa internacional luego del fracaso de las negociones entre la Unión Europea, Rusia y Estados Unidos dirigidas a lograr un acuerdo sobre el futuro del territorio.

El fantasma de la guerra de los Balcanes vuelve a acechar, ya que se da por sentado que los albaneses kosovares, que son mayoría en la provincia, declararán la independencia posiblemente a principios de febrero. Para ello cuentan con el apoyo de Estados Unidos y varios países europeos. Sin embargo, Serbia se opone y Moscú respalda su posición.

De manera que los esfuerzos internacionales estarán concentrados en evitar un nuevo conflicto bélico en los Balcanes, pero eso no se descarta completamente.

Los ojos del mundo estarán nuevamente sobre China y no sólo por su boom económico. Tanto para el gobierno como la población, las olimpiadas de agosto de 2008 son motivo de gran orgullo, la ocasión para celebrar su ascenso en la escena mundial.

El gobierno le ha encargado al director de cine Steven Spielberg el diseño de la ceremonia inicial y la clausura de los juegos. Las inversiones dirigidas a mejorar la infraestructura, sobre todo en Pekín, han sido masivas. Pero las autoridades chinas temen que sus críticos aprovechen las olimpiadas para intensificar las protestas en relación a violaciones de derechos humanos y a su política en África.

2007 concluye en medio de gran preocupación por los efectos de la crisis crediticia provocada por los préstamos de alto riesgo o subprime.

Un informe de la Organización para la Cooperación Económica OCDE advierte que el ritmo de crecimiento disminuirá el próximo año, particularmente en Estados Unidos, aunque todavía no se prevé una recesión mundial.

Entre los temas económicos que continuarán dominando los titulares internacionales se encuentran el precio del barril de petróleo, que podría rebasar la barrera de los US$100, así como la continua debilidad del dólar.

Los problemas de la economía mundial comenzarán a tocar aún más de cerca los bolsillos de los más pobres con el aumento de los precios de los alimentos, en especial de cereales como trigo y maíz, que se espera continúen su tendencia alcista en 2008.

Venezuela iniciará el año con una nueva moneda, el Bolívar fuerte, pero el tema que dominará el debate político es qué sucederá con los planes del presidente Hugo Chávez para reformar la Constitución, luego del triunfo del No en el referéndum del pasado 2 de diciembre.

Las primeras semanas del año serán cruciales en Bolivia donde la reforma constitucional se ha convertido en foco de turbulencia política. La gran pregunta es si se logrará un consenso en torno a la Constitución o si la crisis política se profundizará con riesgo de que aumenten los enfrentamientos violentos.

También en Ecuador, se espera que la reforma constitucional sea motivo de intensos debates y negociaciones entre seguidores del presidente Rafael Correa y sectores de oposición que no están de acuerdo con algunas de sus propuestas. Mientras tanto en Colombia se espera que continúe la presión para lograr el canje humanitario de secuestrados en manos de las FARC.

Las negociaciones para lograr una liberalización del sector energético concentrarán los esfuerzos del presidente mexicano, Felipe Calderón, aunque una desaceleración de la economía estadounidense podría generarle dolores de cabeza, dado el impacto negativo que eso tendría en México y los países centroamericanos y del Caribe.

Los analistas señalan que los países de América del Sur parecen mejor preparados para resistir los embates de una baja en el crecimiento mundial.

Y usted ¿cuáles cree que serán los acontecimientos más importantes para 2008?

¿Qué temas son los que cree que dominarán la palestra pública?

¿Cuáles de los puntos planteados en este artículo creen que son los más relevantes?

Mande sus impresiones y comentarios utilizando el formulario que se encuentra a la derecha.



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