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Miércoles, 12 de diciembre de 2007 - 19:47 GMT
Los demócratas y los famosos
Rajesh Mirchandani
BBC, Iowa

Michelle y Barack Obama con Oprah Winfrey
En septiembre Winfrey logró recaudar US$ 3 millones para Obama.

A menos de un mes de la primera etapa para elegir a los candidatos presidenciales en Estados Unidos, los famosos han comenzado a participar en las campañas.

Uno de los más importantes -la conductora de de televisión Oprah Winfrey- habló en una serie de eventos este fin de semana, manifestando su apoyo al aspirante a la candidatura presidencial del partido demócrata, Barack Obama.

Pero, realmente, ¿sirve de algo tener amigos famosos?

Los primeros en hacer fila frente al Estadio Williams-Brice en Columbia, en el estado de Carolina del Sur, llegaron antes de las seis de la mañana.

Hacia el mediodía, la fila tenía cien metros de largo y un ancho de varias personas. El 80% eran afroamericanos y probablemente tres cuartas partes eran mujeres.

Pese a la temperatura de 21º, muchas lucían sus mejores vestidos.

Dentro del estadio las bandas entretenían a la multitud. Parecía más un concierto de rock que un acto político.

El "efecto Oprah"

Si bien se trató de un evento para el candidato al partido demócrata Barack Obama, senador de Illinois, el protagonismo de la jornada fue compartido.

Debo confesar, que estoy aquí para ver a Oprah
Mujar afroamericana
"Debo confesar, que estoy aquí para ver a Oprah", me aseguró una mujer afroamericana.

Más lejos en la fila, una mujer negra más joven me dijo: "Para mí es 50 y 50. Me gusta Oprah pero también me gusta Obama".

Su compañero parecía tener menos dudas: "Para mí es Oprah. También me interesa escuchar a Obama. Me tendrían que haber sacado de la cama para ir a escucharlo a él, pero por Oprah, vengo sin que me fuercen".

Barack Obama y Oprah Winfrey
Oprah es la segunda mujer más influyente de EE.UU., señala una revista.
Éste es el poder de convocatoria que tiene Oprah Winfrey, la reina de los programas de televisión con invitados. Se estima que su audiencia semanal es de unos 50 millones y que es una de las presentadoras de programas de entretenimiento mejor pagadas de EE.UU.

Al acto proselitista de Columbia asistieron unas 29.000 personas. Se cree que hasta el momento es el mayor acto de un candidato en esta campaña electoral. Los organizadores tuvieron que cambiar de sede y hacerlo en una más grande.

Éste es el "efecto Oprah".

Mujeres influyentes

Oprah Winfrey en el Estadio Williams-Brice
Muchos se acercaron para ver a Oprah, no a Obama.
La esposa de Barack Obama, Michelle, la presentó ante el público como la "primera dama de la televisión". La gente la recibió con efusión y entusiasmo.

Pero es que el público era en buena parte formado por su audiencia, un grupo predominantemente compuesto por mujeres afroamericanas que se acercaron para ver a la Oprah de carne y hueso. Esos son los votos que Obama necesita conquistar.

Y Oprah hizo todo lo posible para lograrlo.

Habló con pasión y elocuencia sobre la oposición de Obama a la guerra en Irak, sobre su preocupación por los pobres y dijo que él es "una persona elocuente con un discurso comprometido con la verdad sin adornos".

Un día antes, durante la campaña en Iowa, Oprah dijo a la multitud: "No estoy aquí para decirles lo que tienen que pensar, estoy aquí para pedirles que piensen".

No estoy aquí para decirles lo que tienen que pensar, estoy aquí para pedirles que piensen
Oprah Winfrey
Por momentos se hacía difícil notar las diferencias, sobre todo cuando su apoyo era tan cabal y rotundo.

Es posible, aunque poco probable, que mucha gente vote por Obama porque su estrella de televisión favorita, Oprah Winfrey, dice que lo hará. Después de todo, una encuesta reciente sugiere que ella es la segunda mujer más influyente en EE.UU.

Pero lo más probable es que Oprah logre atraer a más gente para que escuche lo Obama tiene que decir.

"Oprah es una mujer a la que quiere todo el país... pero al final, yo soy quien voy a tener que convencer a la gente para que me apoye", señala Obama.

La atracción de Clinton

Esto será particularmente difícil dado que la persona que encabeza la lista de mujeres más influyentes es su principal rival a la candidatura demócrata: Hillary Clinton.

Bill Clinton campaigns for wife Hillary in Iowa, 27 Nov 2007
Hillary Clinton tiene también a su lista de famosos. Entre ellos está su marido Bill .
Ella también cuenta con el respaldo de personajes famosos, como por ejemplo, su marido Bill (durante su último período presidencial el salario de la familia afroamericana promedio subió más que el de las familias blancas y esa es una de las razones por las que los Clinton siguen siendo inmensamente populares entre los votantes negros).

La cantante Barbra Streisand le brindó su apoyo y recientemente, en un acto para recaudar fondos en Washington DC, Hillary Clinton le agradeció a su "amigo y uno de los más maravillosos escritores de EE.UU. hoy en día, John Grisham", por presentarla ante el público.

Sin embargo, muchos expertos creen que son pocos los famosos que pueden competir con el "efecto Oprah".

Eleanor Clift, de la revista Newsweek, señala que "es difícil para mí pensar que el apoyo de Barbra Streisand a Hillary va a hacer gran diferencia en la totalidad de los votos... (pero) Oprah ha demostrado que sí".

Es difícil para mí pensar que el apoyo de Barbra Streisand a Hillary va a hacer gran diferencia en la totalidad de los votos
Eleanor Clift, de la revista Newsweek
"Si puedes ir a su programa con un libro, ya tienes un bestseller, ella sabe como vender un producto", agregó Clift.

¿Pero sabe cómo convencer a los votantes? Faltan pocas semanas para que los primeros estados voten por sus candidatos preferidos en las elecciones primarias. En Carolina del Sur las primarias son el 29 de enero.

En lo que puede ser una competencia reñida, si el "efecto Oprah" se traduce aunque sea en algunos votos, puede hacer la diferencia necesaria.



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