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Domingo, 25 de noviembre de 2007 - 00:26 GMT
Pasajeros de barco hundido llegan a Chile
Redacción BBC Mundo

Los pasajeros en la Isla San Jorge
Chile trasladará a todos los turistas y pasajeros a Punta Arenas.
La mitad de los pasajeros y de los tripulantes del crucero Explorer que se hundió este este viernes en el Océano Antártico, llegaron a tierra firme chilena en un avión militar este sábado.

La aeronave Hércules de la Fuerza Aérea de Chile trasladó al grupo que estaba refugiado en la Isla San Jorge y lo llevó hasta Punta Arenas.

La operación había sido postergada debido a las desfavorables condiciones meteorológicas sin embargo, otro viaje al área debe completar el regreso de los 154 turistas y miembros de la tripulación.

El primer avión Hércules llegó a Punta Arenas a las 22.30 GMT y transportaba a 77 personas rescatadas del barco.

Se espera que la aeronave regrese al aárea para trasladar al resto de los pasajeros.

Alegría

El crucero Explorer se hundió este viernes en las aguas del Océano Antártico, al sur de Argentina, luego de chocar con un témpano de hielo que perforó su casco, aunque todos los pasajeros y la tripulación fueron rescatados sanos y trasladados a la Isla Rey Jorge.

El corresponsal de la BBC en Chile, Gideon Long, informó que al llegar a Punta Arenas: "Hubo gritos de alegría. Los pasajeros fueron recibidos por funcionarios de sus respectivas embajadas".

"Los turistas sólo traían consigo las ropas que tenían puestas pues todo su equipaje está en el fondo del mar. Pero a pesar de esta experiencia traumática, la mayoría tenía buen ánimo y elogiaba a la tripulación", añadió.

Según Gideon, los pasajeros fueron trasladados a hoteles. Posteriormente viajarán a Argentina, precisamente donde comenzaron su viaje hace dos semanas.

Todos los pasajeros y tripulantes fueron rescatados.

Según la Armada chilena los pasajeros provienen de: Argentina, Colombia, Estados Unidos, Gran Bretaña, Suiza, Francia, Alemania, Bélgica, Holanda, Suecia, China, Irlanda y Dinamarca. La tripulación de la nave es de Suecia, Polonia, Bulgaria, Filipinas y Nueva Zelanda.

El grupo se había embarcado en Ushuaia, en el sur de Argentina, el 11 de noviembre con el fin de disfrutar de un viaje de 19 días denominado "El espíritu de Shackleton", en referencia al explorador anglo-irlandés, principalmente recordado por su expedición a la Antártica de 1914-1916 en el barco Endurance.

El crucero, a través del Pasaje de Drake, costaba unos US$8.000 por cabina.

Confortable y seguro

Según reportes iniciales de la Agencia Marítima y de Guardacostas del Reino Unido (MCA), el buque habría sufrido importantes daños mientras navegaba cerca de las islas Shetland del Sur tras chocar contra un objeto que para ese momento no había sido identificado.

"The Explorer" (foto cortesía de Paola Palavecino)
La nave se está hundiendo en el Océano Antártico, al sur de Argentina.
Andy Cattrel, portavoz de los guardacostas en Falmouth (sudoeste de Inglaterra) dijo a la BBC, que otra embarcación que se encontraba en la zona, el Antarctic Dream, fue desviado de curso para colaborar en las tareas.

En las operaciones de rescate participó el Servicio de Guardacostas de Estados Unidos en coordinación con las autoridades de la ciudad argentina de Ushuaia y la Armada de Chile.

Generalmente en esta época del año, los cruceros suelen llevar a pasajeros a regiones remotas para ver témpanos y otras atracciones del paisaje natural de la Antártica.

Según la compañía Noble Caledonia, el Explorer, es un "buque lo suficientemente pequeño para adentrarse en las bahías pero con el tamaño ideal para ofrecer a sus pasajeros un viaje confortable y seguro".



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