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Viernes, 23 de noviembre de 2007 - 23:50 GMT
Se hundió crucero en la Antártica
Redacción BBC Mundo

Todos los pasajeros y tripulantes fueron rescatados.

Los 100 pasajeros y los 54 tripulantes del crucero hundido este viernes en Océano Antártico pasaron la noche en bases chilenas y uruguayas en la Isla Rey Jorge de la Antártida.

De allí serán trasladados en un avión militar a Chile en las próximas horas, una vez mejoren las condiciones meteorológicas.

El crucero The Explorer se hundió este viernes en las aguas del Océano Antártico, al sur de Argentina, luego de chocar con un témpano de hielo que perforó su casco, aunque todos los pasajeros y la tripulación fueron rescatados sanos.

"El Rompehielos Viel informó que aproximadamente a las 15:30 horas de hoy (viernes), en latitud 57º 15' sur y longitud 062º 24´weste, se produjo el hundimiento del MN Explorer. El Viel intentará rescatar algunos restos y balsas que se encuentran a la deriva", para que "no generen confusión ante nuevos avistamientos de otros buques que navegan por el sector", señaló en un comunicado la Armada de Chile.

Asimismo, el comunicado estableció que tras el hundimiento "se apreció una mancha de petróleo de 180 por 20 mts. aproximadamente, la cual está siendo dispersada mecánicamente por el Viel".

Según la Armada chilena los pasajeros provienen de: Argentina, Colombia, Estados Unidos, Gran Bretaña, Suiza, Francia, Alemania, Bélgica, Holanda, Suecia, China, Irlanda y Dinamarca. La tripulación de la nave es de Suecia, Polonia, Bulgaria, Filipinas y Nueva Zelanda.

Confortable y seguro

Según reportes iniciales de la Agencia Marítima y de Guardacostas del Reino Unido (MCA), el buque habría sufrido importantes daños mientras navegaba cerca de las islas Shetland del Sur tras chocar contra un objeto que para ese momento no había sido identificado.

Balsas vacías en el lugar donde se hundió el Explorer. Foto tomada desde el rompehielos Viel. Cortesía: Armada de Chile
Balsas vacías en el lugar donde se hundió el Explorer. Foto tomada desde el rompehielos Viel.
Andy Cattrel, portavoz de los guardacostas en Falmouth (sudoeste de Inglaterra) dijo a la BBC, que otra embarcación que se encontraba en la zona, el Antarctic Dream, fue desviado de curso para colaborar en las tareas.

En las operaciones de rescate participó el Servicio de Guardacostas de Estados Unidos en coordinación con las autoridades de la ciudad argentina de Ushuaia y la Armada de Chile.

Generalmente en esta época del año, los cruceros suelen llevar a pasajeros a regiones remotas para ver témpanos y otras atracciones del paisaje natural de la Antártica.

Según la compañía Noble Caledonia, el Explorer, es un "buque lo suficientemente pequeño para adentrarse en las bahías pero con el tamaño ideal para ofrecer a sus pasajeros un viaje confortable y seguro".



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