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Sábado, 17 de noviembre de 2007 - 16:24 GMT
Ciclón en Bangladesh: 2.000 muertos
Redacción BBC Mundo

Víctima del ciclón en Bangladesh
El número de víctimas podría aumentar, según autoridades.
Trabajadores de rescate buscan llegar a cientos de miles de sobrevivientes de un poderoso ciclón que arrasó sectores del sur y el centro de Bangladesh y que ha dejado al menos 2.000 muertos hasta el momento.

El fenómeno atmosférico destruyó aldeas enteras, los tendidos eléctricos y derribó árboles y casas.

Funcionarios informaron que, pese a que los vientos se están debilitando, el número de víctimas podría crecer ya que todavía no se conoce el alcance real de los daños.

Las zonas más afectadas fueron la región que comprende las ciudades de Khulna y Barisal, y el área de la Bahía de Bengala.

Cientos de miles de personas se han visto obligadas a refugiarse tierra adentro para protegerse de los embates del ciclón, que también ha dañado el suministro eléctrico en todo el país.

Según la Organización Media Luna Roja, tres aldeas enteras han sido totalmente destruidas por los vientos.

El responsable de la gestión de catástrofes en Bangladesh, Masood Siddiqui, le dijo a la BBC que el número de víctimas había alcanzado las 2.000.

Ayuda

El corresponsal de la BBC en Bangladesh Mark Dummett afirmó que ahora los esfuerzos se concentran en evaluar los daños y hacer llegar ayuda a las zonas afectadas.

Según Dummett, la magnitud del desastre se evidenciará mejor en el transcurso del sábado.

Personas en refugios
Muchas personas fueron evacuadas de sus hogares y se encuentran en refugios.

El Programa Mundial de Alimentos de la ONU está enviando raciones de comida para unas 400.000 personas, y también la Media Luna Roja Internacional.

Más de 40.000 policías, soldados y guardacostas han sido desplegados en la región.

Sin embargo, Dummett afirmó que el principal aeropuerto de la capital, Dacca, ha tenido que suspender todas sus operaciones y también los barcos se encuentran atracados sin poder operar.

Además, muchas rutas están bloqueadas por árboles derribados por los vientos.

Según el Ministerio del Interior, todavía no ha sido posible contactar a algunas de las zonas afectadas debido a que los teléfonos no funcionan.

De acuerdo a las autoridades, el servicio de luz eléctrica está siendo normalizado de forma gradual en la capital Dacca así como en otras ciudades.

Los pescadores

La agencia de noticias Reuters dice que en la zona de la Bahía de Bengala, al menos 150 embarcaciones no respondieron a los llamados de emergencia y no han regresado a los puertos.

Muchos pescadores no tienen ningún acceso a medios de comunicación, por lo que no se han enterado de que venía el ciclón
Alex Aguilar, biólogo que trabaja en la zona

Residentes de Dacca le dijeron a la BBC que los edificios y los techos temblaron debido a los fuertes vientos que se registraron durante la noche y que en la mañana no había electricidad ni agua.

"Toda la noche el viento había sido tan fuerte que pensé que mi ventana se haría trizas", indicó K Ashequl Haque.

Alex Aguilar, biólogo académico de la Universidad de Barcelona, España, quien está investigando la vida marina en Bangladesh, declaró a BBC Mundo que "el problema es que la zona de la costa está ocupada por pescadores, que no tienen casa porque se desplazan para trabajar y no viven en la región".

Aguilar añadió: "Muchos de ellos no tienen ningún acceso a medios de comunicación, por lo que no se han enterado de que venía el ciclón y las embarcaciones donde se desplazan son hechas de caña; son muy débiles".

Sobrevivientes

"Hemos iniciado una búsqueda llevada a cabo por civiles, ejército y policías, y creemos que la cifra de víctimas aumentará", señaló a Reuters un funcionario en Barisal, uno de los distritos más afectados.

El ciclón se sintió en la Bahía de Bengala antes del atardecer del jueves, lo que generó precipitaciones y vientos de hasta 240 km/h.

Mujer afectada por el ciclón en Bangladesh.
Todavía no se conoce el alcance de los daños del ciclón.
La tormenta desencadenó fuertes oleadas en muchos de los distritos afectados.

A menudo el sur de Bangladesh es golpeado por ciclones, pero expertos afirman que este último es de categoría cuatro, hasta ahora el más poderoso de la estación.

Bangladesh desarrolló una red de refugios en caso de ciclones y un sistema de temprana detección de tormentas, luego que en 1970 un ciclón matara a más de 500.000 personas.

En consecuencia, el número de bajas debido a ciclones se han reducido significativamente, aseguran las autoridades.

Visita en la zona

Precisamente, la semana pasada, BBC Mundo estuvo visitando la zona que ahora resulta afectada por el ciclón.

Cecilia Barría, enviada especial, estuvo en lugares como Sundarbars y Barisal, como parte de un proyecto sobre zonas que, según las predicciones científicas sobre el cambio climático, quedarían completamente sumergidas bajo el agua debido al calentamiento global.

Desde allí, la periodista envió una serie de crónicas y contestó preguntas a los lectores que pueden leerse ingresando en el vínculo que sigue a continuación.



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