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Miércoles, 31 de octubre de 2007 - 05:13 GMT
Birmania "recluta niños"
Menor de edad en Birmania
Se acusa a Birmania de reclutamiento de niños para su ejército.

El ejército de Birmania está incurriendo en reclutamiento forzoso de menores para cubrir vacíos dejados por la falta de reclutas adultos, señaló un informe de la ONG estadounidense Human Rights Watch (HRW).

HRW afirma que niños de 10 años de edad están siendo golpeados o amenazados con arresto para que se unan a las fuerzas armadas.

Birmania ha dicho en ocasiones anteriores que está trabajando hacia la prevención del reclutamiento de menores por sus fuerzas militares.

El informe denuncia que hay miles de niños en el ejército de ese país.

Documentos falsos

HRW asegura que los niños son abordados en sitios públicos por agentes militares de reclutamiento e intermediarios civiles que han recibido promesas de pagos de recompensa en efectivo por miembros del ejército.

Soldado en Birmania
No se sabe el número de víctimas en las recientes protestas.

Los niños son frecuentemente golpeados o amenazados con arresto, sostiene el informe titulado "Vendidos para ser soldados: el reclutamiento y uso de niños soldados en Birmania".

Se dice que los oficiales de reclutamiento a menudo falsifican documentos de alistamiento con el fin de registrar a los niños como si tuvieran 18 años de edad, la edad mínima legal de reclutamiento.

Un menor citado en el documento dice que fue obligado a mentir sobre su edad cuando fue reclutado por segunda vez.

"Cuando tenía 16 años, me golpearon y me dijeron ´tienes 18, contesta 18´".

"Apenas quería volver a casa y se los dije, pero se negaron", agregó.

Los niños reclutas son destinados a batallones con un promedio de 18 semanas de entrenamiento, dice el informe.

Jo Becker, activista por los derechos de los menores en HRW, dijo que Birmania está "literalmente comprando y vendiendo niños" para llenar las filas de su ejército.

La junta de gobierno en Birmania dice que ha formado un comité de alto nivel para enfrentar el asunto de los menores soldados.

Presión internacional

Persiste una amplia preocupación internacional frente a los derechos humanos en Birmania.

Se cree que miles de personas fueron detenidas luego de operaciones militares en septiembre.

El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas se apresta a reunirse en poco tiempo para discutir el uso de soldados menores de edad en Birmania.

HRW ha acusado al Consejo de Seguridad de no tomar medidas contra la situación, pese a haber declarado en repetidas ocasiones que consideraría sanciones focalizadas.

El grupo ha recomendado a Naciones Unidas imponer sanciones y embargos de armas si la situación no mejora.



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