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Jueves, 25 de octubre de 2007 - 04:16 GMT
California, un millón de evacuados
Redacción BBC Mundo

Una casa destruida en Fredalba, California (24/10/2007)
Más de 1.500 viviendas fueron destruidas en la región.

Las autoridades de California dicen que cerca de un millón de personas han tenido que abandonar sus hogares por efecto de los devastadores incendios en el sur de ese estado.

El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, declaró a siete condados de California como una zona de desastre, luego de cuatro días de incendios.

Los pronósticos del tiempo sugieren que los vientos con fuerza de huracán que han estado atizando las llamas, se debilitarán en los próximos días.

Sin embargo, los bomberos todavía enfrentan una tarea enorme, y no se espera lluvia pronto.

Los incendios causaron la muerte de tres personas, varios heridos y la destrucción de 1.500 casas y negocios desde el norte de Santa Bárbara hasta la frontera con México.

Se calcula que los daños materiales ya alcanzan los US$1.000 millones.

Las llamas arrasaron más de 162.000 hectáreas de bosques, un área mayor que la de la ciudad de Nueva York.

Ayuda federal

El gobernador del estado, Arnold Schwarzenegger elogió la "gran coordinación" y "respuesta inmediata" de las agencias gubernamentales.

También agradeció al presidente Bush por firmar la declaración de desastre, un hecho que permitirá la liberación de fondos para dar ayuda a los gobiernos locales y a familias e individuos afectados por los incendios.


Previamente Bush, quien visitará la zona este jueves, declaró el estado de emergencia en siete condados y ordenó entregar ayuda federal a la región.

La Casa Blanca dijo que el mandatario quería ser "testigo de primera mano" de la crisis.

Hace dos años su gobierno fue acusado de dar una respuesta tardía e inadecuada al desastre ocasionado por el huracán Katrina.

El director de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) dijo que el gobierno había aprendido la lección.

"Lo que estamos viendo ahora y que no vimos durante el huracán Katrina es un esfuerzo de equipo muy bueno de las agencias del gobierno local, estatal y federal".

En el condado de San Diego, que ha sido el peor afectado y donde todavía hay cinco incendios, sólo los costos por daños a la propiedad pasarán de los US$1.000 millones, señaló el director de servicios de emergencia, Ron Lane.

En San Diego, cerca de 560.000 personas recibieron órdenes de abandonar sus hogares, la mayor evacuación en EE.UU. desde Katrina en 2005.

Arnold Schwarzenegger visita el área devastada por el fuego, octubre 2007
Schwarzenegger agradeció la respuesta inmediata de las agencias gubernamentales.

En ese condado, el más afectado por los incendios, un hombre murió durante el fin de semana tras ignorar las órdenes de evacuación.

En el condado de Orange, al norte de Los Ángeles, las autoridades afirmaron que la situación emergencia llevó hasta el límite los recursos disponibles.

Cerca de 40 personas resultaron heridas, incluyendo por lo menos a 18 bomberos.

Los incendios también han afectado los rodajes televisivos, como el de la popular serie "24", la serie policial "Cold Case" o el programa "Big Shots", de la cadena ABC.

Bomberos mexicanos

Ante la magnitud de la catástrofe y por la proximidad del fuego a la frontera, diversas unidades de bomberos mexicanas se desplazaron al Condado de San Diego para ayudar en las tareas de extinción de las llamas.

Según le explicó a la BBC el capitán del cuerpo de bomberos de Tijuana, Jorge Núñez, 40 de sus compañeros trabajarán durante tres días en el lado estadounidense de la frontera.

Nuñez afirmó que las condiciones metereológicas en Baja California habían mejorado, con una disminución de los vientos.

La situación de emergencia ha hecho recordar los incendios que afectaron el sur de California hace cuatro años, provocando la muerte de 22 personas y destruyendo más de 3.600 hogares.



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