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Miércoles, 17 de octubre de 2007 - 14:01 GMT
Londres le pone el ojo a la Antártica
Redacción BBC

Témpano en el Mar del Sur
Se cree que, bajo las aguas, existen depósitos de minerales valiosos, además de gas y petróleo.
Un informe de prensa publicado este miércoles en un diario británico señala que el Reino Unido planea reclamar la soberanía de una parte de la plataforma continental antártica.

Según el rotativo The Guardian, que cita a una fuente de la cancillería, el gobierno británico está compilando información y datos para obtener el derecho de explotar un área de aproximadamente un millón de kilómetros cuadrados.

La zona marítima en cuestión es la continuación del territorio antártico que el Reino Unido reclama como propio.

Se trata de una zona donde se cree que existen depósitos de minerales valiosos, además de gas y petróleo.

Sin embargo, la explotación de estos recursos sería muy complicada debido a que se encuentran a grandes profundidades.

Apuesta a futuro

El reclamo, de concretarse, es más que nada una apuesta a futuro y un gesto hacia otros países con intereses similares.

El artículo 4º del Tratado Antártico expresa claramente que no se reconocen reclamos territoriales ni se aceptan disputas al respecto
El artículo 4º del Tratado Antártico expresa claramente que no se reconocen reclamos territoriales ni se aceptan disputas al respecto.

Si uno analiza un mapa de la Antártica, ve que la zona que el Reino Unido reclama se sobrepone en gran medida con la que Chile y Argentina también se adjudican como propia.

El mes pasado, el Reino Unido presentó un pedido ante la ONU para ampliar el área de dominio británico sobre la plataforma continental de las Islas Malvinas/Falklands, de la Isla de Ascensión, también en el Atlántico Sur, y de la cuenca Hatton/Rockall, al oeste de Escocia.

En su momento, Argentina protestó ante la ONU por el proyecto británico de ampliar su soberanía alrededor de las Malvinas/Falklands, y es de esperar que haga lo mismo con respecto a Antártica, llegado el caso.

La carrera por el fondo del mar

Pero el Reino Unido no es el único país con los ojos puestos en el fondo del mar.

Minisubmarino ruso MIR-1
Los rusos y los canadienses ya activaron sus reclamos en el Ártico.
En agosto, el gobierno canadiense anunció la construcción de dos bases militares en el Ártico, en un intento por afianzar la soberanía de su país sobre la disputada región.

Una semana antes, la tripulación de dos mini submarinos rusos plantaron su bandera nacional en el fondo del océano debajo del Polo Norte, en lo que también fue interpretado como un reclamo de soberanía.

El aumento de la temperatura a nivel global, que según muchos se debe al cambio climático, ha producido un mayor derretimiento de las capas polares.

Esto, sumado a las nuevas tecnologías, hace que zonas hasta hace poco inaccesibles y donde se cree que existen muchos recursos naturales estén cada vez más al alcance del hombre.



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