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Miércoles, 17 de octubre de 2007 - 04:01 GMT
EE.UU. critica el arsenal de Chávez
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

Presidentes de Rusia, Vladimir Putin y de Venezuela, Hugo Chávez
El Pentágono no ve con agrado la compra de submarinos y fusiles en Rusia y Bielorrusia.

Estados Unidos teme que Venezuela siente un mal ejemplo en la región y que las recientes compras de armas del gobierno venezolano de Hugo Chávez provoquen una carrera armamentística, afirmó Stephen Johnson, subsecretario adjunto del Pentágono para América Latina.

"Tenemos que reconocer que todos los países tienen el derecho a defenderse. La pregunta es: ¿cuándo es demasiado? En el caso de Venezuela, existe la preocupación de que se haya pasado de la raya", aseguró en una conferencia en el Diálogo Interamericano.

El problema para la región es que los demás países sigan el ejemplo de Venezuela que compra "bombarderos, helicópteros, submarinos y otras armas".

Según el funcionario, cada país puede decidir cuántas armas compra, pero opinó que los gobiernos de la región deberían concentrar sus fuerzas en luchar contra la pobreza.

"La compra de armas podría distraer a las democracias exitosas (de la región) de invertir en la gente para promover el bienestar de sus poblaciones. Este es nuestro trabajo número uno", declaró.

¿Puede criticar EE.UU.?

"¿Quién es EE.UU. para criticar a Chávez, cuando gasta millones de dólares en la guerra con Irak, a pesar de que hay miles de personas en este país que ni siquiera pueden acceder a un seguro médico?", le preguntó BBC Mundo al funcionario.

"Estados Unidos está en otro nivel de desarrollo y tiene otras responsabilidades en el mundo", respondió y enfatizó que Washington no busca enfrentarse con la región, sino crear una nueva era de compromiso y cooperación.

La compra de armas podría distraer a las democracias exitosas (de la región) de invertir en la gente para promover el bienestar de sus poblaciones
Stephen Johnson, funcionario del Pentágono

El funcionario del Pentágono calificó a Venezuela y Cuba como "hostiles" a EE.UU., pero señaló que no ve con malos ojos las gestiones de Chávez para que se logre la liberación de los rehenes estadounidenses en manos de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

"Obviamente, la política de nuestro gobierno no es negociar con terroristas. Al mismo tiempo, si Chávez es capaz de garantizar la liberación llamando a las FARC a demostrar buena voluntad haciendo eso mediante sus buenos oficios, sería algo muy positivo", afirmó.

Según Johnson, el principal reto para Estados Unidos no consiste en "enfrentarse directamente" con Venezuela y Cuba, sino "hacer un mejor trabajo con nuestros aliados democráticos y nuestros vecinos amistosos".

Nueva era

El funcionario del Pentágono dio esta conferencia tras el regreso del secretario de Defensa, Robert Gates, que efectuó hace 10 días su primera gira latinoamericana desde que asumió el cargo en diciembre.

"Gates volvió entusiasmado después de entrevistarse con representantes de los gobiernos de Chile, El Salvador, Colombia, Perú y Surinam; hubo discusiones sinceras sobre cómo aumentar nuestros lazos de colaboración", afirmó.

Hugo Chávez recibe una condecoración del ex comandante de las fuerzas soviéticas, general  Valentín Varennikov
EE.UU. teme que otros países de la región sigan el ejemplo de Venezuela.

Según le dijo a BBC Mundo el coronel (r) John Cope, director de Estudios Estratégicos de la Universidad de Defensa Nacional, está muy claro que en estos momentos EE.UU. no siente que haya una amenaza en la región.

"Sigue los acontecimientos, pero ni siquiera hay una preocupación real de que haya una carrera armamentista. Ni Colombia, ni Brasil han actuado de esa manera", señaló el experto.

Es más, según Cope, la gira de Gates y la manera en que los funcionarios hablan de los "desafíos de seguridad" en la región, reflejan, sobre todo, que EE.UU. está dispuesto a cambiar su manera de lidiar con los gobiernos latinoamericanos.

"Antes, Washington era una figura dominante, pero ya no lo puede hacer y creo que los funcionarios están encontrando una nueva manera de relacionarse", señaló el coronel en retiro.

Plan México

En este nuevo plan de colaboración, Johnson habló sobre la iniciativa que está analizando la Casa Blanca, y que tendría que ser aprobada por el Congreso, para ayudar a México en su lucha contra el narcotráfico.

A esta iniciativa se le ha llamado el "Plan México" en los medios de comunicación, aunque ambos gobiernos prefieren utilizar otro nombre, ya que dicen que no será una colaboración distinta a la que se dio a Colombia.

El funcionario dijo que EEUU esta analizando un proyecto que incluya el entrenamiento, tecnología y capacitación, así como la transferencia de recursos materiales y técnicos para fortalecer la lucha contra el crimen organizado en México.

Esta sería una ayuda material y de colaboración, pero no incluye la participación directa de soldados estadounidenses en territorio mexicano.

"Se trata de un acuerdo histórico y sin precedentes", señaló aunque no quiso precisar el monto exacto de la ayuda.

El funcionario dijo que la ayuda rondaría los US$1.500 millones, en un período de varios años.

"Seguimos trabajando con México para definir mejor lo que será", explicó.

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