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Miércoles, 3 de octubre de 2007 - 00:59 GMT
Blackwater da la cara y se defiende
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

El director de Blackwater, Erik Prince
Prince recalcó que el suyo es un equipo de profesionales que protege a los estadounidenses.

El director de Blackwater, Erik Prince, defendió el trabajo de sus empleados en Irak durante una audiencia en el Congreso este martes, donde se analizaron los riegos y la transparencia que deben tener las empresas de seguridad privada.

Los legisladores aprovecharon esta oportunidad para expresar sus inquietudes sobre la manera en que se comportan los miembros de estos cuerpos y, sobre todo, la inmunidad con la que se manejan.

"En EE.UU., si una persona mata a alguien, tiene que enfrentar un juicio", repitió varias veces la representante demócrata Carolyn Maloney, al preguntarle a Prince sobre un incidente en el que un empleado de Blackwater disparó a un guardia iraquí en la zona verde en Navidad.

"¿Cómo es posible que tantos meses después no haya ni siquiera una investigación?", se preguntó la legisladora.

El director de Blackwater informó que ese empleado había sido despedido y ya no estaba en su poder hacer nada.

La regla es la regla

"Hay reglas sobre el manejo de armas. Ningún empleado puede manejarlas si ha tomado alcohol. Tiene que esperar ocho horas y, cuando rompen las reglas, son despedidos inmediatamente", insistió Prince.

Hasta ahora, ni un sólo contratista ha sido llevado a juicio en Irak, a pesar de las críticas del gobierno de Bagdad por la muerte de civiles.

Una mujer iraquí atiende a su esposo, un abogado herido en el tiroteo en el que se involucró Blackwater
Hasta ahora, ni un sólo contratista ha sido llevado a juicio en Irak.

En el Congreso, sin embargo, Prince dijo que su empresa "actúa apropiadamente en todo momento".

"Somos un equipo de profesionales que arriesgan sus vidas para proteger a estadounidenses en situaciones de peligro en el extranjero", enfatizó Prince.

Según el legislador republicano Dan Burton, el "buen trabajo" de Blackwater se puede ver en el récord de la empresa, ya que, hasta ahora, ninguno de los funcionarios que protegen ha perdido la vida.

Una distancia de vida o muerte

"Si no me equivoco, en los vehículos de la empresa dice claramente en inglés y en árabe que se mantengan alejados, ¿no es así?", señaló Burton en referencia al informe que asegura que en muchos casos los empleados de Blackwater iniciaron los disparos, aún cuando se supone que sólo pueden usar la fuerza para defenderse.

"Nuestra misión es salir de las situaciones y las emboscadas que prepara el enemigo, y asegurarnos que el 'paquete' (o sea los diplomáticos y funcionarios estadounidenses) salga ileso", señaló Prince.

Un helicóptero de Blackwater sobrevuela Bagdad
En el 80% de 195 incidentes con armas desde 2005, fue un guardia de Blackwater quien abrió el fuego.

"En la medida en que haya víctimas inocentes, diré claramente que es una tragedia", agregó.

Para el legislador demócrata Henry Waxman, quien preside el comité que organizó la audiencia, la conclusión es que la privatización de la guerra "funciona excepcionalmente bien para Blackwater", pero no tanto para los civiles iraquíes, ni para el contribuyente estadounidense.

Soldados... y soldados

"El punto de esta audiencia es si la subcontratación de Blackwater es conveniente para el contribuyente estadounidense, si le conviene a las fuerzas armadas y si defiende nuestro interés nacional en Irak", señaló Waxman.

El legislador demócrata Henry Waxman
Para Waxman, la privatización de la guerra funciona para Blackwater, pero no tanto para los iraquíes.

El Departamento de Estado pagó a Blackwater para proteger a sus funcionarios más de US$800 millones entre el 2004 y el 2006.

Según un informe elaborado por el comité, la empresa factura US$1,222 al día por cada agente.

Esta cantidad es seis veces superior a lo que le cuesta al gobierno un soldado estadounidense.

¿Quién es Prince?

Prince señaló que no se está tomando en cuenta el entrenamiento, pero estas declaraciones no han apagado el debate en EE.UU. sobre la privatización de la guerra y el uso de milicias.

El punto de esta audiencia es si la subcontratación de Blackwater es conveniente para el contribuyente estadounidense, si le conviene a las fuerzas armadas y si defiende nuestro interés nacional en Irak
Henry Waxman, legislador demócrata

El director, además de ser fundador de Blackwater, fue miembro de los Navy Seal, un grupo de élite para operaciones especiales del ejército estadounidense.

Participó de misiones en Haití, Bosnia y Medio Oriente antes de fundar la empresa de seguridad. Según la prensa estadounidense, es republicano, porque ha donado cuantiosas cantidades a los candidatos de ese partido.



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