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Sábado, 4 de agosto de 2007 - 00:07 GMT
¿Armas por rehenes?

Muamar Gadafi (izq.) y Nicolas Sarkozy - 25/07/2007
Sarkozy se reunió con Gadafi en Libia a finales de julio.

El presidente de Francia, Nicolas Sarkozy, dijo que está dispuesto a aceptar una investigación parlamentaria para determinar si su gobierno firmó dos contratos armamentísticos con Libia a cambio de la liberación de seis trabajadores de la salud búlgaros.

En un comunicado, Sarkozy dijo que la investigación -propuesta por la oposición socialista y apoyada por el presidente de la Asamblea Nacional, Bernard Accoyer- deberá elucidar "el desarrollo reciente de las relaciones entre Francia y Libia, incluido el tema del armamento".

De acuerdo al documento, los trabajos de la comisión parlamentaria "permitirán confirmar todas las declaraciones hechas por las autoridades francesas y valorar la ejemplaridad de sus acciones".

El gobierno ha negado que su papel en negociar la liberación de los trabajadores búlgaros haya estado vinculado al acuerdo armamentístico.

Según informaron funcionarios del gobierno libio, los contratos le permitirán a ese país comprar misiles antitanque y sistemas de radiocomunicación por un valor de US$405 millones.

Detalles

Funcionarios libios, que pidieron quedar en el anonimato, dieron más detalles y explicaron que el acuerdo de compra de misiles Milán está valorado en US$230 millones, mientras el de la adquisición de sistemas de radiocomunicación asciende a US$175 millones.

La enfermera búlgara Valya Cherveniashka celebra con un familiar a su arribo al aeropuerto de Sofía
La liberación de los trabajadores búlgaros fue clave para mejorar la relación de Libia con Occidente.

Los contratos, añadieron, fueron otorgados a empresas subsidiarias del gigante aeroespacial y de defensa europeo EADS, en el cual Francia tiene la mayor participación.

El Ministerio de Defensa francés y EADS confirmaron la firma del acuerdo más lucrativo, el de la compraventa de misiles. EADS dijo que se alcanzó tras 18 meses de negociaciones.

Este tratado armamentístico es el primero que Libia firma con una nación occidental desde que la Unión Europea levantara, en 2004, el embargo que pesaba sobre la nación africana.

Liberación

El pasado mes, Francia colaboró para conseguir la liberación de cinco enfermeras búlgaras y un médico de origen palestino (a quien Bulgaria le concedió la nacionalidad), quienes se hallaban encarcelados en Libia acusados de infectar deliberadamente con el virus VIH a cientos de niños.

Las seis fueron liberados el 24 de julio, después de años de negociaciones, que concluyeron con la mediación francesa.

Según se informó entonces, los profesionales de la salud fueron liberados a cambio de asistencia médica y de la normalización de las relaciones entre Libia y la UE.

Dos días después, con motivo de una visita de Sarkozy a Libia, los dos países firmaron una serie de acuerdos que incluyen planes de cooperación militar y el desarrollo de un reactor nuclear para uso civil.

Los portavoces de Sarkozy negaron que durante esa visita se firmara ningún acuerdo armamentístico.

Incomodidad

Según el colaborador de BBC Mundo en París, Gerardo Lissardi, el hijo del mandatario libio, Muamar Gadafi, ofreció una versión diferente, y le aseguró a un diario francés que la venta de armas se logró gracias a la liberación de las enfermeras y el médico, y agregó que Francia instalaría en Libia una fábrica de armas para la producción y mantenimiento de los misiles.

Según Lissardi, ello ha provocado la incomodidad del gobierno de Sarkozy, y en especial del ministro de Relaciones Exteriores, Bernard Kouchner, quien había negado la existencia de un acuerdo armamentístico con Libia.

Las cinco enfermeras y el médico habían sido condenados a la pena capital en 1999, aunque siempre mantuvieron su inocencia señalando que sus confesiones habían sido extraídas bajo tortura.

Después de pasar ocho años en la cárcel y tras serles conmutada la pena de muerte por una de cadena perpetua, regresaron a Bulgaria, donde fueron indultados por el presidente Georgi Parvanov.

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